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Gospel Meetings
Diversity Versus UnityFeb 21, 2021

We have been told that celebrating diversity and acknowledging one another's pain would lead to a better world. Yet, by surveying human history and our present world, deep down we know that this is merely wishful thinking. But this is not the end of the story. 2,000 years ago Jesus of Nazareth died on the cross, and by doing so, abolished racial, class, and social divisions. Though invisible to the naked eye, His death inaugurated a glorious realm where we bear "one another in love" (Eph. 4:2) and experience "the uniting bond of peace" (Eph. 4:3).

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Conferencia de acción de gracias
El Ejercicio del Corazón y el Espíritu en la Economía de Dios (1)Oct 11, 2019

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El Ejercicio del Corazón y el Espíritu en la Economía de Dios

Mensaje 1

Las partes internas y ocultas del hombre

El bosquejo

Mensaje 1

Vigilia de la mañana – Semana 1

Vigilia de la mañana – Semana 2

El Ejercicio del Corazón y el Espíritu en la Economía de Dios (2)Oct 12, 2019

El Ejercicio del Corazón y el Espíritu en la Economía de Dios

Mensaje 2

Tratando con el corazón y el espíritu

El bosquejo

Vigilia de la mañana – Semana 1

Vigilia de la mañana – Semana 2

La Biblia: La Palabra de Dios (1)Oct 13, 2019

La Biblia: La Palabra de Dios (1)

Mensaje 1

Conocer a Dios a través de la Biblia, como la Palabra de Dios escrita y por medio de Cristo como la Palabra viva de Dios (1)

El bosquejo

Vigilia de la mañana – Semana 5

Vigilia de la mañana – Semana 6

La Biblia: La Palabra de Dios (2)Oct 13, 2019

La Biblia: La Palabra de Dios (1)

Mensaje 2

Conocer a Dios a través de la Biblia, como la Palabra de Dios escrita y por medio de Cristo como la Palabra viva de Dios (1)

El bosquejo

Vigilia de la mañana – Semana 7

Vigilia de la mañana – Semana 8

Divine Romance – Spiritual Warfare
Message 1Jun 8, 2018

Note: The recordings of the first message had problems. The text below is complete, but the audio is only for the last part of the message.

Divine Romance - Spiritual Warfare

Message 1

Morning watch – week 1

Morning watch – week 2

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Eph. 5:25-27; 6:10-12; Rev. 19:7-8, 14; 2 Cor. 11:2-3; 10:3-5; 2 Tim. 1:7

Saints, it surely is a joy to be with you all. This weekend we are going to cover a topic that is quite broad. I want to give you key words that will guide our fellowship for the four meetings that we will have in this conference. The topic is really two parts. Some of you may understand how they go together but new ones among us will wonder how these two phrases go together. Actually, these two topics are put together in the Bible quite a number of times. We read some of the key verses already.

The first topic is the divine romance; the other one is spiritual warfare. From a certain angle you can say that the whole Bible is just about these two topics. The Bible begins with a couple. That fact shows us something; it shows what is in the heart of God. This is a great gospel. We should tell people, “Do you know what the Bible is about? It is about a romance.” I don’t think that many people have this concept. I don’t know if they practice this here in Canada; do your hotels have Bibles in the rooms. You used to—oh, that’s too bad. That’s not a good sign. Even in America we still have Bibles in our hotel rooms. You find a Bible in nearly every room of every hotel that you go to. Except these days in certain chains you find the Bible plus one or two other books. When I find them I always stack them and put the Bible on top. Actually, people would like to know what the Bible is about. It is really a mystery. Many would say, “I read a little but I didn’t understand.” We can tell them that the Bible is a romance. It begins with a couple and it ends with a couple. 

From another angle you can say that the whole Bible is about a war, a battle between two parties. This warfare is because of the romance. This warfare is attempting to counter that romance. We want to see that this is our experience every day. My main burden this evening is to show you how this is our experience, not only every day, but as soon as wake up. Every morning we awaken to one of these topics or both. 

God’s central work that He wants to do (you could say that it is the only thing He wants to do) is to dispense Himself into us, His chosen and redeemed people. He wants to dispense Himself into each one of us personally. Out of this dispensing He desires that something would be produced, a corporate entity that expresses and represents God and consummates in the New Jerusalem. That is actually what God is doing today. Regardless of what we are doing, regardless if we are at work, at home with children, on an aeroplane, or in a car going somewhere, God is doing His dispensing. We also trust and pray that He is doing this right now in this meeting in a more intensified way. Until our head hits the pillow tonight and maybe even after that, God wants to continue that work. He wants to dispense Himself into us. 

That dispensing work that God wants to do is not something objective or cold. It is not just that there is a God with a purpose so He created these creatures with whom He wants to carry out His purpose with the creatures He created. It is not so cold. Actually, He wants to carry this out through an intimate, personal and tailor made dispensing. His dispensing is measured to each of us. As our high priest He understands and is interceding behind the scenes that we would receive a certain supply and certain aspects of Him that we never experienced before. As this is going on we fall in love with Him; we love Him. 

I still remember the night that this dispensing began in me. I was just a seven year old little boy in Brooklyn, New York on Friday July 13th. This little boy received God’s dispensing for the first time. My older sister was almost 17 and was preparing a Sunday school lesson. We grew up in the Brethren denomination and my sister loved the Lord very much and started serving the Lord as a young teenager. She was teaching a group of 8 year old girls and was preparing her lesson Friday evening. I happened to be in the same room because we lived in a small apartment where the dining room and living room area were in the same room. As she was preparing on the dining room table I was watching my favourite TV show in the living room area. At 8:15 when there was a commercial break I went to the kitchen to get something to eat. As I passed by I saw that my sister was preparing something. I asked her, “What are you doing?” She had some cutouts for a flannel graph. It had little pictures. The kids today don’t know what that is; today they would only know PowerPoint. That interested me and then she told me a story about a man who had 100 sheep. You know this story, but remember that I was 7 years old. Then he lost one of the sheep! She had a picture of a flock of sheep and another of a man who she said was a shepherd because he was holding a stick. Then there was one sheep that was away from the rest. She moved the man over saying he found the sheep. Then she took off that picture of the shepherd and put on another one with the sheep on the man’s shoulders. She asked me, “Do you know who the lost sheep is?” I said, “No.” She said, “It is you.” I said, “Really?” Then she said, “You know the picture of the man holding the sheep? That’s what Jesus was doing on the cross. He was holding all the sheep, bringing them home.” I think that at that instant, even before I prayed a few minutes later, I got saved because the love of the Lord just flooded this little boy. At that moment I knew the love of God. Then she took all the pictures off the flannel graph and replaced them with a heart with a door. When you opened the door there was a little man inside. Then she used a verse from Revelation chapter 3 which says, “Behold I stand at the door and knock. If anyone opens the door I will come into him and feast with him and he with Me.” Then she asked me, “Would you like to open your heart to the Lord?” I said, “Yes.” We went to her room and knelt down and this little boy got saved. That was my first experience of dispensing. It surely was a sweet dispensing. Even though it was so many years ago I remember those details like it was last night. It was more than 50 years ago. The dispensing was so sweet. 

I think that all of us have had experiences of the sweet dispensing that is so personal, so intimate, so affectionate, and so spiritual. That is how the Lord accomplishes His dispensing, but the enemy will always come to attempt to interrupt the dispensing. So the Bible puts these two matters together a number of times. We read Ephesians chapter 5, verses 25-27, and then we read chapter 6, verses 10-12. What do you see in Ephesians 5? The bride. What do you see in Ephesians 6? The corporate warrior of God. No book unveils the church the way Ephesians does. Ephesians shows us at least 12 different aspects of the church but these are the final two—the bride and the warrior. Actually it is through the bride that the Lord gets His expression. 

This we see in the book of the Song of Songs. In the Song of Songs the lover is transformed to be the same as the Beloved, the female version of Solomon. She is called the Shulamite, the feminine version of Solomon. At the end of the Bible you see the New Jerusalem prepared as a bride adorned for her husband; that is the church at its consummation. So the bride is really for expression. Now we come to the warrior; the warrior is to fulfill the other intention in Genesis 1:26. The bride is to express God; the warrior is to exercise His dominion. Actually, these two aspects of the bride and the warrior fulfill Genesis 1:26. 

This is not the only place where we can see this; we also see it in Revelation 19, verses 7-8 and 14. In verses 7 and 8 it says that the marriage of the Lamb has come and the bride has made herself ready. She is adorned in fine linen, bright and clean.  Then just a few verses later in verse 14, the scene changes and the Lord is coming to fight the Antichrist. He comes with his armies who are dressed in fine linen, bright and pure. In other words, they are dressed in their wedding dresses. Here the Bible puts together the ultimate marriage with the warrior. When the Lord comes back we also have the romance and the warrior just as  Ephesians puts together the bride and the warrior. 

In 2 Corinthians chapter 11 verse 3 and in chapter 10 verse 5, the Bible also puts the romance and the warfare together. Chapter 11, verses 2 and 3 say, “For I am jealous over you with a jealousy of God; for I betrothed you to one husband to present you as a pure virgin to Christ.”  Here the Bible clearly shows us through Paul’s speaking that we were betrothed. When we were saved we got betrothed to our Beloved. The apostle is saying , “I am jealous over you because in those early days you loved the Lord purely.” But then he says, “I fear lest somehow, as the serpent deceived Eve by his craftiness, your thoughts would be corrupted from the simplicity and the purity toward Christ.” 

Now we come to my real burden: This warfare is very subjective and daily for each one of us. This warfare is now taking place within our being. Did you experience this today? Were your thoughts corrupted from the simplicity and the purity toward Christ? When the enemy, the serpent, Satan came to Eve, he came with a suggestion; he came with a question: “Did God really say...?” and she had some conversation with the serpent. Then he said, “God knows that in the day that you eat this you will become like God.” The implication is that God is keeping something good from you; God is not telling you the whole story. Satan was actually accusing God. Very often Satan comes to accuse us: “You did this, you are so bad.” But did you know that Satan first came to accuse God? He accused God to man saying that God’s heart is not altogether good towards you. Even up to today he tries the same tactic. Sometimes if we are not on guard we begin to think, “Does the Lord really love me? If He is faithful, why has this prayer not been answered?” Satan comes with his suggestions. One little thought can come as a seed that grows to bankrupt our spiritual life. Satan tries to suggest his thoughts into our thoughts. This is his strategy.

Second Corinthians chapter 10, verse 3 says, “For though we walk in flesh, we do not war according to flesh.” The next chapter is talking about being betrothed to the Lord, but this chapter is talking about warfare. Verses 4 and 5 say, “For the weapons of our warfare are not fleshly but powerful before God for the overthrowing of strongholds, as we overthrow reasonings and every high thing rising up against the knowledge of God, and take captive every thought unto the obedience of Christ.” Here the Bible is exposing Satan’s strategy. He comes to attack us in our thoughts. I would recommend that you would do a study of the word thoughts in 2nd Corinthians. Chapter 2, verse 11 says, “That we may not be taken advantage of by Satan, for we are not ignorant of his schemes.” Do you know that the root of the word schemes is the word thoughts or mind?  You could translate this as “We are not ignorant of his mind or of his thoughts.” Whose thoughts? Satan’s thoughts. 

Ephesians 6:16 talks about the flaming darts of the evil one. The word flaming darts is not talking about the kind of darts that we know today. It is not talking about a little board where you throw this little thing to try to get into the middle of the dartboard; that is not what the Bible is talking about. The flaming darts there are what was used in the ancient times where the major defence for a city was a wall. When an army was attacking they would take arrows and wrap the tip of the arrow in some cloth, dip it in oil, and light it so that it was on fire. Then they would shoot the arrow over the wall. It didn’t have to be precise. It was not like the smart bombs today where you can see them go right into the target. This is just shooting it over the wall and if you shoot enough of them over the wall, something is going to catch fire. That is how the enemy works. Has this happened to you this morning? You come to the Lord to spend some time with Him.  Then a thought comes: “Oh, I forgot to call brother Ron. What time is it? Should I call him, should I text him?” Maybe right there you do text him. Then you remember: “Oh, I need to come back to the Bible. Amen. In the beginning was the Word. Amen.” Then another thought comes: “Oh, do I have a dental appointment, or is that tomorrow?” Did you ever spend part of your morning time with the Lord in this kind of realm? Then as soon as you come back another dart comes. Today it was difficult for me because I was travelling. I tried to spend time with the Lord and then: “Oh, do I have my passport? Yes, okay.” “Lord Jesus, Lord Jesus.” “Oh, did I take care of this?” It is very possible that when you try to spend 15 minutes with the Lord, 13 minutes are occupied by the darts.

What are we doing? We are trying to develop our romance with the Lord. We can spend time with the Lord any time but it is especially an honor to the Lord to set apart some time first thing in the morning before we get involved in the affairs of human life, before we even touch anything of service. We should just be with the Lord. But when we set apart this time with the Lord, whether it is 10 minutes, 15 minutes or 30 minutes, we don’t want to be distracted, but thoughts come. We should realize that these are not our thoughts; they are Satan’s thoughts. These thoughts are his devices his, his thoughts. We never have to repent of these thoughts. When a thought comes it is not our thought; it is Satan’s thought. Just because it’s not evil doesn’t mean that it is not Satan’s thought.  Sometimes you may have a very pleasant thought. Actually, it’s hard to believe, but I have three grandchildren. A couple of weeks ago I was going to see them on the way to a conference. So that morning (I think any parent or grandparent would be able to sympathize) when I was praying a thought of my newborn grandson came in: “I miss him, I can’t wait to see him.” Do you know that at that moment even the thought of my adorable grandson was Satan’s thought not mine. I don’t want to think about him now; I can think about him later.

Saints, we don’t have to waste time to repent saying, “Oh Lord, forgive me; oh Lord I come back.” Just return and keep developing your romance. Remember, the enemy will always come to try to interrupt the sweet dispensing. I hope that in this little fellowship you would realize that there is a spiritual warfare around us behind the scenes all the time. We are not insignificant persons; we actually mean something to the Lord and to Satan. It means something, especially now at the end of the age. The church will be the factor to turn this age; so saints, our time with the Lord is very meaningful. We should not let it be disturbed so easily; we need to have a realization that there is a spiritual scenery.

The Book of Daniel gives a very good illustration of this. In chapter 10 Daniel is praying. He prayed for 21 days, three whole weeks. Then the angel comes and tells him, “Your prayer was heard 3 weeks ago but I am only coming now because along the way there was a battle. A warfare was going on that prevented me from coming. How significant the prayer of one man on the Earth was that it would stir up the evil forces to try to delay the answer to this prayer! Man in cooperation with God is not insignificant. Our prayers mean something, not just when we are praying for things such as the Lord’s work and the Lord’s move on the Earth. Even our prayer just to receive and enjoy the dispensing means something. That little story in Daniel 10 shows us that the enemy will fight against our fellowship with God. It is not insignificant.

Second Kings chapter 6, starting from verse 15 says, “And the servant of the man of God rose early and went out, and there it was: an army with horses and chariots surrounding the city. And his attendant said to him, Alas, my master! What shall we do?” He woke up early and saw the enemy. Actually, this matches our experience; we also wake up early and see the enemy. Elisha said, “Do not fear, for they who are with us are more than they who are with them. And Elisha prayed and said, O Jehovah, open his eyes that he may see. And Jehovah opened the eyes of the attendant, and he saw: The mountain was full of horses and chariots of fire all around Elisha.” Elishah realized that there was a spiritual scene that the attendant could not see; since the attendant could not see, his faith was weak. “What shall we do?” How did Elisha fight this battle? He prayed, “Lord, open his eyes.” I hope that through this word tonight and this weekend the Lord could open our eyes to see that those who are with us are more than those who are with them. The Lord is with us in this battle! May we have a view of the spiritual warfare going on. This would stir us to exercise our faith. 

I hope that in this weekend we will come to the matter of the shield of faith and we will see there that faith has a lot to do with our will. We need to exercise our will in a proper way. This does not mean that we have to fight to be strong. We read Ephesians 6:10 which says, “Finally, be empowered in the Lord and in the might of his strength.” Please note that it does not say, “Be powerful.” If it would say, “Be powerful”, I would say, “Lord, this sounds good but I don’t think I can do it.” But it does not say, “Be powerful”; it says, “Be empowered.” In other words, allow the Lord to dispense His strength, even to dispense Himself as our power and our strength. That needs our cooperation, the proper exercise of our will. 

When man fell, our entire being was affected by the fall. The enemy injected himself into our body making it the flesh, and our soul became the self. That is why we need to deny our self. We do need to deny our self! And our spirit was deadened. However, even though our spirit was deadened, a function of our spirit was preserved, and that is our conscience. If man’s conscience was never preserved, how could man be saved? When the Spirit of reality comes, He will convict the world concerning sin. The Spirit’s conviction is effective because even in the fall God preserved man’s conscience. But not only so, even though our entire soul was corrupted and defiled by the fall, God still preserved our free will. There are many things in our mind, even things that we don’t want to be there, such as thoughts of revenge, evil thoughts, and jealousy. Our  emotion is drawn to things that we don’t want to be drawn to, but we can’t help it. But God has preserved our will! If God did not preserve our will, how could man choose God? How could man be saved? Paul said that he was the foremost of sinners; but even so, he could respond to the Lord. Our will plays a key role in the spiritual warfare; we need to exercise our will. When it says, “be empowered” the word be is passive, but empowered is active. We need to be active to receive the dispensing.

Let’s come back to 2 Corinthians chapter 10. We encourage all the saints to have a set time with the Lord and we believe that most of the saints practice this every day. When a new one receives the Lord, we always encourage them to have a set time with the Lord. Of course, there are different aspects of prayer. We should have the kind of fellowship with the Lord that is continuous; wherever we are, we should tell the Lord everything. We should just talk to Him. We should have hundreds of conversations with the Lord every day, even to say, “Lord thank You that the sky is blue. Lord, thank You for this new day. Thank You that I did not miss the bus. Thank You that I got a parking spot.” Just talk to the Lord about everything. But on the other hand, we should set apart time to be with the Lord, to have fellowship with God. 

It is particularly good to set apart some time in the morning, not for prayer for things, but prayer for fellowship. We may have burdens in our hearts such as some unbelievers that we desire to be saved, family members who are sick, or members of the church whom we want to shepherd. Of course, we should pray for them, but not during the time of fellowship with the Lord. We should set apart another time, or if we have a longer time with the Lord, we can come to these things at the end. But it is important that we set apart times with Lord for fellowship, just for fellowship. That fellowship includes using the Word, to pray with the Word, with a verse. All the brothers and sisters should try to do this, even try to do this every day, 

My burden is concerning the quality of our time with the Lord. If you are setting apart 10 minutes, how many minutes of those 10 minutes are really effective, and how many minutes are under the attack of the thoughts? My burden is from my study; I have been actively studying this matter of having fellowship with the Lord for about 31 years. I have been studying not only in my own experience, but also with saints of different ages, in different places, and in different continents. I found out that the number one frustration to our fellowship with the Lord is the undisciplined mind. stray thoughts. Nearly everyone struggles with this when they try to spend time with the Lord. 

When I was younger I used to think that I was the only one who had such a problem. I found out later that nearly everyone has the problem of stray thoughts even now. It could be a dream that you had last night. Did this ever happened to you? You are praying,  “Lord, I love You” and you don’t even realize when another thought comes, but you find yourself thinking of the dream that you had last night. If the dream was not a good one, you find your inner being sinking. It may take you 3 or 4 minutes that you are thinking about that to realize that you are thinking about your dream. You may not know when it started but suddenly you have a realization, “I need to come back.” Sometimes it is like trying to pull yourself out of quicksand. How can we take captive every thought unto the obedience of Christ as it says in 2 Corinthians 10:5? This takes a combination of our spirit and our will. First, we need the enlightenment of the Word in these verses that we read tonight that really expose Satan’s strategy. 

Second Timothy 1:7 is another key verse. It says, “For God has not given us a spirit of cowardice, but of power and of love and of sobermindedness.” Please notice that it is our spirit, but this verse says it is a spirit of three things. What are those three things? Power, love and sobermindedness. Isn’t it something that our spirit has the three parts of our soul covered? Of course, the sobermindedness matches the mind, love matches the emotion, and power matches the will. This is not about exercising our will power; this is our exercising our spirit which is a spirit of power that empowers our will to stand with the Lord in the spiritual warfare. This is our will and our spirit rising up to say, “No!” You cannot keep a thought from coming but you can stop the thought from interrupting the dispensing. Sometimes, when the spirit is more sensitive as I am there with the Lord and a thought comes, I would even say “No” out loud, “Stop.” You tell your mind stop and then you continue. Saints, we need to rule our inner being by our spirit of power. 

This warfare is not just in the future when the Lord comes back; this warfare is not just in the church in general. It is there, but not only there. This warfare is in our being. Our focus, our attention should not be on the warfare; our focus should be on the romance. But when the enemy comes, we need to be empowered so that we can we can stop the enemy’s attack that is coming to interrupt the dispensing of the Lord into our being. So saints, be empowered in the Lord in your personal fellowship with the Lord. In the next message we want to have more fellowship on developing the romance and how to exercise in taking captive every thought. My real burden is the quality of our time with the Lord. I know that many saints are faithful to spend time, but the enemy is relentless.

In Matthew 16 we have what is possibly the greatest prophecy in the Bible: “I will build My church”. There is no period after that declaration but a comma, because right away the Lord unveiled something else: “I will build My church, and the gates of Hades shall not prevail against it.” On the one hand, you can take this, and we should, as a promise. The gates of Hades shall not prevail. Has it not seemed sometimes that the gates of Hades were prevailing? I think that all of us would sometimes when we look back say, “Oh oh, the gates of Hades were prevailing.” But we can take the promise: “I don’t live by what I see; I don’t believe the appearance. I live by faith; I live by the Word. The Word says that the gates of Hades shall not prevail.” On the other hand, this is a kind of warning that whenever the Lord is building the church, the gates of Hades are right there. The gates of Hades will always try to prevail. Where does the Lord build His church? How does the Lord build His church? There are some aspects of His building in the meetings of the church and in the church life, but when you are meeting with the Lord in the morning, the Lord is making His home in your heart. The Lord wants to build Himself into you more. Do not think that the gates of Hades will not be there. How do they try to prevail? Mostly in your thoughts. We want to expose the enemy and open our eyes to see the spiritual warfare around us. Still, I want to emphasize again, “Don’t focus on the warfare; focus on the romance.” “Amen, Lord Jesus we love You.”

Message 2Jun 9, 2018

Divine Romance - Spiritual Warfare

Message 2

Morning watch – week 3

Morning watch – week 4

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2 Cor. 10:5; Psa. 27:4; 42:1-2; 86:11; 131:2

We began to see in the first message that we are in the midst of a spiritual warfare. Actually, from the moment we get up we find ourselves in the midst of this spiritual warfare. There is a conflict between God and Satan. There is a conflict between two wills. Once upon a time in the universe there was no such conflict; at that time there was one will. Then God created the angels. He created the universe and He chose to give even the angels a free will. This was before the creation of man. One among God's creation chose to exercise his will not in line with God's will, but against God's will. That became the source of all conflict even until today: the conflict between countries, the conflict between people's, the conflict within families, even the conflict within our very self. Have you not ever had feelings one way and another way at the same time? Maybe even this morning you had a feeling, “There's a meeting. I would like to go to the meeting but I am so tired. It's Saturday and I have so many things to do.” You have a feeling: “I need the Lord, I need to pray” but then I don't feel like praying. There is a conflict right within our being.

We also saw the matter of the divine romance. The Bible from start to finish is a presentation of this romance. God desires to marry His people. I still remember the first meeting that I was in as a teenager and the brother had a us turn to Isaiah and Jeremiah, not just one verse but verses here and there. I never heard these verses before and I never read these verses before that say, “For your Maker is your Husband.” I said, “There's a verse in my Bible that says this?” I knew God was the Creator but I did not know that the Creator created me to be His wife. From start to finish God wants to romance His people. 

These two matters are put together in the Bible quite a number of times, the bride and the warrior. Last night we saw in Revelation 19 that there is a declaration, perhaps the most joyous declaration since the declaration on the cross, “It is finished.” That was a marvellous declaration from the Lord Jesus: “It is finished.” But in Revelation 19 you have the declaration, “His wife has made herself ready.” The Lord is longing for that day come. We are gathered here today in this meeting for that day. We pray that our fellowship today would be bride preparing fellowship; that is our goal. There is such a declaration, His wife has made herself ready and she is clothed with fine linen bright and clean. Then just a few verses later, as we mentioned last night, when the Lord is coming to fight Antichrist, the armies that come with Him are also closed in fine linen white and clean. When you read this chapter you have to seen these two cases? Who has the fine linen first? The bride. A few verses later, who has it now? The warrior. You have to realize that these are not two separate groups of people; the bride is the warrior. So we are involved with both the divine romance and spiritual warfare.

Then we came Ephesians which reveals the church in so many aspects. Probably at least 12 aspect of the church are shown in there: the assembly the gathering of the called ones, the body, the new man, the kingdom, the family, the house, the fullness of God—so many aspects. But the final two aspects revealed in the book of Ephesians are the bride and the warrior. 

In chapter 5 is the bride: “Christ also loved the church and gave Himself up for her.” When you got saved, probably you realized that Christ loved you and gave Himself up for you. This is the gospel that I heard when I was that little seven year old boy. That night I felt that even if there was no one else on Earth, Christ would have died for me. I was so filled with the love of God that night. That is John 3:16, “God so loved the world that He gave His only begotten Son.” Sometimes when we share the gospel we even tell people, put your name there in that verse instead of the world. Read it, “God so loved— and then say your name—that He gave His only begotten Son.” So on one side, when the Lord was on the cross, He saw you and He saw me and He was there dying for us. That is one side. But in Ephesians 5 it says, “Christ loved the church gave Himself up for her.” So yes, what He did was very personal to each one of us, but on the other side, He had a goal, He had His desire. He saw you and died for you for the church, to get the bride. That is chapter 5 of Ephesians.

In Chapter 6 we see that our wrestling is not against blood and flesh, but against the rulers, against the authorities, against the world rulers of this darkness. When it says, “Put on the whole armour of God” that is to be prepared for warfare. The church is revealed in Ephesians as the bride in chapter 5 and the corporate warrior in chapter 6.

Then we also saw 2 Corinthians chapters 10 and 11. What do we see in Chapter 11? We see Eve, the first bride. Paul says, “I am jealous over you with a jealousy of God.” Jealousy sort of brings romance and warfare together. “I am jealous over you with a jealousy of God; for I betrothed you to one husband.” Paul had preached the gospel to the Corinthians so in the first book he said that he had begotten them; he was their spiritual father. But in his view when he preached the gospel to the Corinthian believers, he was betrothing them to Christ. This means that whenever we got saved we got engaged, we entered into this divine romance, into this relationship with our Lord. But then Paul says, “But I fear lest somehow, as the serpent deceived Eve by his craftiness, your thoughts would be corrupted.” The enemy came into Eve’s thoughts in the garden and he tries to fight against us in the same way. Chapter 10 compliments this: “For though we walk in flesh, we do not war according to flesh; for the weapons of our warfare are not fleshly but powerful before God for the overthrowing of strongholds, As we overthrow reasonings and every high thing rising up against the knowledge of God, and take captive every thought unto the obedience of Christ.” So, in this context we can see that Satan’s weapons are thoughts. He injects his thoughts into our mind. These are the flaming darts that we see in Ephesians chapter 6. Satan fights against us so we need to be equipped with the whole armour of God. 

My burden this morning is to have what I hope is practical fellowship on how to put on this armour, how to take captive every thought unto the obedience of Christ. Before that though, I would like to read a couple of verses from the Song of Songs. Chapter 6 is another place where the scriptures bring together the two matters of the divine romance and the spiritual warfare. Verses 4 and 10 read, “You are beautiful, my love as Tirzah, As lovely as Jerusalem, As terrible as an army with banners.” “Who is this woman who looks forth as the dawn, As beautiful as the moon, As clear as the sun, As terrible as an army with banners?” In these verses have the phrases, “You are beautiful”, “You are terrible.” Imagine if a young man would say to the girl that he is engaged to, “You are so beautiful and terrible.” That might cause some misunderstanding. But here the Lord says, “You are so lovely and terrible.” Actually, she is lovely to the Lord and terrible to the enemy. So right here you can see the divine romance and the spiritual warfare. The beautiful, lovely one who is likened to Tirzah and Jerusalem. Tirzah was the palace of the kings in the northern kingdom of Israel and Jerusalem was where God’s house was, the apple of God’s eye. So the church is God’s house, the church is God’s kingdom. She is beautiful and lovely; she is His bride. That is one side, but this beautiful one is as terrible as an army. It is so consistent throughout the scriptures, the bride is the warrior. But as I mentioned last night, let us not focus too much on the warfare. We are in the warfare but one way to win the war is to develop the romance. When we go deeper with the Lord in our fellowship with Him, this is defeating the enemy. 

Now let us come to the verses that we read in the book of Psalms. I would like to highlight some words to focus our fellowship. We do encourage the saints very much to set aside some minutes, some time, just for the Lord. It is best if it is in the morning. Of course, there are saints who have their situations because of health or because of work. We surely understand. We don’t want to make this something legal or put anyone under bondage based on our fellowship. So if your schedule does not permit and you are spending the time with the Lord in the afternoon or the evening, no worries. We are talking about separating time for the Lord. We recommend not only a set time, but even a set place of fellowship. It should be a place that is free from distractions so that you can focus on the Lord. Why? Because the enemy is very subtle; he comes in through our thoughts. 

One time we had a kind of informal training for our college students between the semesters in January. We gathered our college students for 3 weeks. On Monday nights we would come together and fellowship with them many of the principles that I will share this morning. Then from Tuesday through Friday we gathered at the church meeting hall with the purpose to give every one of them one hour to practice having personal time with the Lord. During that time we would assign each person a different room. Then after one hour we would come back together, make a circle and then fellowship. It was not to fellowship about what they enjoyed such as a verse. We asked them, “What did you do in your hour with the Lord? When the distractions came, how did you counter the distractions?” It was very interesting. Remember, we were in the meeting hall and that was not anyone’s set place. It was a new environment with saints scattered in the different children’s meeting rooms. We had testimonies such as, “I started to pray, ‘Oh Lord Jesus, Oh Lord--Oh there is a map, the journeys of Israel. I never noticed that before. Oh, Dan is way up here.” They spent 5 minutes looking at the map. Then they realized, “Oh lord Jesus.” Maybe they heard a sister calling loudly in another room and then remembered, “Oh Lord, I love You.” And then a few minutes later, “Oh, there is spider web in the corner. I never noticed that spider web.” That could have been the room where this sister teaches the children, but she never noticed the spider web. Now she is trying to pray and she notices the spider web. Do you know what she did? Remember that this was a 3 week training; she was going to pray in this room for the next 3 weeks. She noticed that every corner had spider webs. She went and got a cloth during her prayer time, got a chair, and wiped all the spider webs away. You might say that she got distracted, but I say that she was preparing the room for her prayer for the next 3 weeks. She was removing the distractions. 

We need to have a place where we remove all the distractions. Maybe it will take us a few days. One time I was having hospitality in my home during a conference. My regular place to pray was occupied so I went to pray in my kitchen. I was there pacing in my kitchen and then noticed a magnet on my refrigerator; it was upside down. That magnet had been there for years and I never noticed that it was upside down. When did it come to my mind? When I was trying to contact the Lord. The enemy was distracting me just with a magnet, so I turned it right side up so that I could forget about it. So saints, the place you pray is also important. It is good for us to have a place where we go to have fellowship with the Lord. If you have such a place, it won’t be too long before you are already in the presence of the Lord when you go there. It makes it easier for your mind to be focussed and your spirit to be exercised. Don’t think that the place is insignificant. Have a set time and a set place. 

When we come to the Lord at such a time, there are different categories of prayer. There is the prayer of petition, the prayer for things, the prayer for people, even for people to be saved, or the prayer to know the Lord’s will. As we are growing up we need to know the Lord’s will about our future, about our education, about the job that we have, about our career, concerning marriage, and concerning migration for the Lord’s move. We need to pray for these types of things, but the morning fellowship is not the time for that. Those prayers should be at other times. Petition is important but the prayer of fellowship is more basic where all we are doing is coming to behold the Lord’s countenance. That is what we find here. Psalm 27:4 says, “One thing have I asked from Jehovah; That do I seek: To dwell in the house of Jehovah all the days of my life, to behold the beauty of Jehovah, And to inquire in His temple.” The house of the Lord has two aspects: one is our spirit and the other is His church. Here we take it and apply it as our spirit: I want to dwell in my spirit, to do what? Just to behold the beauty of Jehovah. After you behold, then to inquire in His temple. Don’t reverse the order. Don’t come to inquire first; behold first. We contact the Lord; we come to behold Him. I would say that we come to breathe Him; we come to absorb Him. In principle, basically prayer is our spiritual breathing. 

Prayer is breathing. In Lamentations 3:55-56, Jeremiah says, “I called upon Your name, O Jehovah, From the lowest pit. You have heard my voice; do not hide Your ear at my breathing, at my cry.” Jeremiah tells us that our calling on the Lord is breathing, our crying to the Lord is breathing. Shall we cry to the Lord? “Oh Lord Jesus! Oh Lord Jesus!” That which we just did is a deeper breathing but as you are sitting here and I am standing here, we all should be breathing the Lord, absorbing Him and taking Him in. 

I would like to point out that physical breathing has two parts. Of course, we don’t think about breathing. If you are thinking about breathing, probably something is wrong with your breathing. You just breathe. Breathing has two aspects, breathing in and breathing out. You all knew that but spiritually, breathing out is first. We need to breathe out in order to breathe in. Even physically it is healthy, not just to take a deep breath in but to more deeply breathe out, to empty the lungs. Without the proper exhaling a certain amount of bad air stays there. What we breathe out is somewhat negative; sometimes it even smells bad. Every living organism, in order to survive, must discharge things. If something is wrong with your digestive system and you cannot discharge what should be discharged, that could kill you. We become toxic, so we need to discharge things. That physical picture exactly matches our spiritual situation. To go on in a healthy way we need to exhale, we need to discharge things. Confession of our sins is probably the first type of discharge. When someone gets saved, when the gospel is preached and the call out to God for forgiveness, that is a discharge letting go of their sins, and then they take in the Saviour. 

Let’s look at hymn 255; it is a wonderful classic hymn by brother A.B. Simpson. The topic is breathing. Lets just sing verse 1 and the chorus. 

O Lord, breathe Thy Spirit on me,
    Teach me how to breathe Thee in;
Help me pour into Thy bosom
    All my life of self and sin.

I am breathing out my sorrow,
    Breathing out my sin;
I am breathing, breathing, breathing
    All Thy fulness in.

Note that in the chorus first I am breathing out my sorrow, breathing out my sin, and then I am breathing in. Nearly every verse follows this principle. Verse 2 says, 

I am breathing out my own life,
    That I may be filled with Thine;
Letting go my strength and weakness,
    Breathing in Thy life divine.

You need to breathe out even your strength. Sometimes our strength prevents the Lord from filling us. We are too strong, too able, so we don’t get the Lord’s supply. We need to breathe out our strength and our weakness. Sometimes we feel that we are so weak, so terrible, so this, and so that. When we say this we feel like this disqualifies us from taking the Lord in. Actually, we need to breathe out that weakness and breathe Him in as our very strength. What else?

Breathing out my sinful nature,
    Thou hast borne it all for me;
Breathing in Thy cleansing fulness,
    Finding all my life in Thee.

I am breathing out my sorrow,
    On Thy kind and gentle breast;
Breathing in Thy joy and comfort,
    Breathing in Thy peace and rest.

Sometimes I found out, both in my own experience and with others, you cannot avoid frustrations, problems and disappointments. From the time of the curse, from the time of the fall, we know that human life would be this way. No one can escape; so we have difficulties and frustrations. We all have our share. At times we give the enemy ground to inject thoughts in to our thoughts: “How come that family never suffers? Look at that family; everything is perfect. Why us? Why me?” We need to breathe such thoughts out. We also need to breathe out our sorrow. Recently my own family was passing through a little something, and too often in the time with the Lord in the morning, I didn’t even realize when the thought came. A family member was suffering and there was a feeling of weight, heaviness like a cloud covering. That could take 7 or 8 minutes before you realize “Oh Lord, oh Lord, amen.” By the time you realize where you are you are too deep in a pit that you made for yourself; it is hard to climb out. We need to breathe out our sorrows. We also need to breathe out our disappointments. Have you never been disappointed? Have you never been disappointed with your spouse? Have you never been disappointed with God? “God, I thought that You are faithful. Even I preached to others that You are faithful. Why are You faithful to everybody except me?” It is not that way but didn’t you ever feel that way? When you feel that way, you need to breathe that out. Sometimes the darts of the enemy come to us because we gave the enemy ground to visit us because we held on to certain things. We need to learn to breathe out. 

Verse 6 begins “I am breathing out my longings”. Do you have longings, desires? “In Thy listening, loving ear; I am breathing in Thy answers, Stilling every doubt and fear.” Let’s sing verse 7 and the chorus:

I am breathing every moment,
    Drawing all my life from Thee;
Breath by breath I live upon Thee,
    Lord, Thy Spirit breathe in me.

I am breathing out my sorrow,
    Breathing out my sin;
I am breathing, breathing, breathing,
    All Thy fulness in.

I also want to recommend hymn 719. This hymn has not been translated into either Spanish or Chinese. Let’s sing verse 1 and the chorus:

Like a river, glorious
  Is God’s perfect peace,
Over all victorious
   In its bright increase;
Perfect, yet it floweth
   Fuller every day,
Perfect, yet it groweth
   Deeper all the way.

    Stayed upon Christ Jesus,
    Hearts are fully blest;
    Finding, as He promised,
       Perfect peace and rest.

This chorus uses the phrase, “Stayed upon Christ Jesus”. Stayed upon is based on the King James Version of Isaiah 26:3 which reads, “Thou wilt keep him in perfect peace, whose mind is stayed on thee: because he trusteth in thee.” We no longer use the word stayed in this way. This is actually the sister verse to Romans 8:6: “For the mind set on the spirit is life and peace.” Isaiah says, “You will keep him in perfect peace whose mind is stayed, or set, on Thee.” The Recovery Version says, “You will keep the steadfast of mind in perfect peace.” The word perfect does not appear in the Hebrew. The literal translation is, “You will keep him in peace, peace whose mind is stayed on Thee” or “You will keep the steadfast of mind in peace, peace.” Don’t you want peace, peace? How do you keep your mind set on the spirit? 

This hymn was written by sister Frances Havergal. We have a few of her hymns in our hymn book. Look at verse 2:

Hidden in the hollow
   Of His blessed hand,
Never foe can follow,
   Never traitor stand;

This verse talks about a foe, an enemy, and a traitor. What is the difference? A traitor is an enemy on the inside, an enemy who was your friend but became an enemy. Who is the traitor? Our mind, our emotion, and our own will. They betray us. 

The next line says, “Not a surge of worry.” Have you ever had a surge or worry in your morning prayer? “Oh Lord, I love You—Oh no! I forgot to do this and this.” “Oh no, today is…” How many of you have ever experienced something like that? So I am not alone. I think that we all have experienced this: a surge of worry or a shade of care. That is what I was describing to you before. My natural concern for my family member is like a shade that comes slowly and covers me. 

I don’t have this kind of utterance but sister Frances Havergal must have had all these same experiences and put them into poetic form. “Not a blast of hurry...” Have you never finished your morning prayer, “Oh Lord Jesus.” Gasp! You see the clock and don’t even say “Bye, bye Lord.” Imagine if I am talking with brother Ron, “How is your family?” and then just turned around and ran away. If it was someone else you would at least have the courtesy to say, “Brother Ron, sorry, I need to go. Let’s continue later.” But I think that we don’t have the sense that we are with a person. With Him we don’t need to say, “Bye, bye.” With Him we can say, “Lord Jesus, can we continue this on the way? Can we continue our fellowship in the car? I need to go work now.” You can continue your morning watch with Him all the way to work, but the surge of worry, the shade of care, or the blast of hurry can take us away from the spirit.

How can we set our mind on the spirit? Psalm 42, verses 1-2 say, “As the hart pants After the streams of water, So my soul pants For You, O God. My soul thirsts for God, For the living God. When will I come and appear Before God?” Firstly, we should have the sense that when we are spending time with the word that we are appearing before God. We should say, “Lord, here I am. I am not just coming to the Bible. I am not just coming to the material for the prayer. Lord, I am coming to You.” We should have the sense that we are coming to a living person and we just appear before Him. We do not need to say much, but we present ourselves to Him and say, “Lord, here I am. I am available.” Sometimes we sit with people but don’t really appear before them. We are there outwardly but don’t present ourselves inwardly. Especially in these days, if you go to a restaurant, there may be family of 5 or 6 people at the next table with every one of them looking at their phone. There is no fellowship going on between them. I hope that we are not with the Lord outwardly but somewhere else inwardly. So the first thing is that we need to appear before God.

Psalm 86:11 says, “Teach me, O Jehovah, Your way; I will walk in Your truth. Make my heart single in fearing Your name.” The King James Version says, “Teach me thy way, O Lord; I will walk in thy truth: unite my heart to fear thy name.” “Unite my heart to fear they name.” I need four brothers to help with an illustration” Brother one, you are the mind; brother two, you are the emotion; you are the will; and you are the conscience. Stand in a single line. Now when you come to the Lord you need to pray, “Lord, unite my heart.” But do you know what happens? When we come to the Lord, very often the mind goes somewhere else. It is very difficult if the mind is not united, not single. The mind goes and then you come back: “Oh Lord, Oh Lord.” Then 30 seconds later, the mind goes another way, perhaps further away than the first time. And then, “Oh Lord Jesus, oh Lord Jesus” and you come back. But then through the mind you remember, “Oh today, I’m going to see the Blue Jays play.” Do you like the Blue Jays here? Then the emotion, “Tonight my dad is taking me to see the Blue Jays.” You were try to touch the Lord and the emotion got carried away. You try to pray, “Oh Lord, Oh Lord” but then you are too excited to stay there. Sometimes the will just does not want to go along. He just does not feel like it today. Have you ever felt that way? “Lord Jesus, I love You but … I just don’t feel like opening the Bible.” It can be very difficult. Similarly, if there is something on your conscience, it blocks the flow. So, we need to pray, “Lord, unite my heart. Make my heart single today.”

Psalm 131:2 begins, “Surely I have calmed And quieted my soul.” This is the key. We need to calm down our soul. We need to quiet down our soul. Our soul is talking too much. The emotion and the mind need to be calmed down. What are some practical helps to calm our soul? One of them is singing. Let’s come to hymn 812: 

1   I come to Thee, dear Lord,
     My heart doth thirst for Thee;
   Of Thee I’d eat, of Thee I’d drink.
     Enjoy Thee thoroughly.

2   Just to behold Thy face,
      For this my heart doth cry;
   I deeply long to drink of Thee
      My thirst to satisfy.

Don’t you sometimes awaken with a hymn in your heart already? Perhaps, it is from the meeting the night before, maybe because you were listening to some hymns in your heart the day before. I take that as the Lord calling me to fellowship. There is something in that hymn; it is good to be in that hymn. Actually, your morning revival started right there, not 30 minutes later after you washed up, got dressed, and came to your set place of prayer. Right there your fellowship began. It is very good to use a hymn to fellowship with the Lord. In my experience, I find that singing brings me to the spirit in the easiest way with the least amount of effort. When I am singing, my mind is not wandering. When I am singing, my heart is drawn to the Lord. When we were singing just now, I don’t know if you were singing just because I asked you to sing or if any of these words touched you, but no one started to pray. Of course, we don’t interrupt the singing in the middle of a verse to pray when we are together. But when you are by yourself, you can sing like this: “Just to behold Thy face” … Excuse my voice. The Lord does not care what our voice sounds like; He likes to hear our voice. Sometimes in the morning our voice does not sound very good, but the Lord likes to hear it anyway. 

You might begin to sing, “Just to behold Thy face, For this my… Yes Lord, my heart.” Do you know that you don’t need to finish singing the line? You don’t need to finish singing the whole song before you pray. You don’t even need to complete a word. As soon as there is some anointing, convert that feeling to words, to prayer. This will lead us in fellowship and this will counter all the flaming darts because we enter into a real, genuine spiritual fellowship with the Lord. We could be singing, “Thy glorious, radiant face My heart delights to see.... Lord, I love seeing Your glorious, radiant face. Lord, I just want to behold You this morning. As I am enjoying Your word, I want to go past the word; I want to behold You. Lord, my eyes are only for You.” As you are praying this, the Lord might say, “Really? What about what you were looking at on the computer yesterday? Were your eyes for me? How long did you spend reading those articles, and then watching this video, and then the other thing?” Then I said, “Yes Lord, forgive me Lord. cleanse me; my eyes are for You.” 

How did we get there? Actually, we already had a few things. We had singing; we had calling mingled with our singing; we had praying; and we had confessing. We didn’t even get to the verses assigned to this morning and already we entered into a kind of fellowship. I encourage you to follow the anointing in your fellowship with the Lord. Follow that little feeling, that feeling of richness is wet with anointing. Sometimes we pray and it is a little dry, but other times there is a flow when we pray. As soon as there is any kind of feeling, convert the feeling to words. That is how we have fellowship. It is very interesting; as we are talking to the Lord, our speaking to Him becomes His speaking to us, and we confess and go back to more prayer. 

It is the same with our reading of the Word. Of course, a good way to calm the mind is to pray-read the Word, pray-read the Bible. But as you are pray-reading, I encourage you to keep the same principle: be flexible and follow the inner anointing. We might be praying over this verse, “In the beginning was the Word, and the Word was with God, and the Word was God.” You could be praying, “Lord, in the beginning was the Word. Thank You, in the beginning was the Word.” Then you have the feeling, “Lord, Lord, I want Your Word to be my beginning in everything today.” You convert the feeling to prayer. You convert the phrase into your prayer. The verse says, “In the beginning was the Word” but this touches you: “Lord, be my beginning. Lord, in everything that I do today, be my new beginning. Be my source. Oh Lord, be my Alpha and be my Omega.” The verse doesn’t say anything about Alpha and Omega; why do I pray about Alpha and Omega? Sometime in the past I enjoyed a verse that mentions Alpha and Omega. This verse touches me so I pray, “Lord, be my Alpha; be my Omega.” Then maybe the Lord touches you, “How about yesterday? Was I your Omega yesterday?” “Oh Lord, no, no. You were my Alpha, maybe you were my beta, but I don’t think that you reached to be my gamma. I don’t think that I applied You even by lunch time. Surely Lord, You were not my Omega. Lord, forgive me. But Lord, thank You for a new beginning. Thank You that Your blood cleanses me.” At this point, don’t make any promises. Many believers fall into a trap; we confess and then we promise never to do it again. Don’t do that because that will not work anyway. Instead of promising, we should consecrate; we give ourselves to the Lord again. So our time with the Lord should also have consecration. These are not steps, one and then the other. Actually, the anointing will lead us. “Lord, I give myself to You that You might be my Alpha and Omega this day.” 

Perhaps you start singing a song. We have a song, hymn 389, that says, “From morning to evening my one world Thou art”. Maybe this comes to your mind because you are praying concerning Alpha and Omega. “Lord, from morning to evening be my one world” and then spontaneously you just start to sing. You should not have in your mind, “Singing is over. I can’t sing anymore except at the end. We are in the pray-reading part of our fellowship with the Lord.” Don’t hold the Lord in a box; don’t hold the Lord in a form. If there is a feeling within you, sing. The words of that song may become more fuel for more prayer. When you come back you realize, “I didn’t finish the whole verse. The whole verse says, ‘In the beginning was the Word, and the Word was with God, and the Word was God.’ I only prayed, ‘In the beginning was the Word’, six words. I only prayed the first phrase. Such fellowship could occupy 15 or 20 minutes and you didn’t even finish one verse. I hope that our fellowship with the Lord can go deeper, and that we would practice all these things, not merely as practices, but that we would be able to practice this with both sweetness and depth. 

Out of this we get some benefits. There are at least three benefits in developing this kind of fellowship with the Lord. The first is that we will get the personal enlightenment; the Lord will shine on us individually and personally. He will shine deeper into us to touch some things that may have been hindering our going on with the Lord for years. We have to say that when we observe the brothers and sisters, some have not had much change after three or five years. I know that they are faithful to serve; I know that they are faithful to be in the Word. Why is there not much change or transformation? It could be that they are not allowing the Lord the time to shine into them. We need the Lord’s light to be like a laser surgery to touch the inward part of our being.

Another benefit is that we get personal encouragement, personal comfort. As I mentioned before, all of us pass through different trials. Often when we are passing through these things we really need someone to sympathise; we need someone to come alongside. There are times when, even though we fellowship, we don’t have the sense that others enter into our feeling. The Lord, as it says in Isaiah 50, can encourage the weary with a word. Sometimes one word from the Lord will give you the strength to go on.

The third benefit is that with this kind of fellowship and practise with the Lord, we learn how to follow the anointing. In our lives in going on with the Lord there are decisions that need to be made. Young people need to decide concerning their future, concerning marriage, concerning taking a job. Perhaps the job is in another town or city; uprooting your family is not a small thing. How do we know the Lord’s will? We need to pray for the Lord’s will. At those times it is very important that we know how to pray and follow the anointing. But where do you learn to follow the anointing? Every morning when you are with the Lord and He is leading you to this hymn, that verse, this impression, that prayer. As we are following the anointing our realization or sense of the anointing becomes stronger. 

These are some benefits. I would like to add one more to this list. In our fellowship with the Lord, we should also have praise or thanksgiving. I hope that in all our fellowship with the Lord there could be some praise. We just thank Him. We don’t need a reason to thank the Lord; we don’t need a reason to praise the Lord. He is worthy of our praises. Praise is really the way to victory; praise is really the way to spiritual victory. 

Once we have this kind of fellowship with the Lord, this brings us into oneness with the Lord. Then we can pray in His name. Now is the time to make petitions. But how do we pray? Here I want to highlight two words in Psalm 27, verse 4: beholding and inquiring. That verse says that the psalmist’s desire was to behold the beauty of the Lord and to inquire in His temple. This is the way to behold; this is the way to come into the Lord’s presence. Once we are in the Lord’s presence, if there is a burden on our heart, we should say, “Lord, how shall I pray? Is it time to pray? Shall I pray for this burden? Shall I pray for that loved one? Shall I pray for this new one?” It is very possible that the Lord will say, “No, not yet. Just stay with Me; just keep enjoying Me; just stay focussed on Me.” Our attitude should be, “Okay Lord. Those are all Your burdens so You send me whenever You want.” We just continue to behold. Then later on we might say, “Lord, is it time to pray?” Then He might say, “Okay, now it is time to pray.” We should not start praying. We should say, “Lord, how shall I pray? What is Your desire for this burden?” In this kind of fellowship we are really one with the Lord for His move in our lives and on the Earth.

I would like to read one verse in closing. Isaiah chapter 30, verse 15 says, “For thus says the Lord Jehovah, the Holy One of Israel, In returning and rest you will be saved; In quietness and in trust will be your strength.” This is a word for everyone in general but I would say particularly for those who have a heart to serve in the church life. In returning and rest you will be saved. In quietness and in trust will be your strength. Brother Nee has a very sweet message concerning this verse. It is titled In Rest Shall be Your Strength. How do we have the strength to serve the Lord for the long run? How do we have the endurance to live the church life, to be the Lord’s testimony in the midst of spiritual warfare? It is not easy—when we are standing for the Lord the enemy will attack us all the time. Where is the source of our strength? It is right here in this verse, “in returning and rest”. It is in loving the Lord, in beholding the Lord, in spending time with the Lord to rest before Him. Then it says “in quietness”. We need to learn how to be quiet before the Lord. This does not mean that you need to be totally quiet. Last night one of the brothers said that sometimes he falls asleep when he is before the Lord. That is probably the most blessed sleep you will enjoy. But what really needs to be quiet according to Psalm 132:2 is our soul. Our soul needs to be calm and quiet. You can quiet your soul by singing, calling, praying, and so on. When your soul is calmed down, then the Lord has the way to strengthen you. But Isaiah 30:15 ends like this: “but you were not willing.” I hope that we can pray-read this verse sometime. The Lord can touch us to pray, “Lord, make me willing. Make me willing to return; make me willing to rest; make me willing to be quiet; make me willing to trust You so that You can energize me, You can empower me and I can be one with You for this warfare. But Lord, I love You; I am focussing on You.”

Message 3Jun 9, 2018

Divine Romance - Spiritual Warfare

Message 3

Morning watch – week 5

Morning watch – week 6

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Psa. 127:3-5; Acts 2:38-40; 2Tim. 3:14-17

We are covering the matter of spiritual warfare together with the matter of the divine romance. In this message we are turning our attention to the matter of the second generation, our children. However, it is good for us to see that our raising our next generation for the Lord is actually a focal point of the spiritual battle. Psalm 127, verse 3 says, “Behold, children are the heritage of Jehovah, The fruit of the womb a reward.” This means that all our children are from the Lord and all our children belong to the Lord. They are only given to us for a time for us to keep custody for Him. That is why we should do our best to raise our children for Him. He gives them to us; we give them back to Him. But the next verse says, “Like arrows in the hand of a mighty man, So are the children of one’s youth.” Every child is like an arrow. If you are talking about arrows, the setting must be some kind of battle. No wonder our children are a focus of the attack of the enemy. In general in any age the enemy does a particular work to try to gain the youth of that generation. It has always been like this, but it seems that it is intensified now. It was like this when we were young but today the battle is more fierce. We sang hymn 893 which says, “Conflict today is fierce.” Another line says, “‘Tis harder at the end the Lord to testify.” It seems that as we approach the consummation of this age it is getting harder. For our children and young people especially it is harder and harder to be a testimony for the Lord in this age. But each of our children is like an arrow in the hand of a mighty man. 

“Blessed is the man Who fills his quiver with them” (v. 5). A quiver is a container for the arrows; we should have a quiver full of arrows. Sorry, I only have 3 arrows. I met a brother last night who said he had 11 arrows. When I asked how many grandchildren, he had to think, “Is it 43 or 44?” Imagine if each one grows up for the Lord, what a defeat that would be to the enemy. So the enemy will try to attack our children. We expect that our children and grandchildren who are here with us will be the ones to consummate this age, to see the Lord return. I believe that the children who are with us today will see the Lord return. So when you are serving them in the nursery or have them at home, I hope that you see them as little arrows that intimidate the enemy. “Blessed is the man Who fills his quiver with them. He will not be put to shame When he speaks with enemies in the gate.” Our children are part of the spiritual warfare.

Acts chapter 2 is very particular in our history; it is the beginning of the church. On the night of the Lord’s resurrection He breathed into the disciples. You could say that the church was brought forth that night because we were regenerated in the Lord’s resurrection, but officially we need to take Acts chapter 2 when the Spirit was poured out on the Body on the day of Pentecost as the time when the church was formed. That day the children are mentioned. I read these verses many times, but never noticed that on the first day of the church God paid attention to the children. Peter was preaching the gospel “And when they heard this, they were pricked in their heart, and they said to Peter and the rest of the apostles, What should we do, brothers? And Peter said to them, Repent and each one of you be baptized upon the name of Jesus Christ for the forgiveness of your sins, and you will receive the gift of the Holy Spirit. For to you is the promise and to your children” (vv. 37-39a). The promise is to you and to your children. 

Verse 39 continues, “And to all who are far off”. Many brothers have a burden for the gospel but their first attention is to those who are far off. They are burdened for coworkers; they are burdened for students; they are burdened to preach the gospel to the community. That is wonderful but don’t ignore your children. First the gospel is to you and to your children, then to those who are far off. It is not written with a comma between you and your children; the comma is before those who are far off. This indicates that there is a priority; the first ones we must be burdened for are our children. The church must always have the burden for the gospel, but first to the children. Satan is afraid of the increase of God’s people; he fears the increase of God’s people. Where does our increase come from? From our children and from preaching the gospel to those outside, always from these two sources. Both Brother Nee in his ministry and Brother Lee in his ministry said strongly that our increase should be 50% from each of these sources. However, with many of the churches most of the increase is from outside. You have a very unique opportunity here because the Lord is blessing you with so many children. The only places that I have seen this fulfilled is in the Philippines and Belize which have 50% increase from inside and from outside. I hope that all the churches would pay attention to this matter.

The Old Testament is book of pictures. First Corinthians chapter 10, verse 6 says that everything that happened to Israel is a picture, a type, of us and an example for us. Verse 11 says, “Now these things happened to them as an example, and they were written for our admonition, unto whom the ends of the ages have come.” Things happened to them many ages ago and were written down as examples to us and were given as an admonition to us. Who are we? We are the ones to whom the end of the ages have come. We at the end of the age must look at the Old Testament picture to learn Satan’s strategy. God exposes Satan’s schemes in His Word and we can learn the lessons.

We can especially learn something from the book of Exodus. Exodus is a very particular book because it shows our history in picture form. What do you see in the first page of Exodus? God’s people in bondage. Then God sends a saviour, Moses. How are they saved? By a lamb and by a sea. That typifies our salvation because Jesus is the Lamb of God and our baptism. First Corinthians 10:2 says that they all were baptized unto Moses in the cloud and in the sea. This verse equates the crossing of the Red Sea with baptism. Then they go into the wilderness and what happens there? They receive God’s supply, God’s provision, consisting of the bread from heaven and the water from the rock. Both of these are pictures of Christ. Actually, 1 Corinthians 10 does not say that the rock was a picture of Christ; it says that the rock was Christ. I don’t know what that means but for us Christ is the bread that comes down from heaven, the manna, and He is the flowing river. So there we have the bondage, salvation and supply. Then God brings them to the mountain and reveals Himself to them. He shows them not only the law, but also the blueprint for His house. So here we have the revelation of God Himself through the law and the desire of His heart, His tabernacle. For us, this is the revelation of Christ and the church. Then how does the book end? It ends with the children of Israel erecting the tabernacle and the glory of God filling it. That is our destiny.

I want us to pay attention to the first section of Exodus. Chapter 1, verses 8 and 9 say, “And a new king rose up over Egypt, who did not know of Joseph. And he said to his people, The people of the children of Israel are now more numerous and stronger than we.” If you go back one page in your Bible, how many children of Israel were there in Genesis 50? Seventy, sixty-six came out of the good land. There is the touching story of the brothers coming to Egypt to buy food and meeting Joseph. Then he told them to bring their brother and eventually they all come to Egypt. Joseph also gained a wife and two children in Egypt to make a total of seventy. When you turn the page, there are about two million children of Israel. Four hundred years had passed with no record of what happened during that time. Do you know what happened? Increase, lots of children, children having children. By then Pharoah was threatened by the children of Israel because he realized that they were more numerous and stronger than the Egyptians. Then he made a plan because he was threatened by their increase: “Come, let us deal wisely with them, lest they multiply and, when some war occurs, they also join themselves to those who hate us and fight against us and go up from the land. So they set taskmasters over them to afflict them with their burdens.... But the more they afflicted them, the more they multiplied and the more they spread out so that they came to dread the children of Israel. And the Egyptians made the children of Israel serve with harshness” (vv. 10-13). This is just the first part of the plot. Pharoah wanted to put down the children of Israel so he decided that he would do this in two steps. The first step was to wear down the older generation, to make the ones who work, work even harder to get them exhausted so that they don’t have any energy left for the worship of God nor to fight. They wouldn’t have strength to worship or to fight. 

That strategy was toward the older generation. He had a different strategy in the following verses toward the younger generation that was more insidious, more harsh. “When the babies are born, if it is a boy, kill it.” The firstborn boys were all to be killed. Can you imagine if there was a king or some leader in some nation today who would make this decree? The whole world would rise up against them. But Pharoah did this; this is a picture of Satan. What does this show us? This shows us Satan’s attitude toward our children, especially the boys. “And they made their lives bitter with hard labor in mortar and in brick and in all kinds of labor in the field; all their labor with which they made them serve was with harshness. And the king of Egypt spoke to the Hebrew midwives, one whose name was Shiphrah and the other whose name was Puah” (vv. 14-15). I never heard of anyone naming their daughter Shiphrah or Puah. These are great names in the Bible; these two sisters were the real saviours of Israel before Moses. Actually, the saviour, Moses, needed a saviour. There were four sisters who saved Moses: these two and his mother and older sister. Hebrews 11 tells us that his father was also involved (v. 23) but Exodus only mentions the sisters. 

“And he said, When you act as midwives for the Hebrew women and see them on the birthstool, if it is a son, then you shall put him to death; but if it is a daughter, then she shall live. But the midwives feared God and did not do as the king of Egypt had commanded them but let the male children live” (vv. 16-17). These midwives are a picture of all our sisters, especially all our serving sisters. Sisters, especially if you serve with the children you could be the saviour of our children; you could save the nation of Israel. Suppose the midwives had carried out what Pharoah commanded and slain the boys but let the girls live, who would the girls marry when they grew up? It would need to be the Egyptians. So in the picture they would be mingled with the world right away. In one generation there would no more pure Israel. I have observed over the years that in many of the local churches the boys among us no longer have much interest in the things of the Lord when they get to a certain age. This is more common among the boys than among the girls. There may be exceptions here and there, but what you see here is what we experience. Then when the sisters want to get married, I have observed that more of our daughters go outside to seek a companion even when there are brothers available. They seek a husband among the unbelievers; what we see in Exodus 1 is fulfilled even today. We need more Shriphrahs and Puahs to rescue our next generation. 

Later God sent Moses and Aaron to tell Pharoah, “Let my people go” and they had rounds of conflict. Then Exodus 10, verses 8 to 10 say, “So Moses and Aaron were brought back to Pharaoh, and he said to them, Go, serve Jehovah your God. But who exactly are going? And Moses said, We will go with our young and with our old; we will go with our sons and with our daughters, with our flocks and with our herds, for we must hold Jehovah's feast. And he said to them, Let Jehovah indeed be with you if I ever let you go with your little ones as well.” Pharoah was saying, “OK, you go worship Jehovah, but I will never let your children go!” This is showing us Satan’s attitude toward our little ones. If we apply the Passover lamb as Jesus, if we apply the manna as Him as our supply, if we apply the Red Sea as baptism, we have to apply this too. Do you see the attitude? Why does Satan fear the little ones? Because they are like the arrows, especially at the end of the age these little ones could be the ones to bring the Lord back. 

Exodus chapter 12 talks about the Passover. “And you shall observe this matter as a statute for you and for your sons in perpetuity. And when you come to the land which Jehovah will give you, as He has promised, you shall observe this service. And when your children say to you, What does this service mean to you? You shall say, It is the passover sacrifice to Jehovah, who passed over the houses of the children of Israel in Egypt when He smote the Egyptians and delivered our houses. And the people bowed and worshipped” (vv. 24-27). I want to point out that on the evening of the passover, a lamb was slain in every home. Slaying the lamb and applying the blood was the function of whom in the Old Testament? That is what priests do. Do you realize that on the might of the passover there were priests in every home? Who were the priests? The parents. 

Later God expresses His desire saying that He brought them on eagles’ wings to be a kingdom of priests (19:4-6), but Israel lost this privilege by worshipping the golden calf in Exodus 32. Because of that, only one tribe, the Levites who came and answered Moses call, could be priests. I would say that the closest God ever got to having a kingdom of priests was on the night of the passover. But who were the priests? The parents. We cannot depend on the church for the raising of our children. The church can help and will help, but the first responsibility is with all of us as the parents. We should be those who bring our children to salvation, or at least have the desire to bring our children to salvation. 

Exodus 12:26 says, “And when your children say to you, What does this service mean to you?” The children of Israel were to speak about the passover to their children in perpetuity, year after year. In years to come there would certainly be a generation that was not born yet when they crossed the Red Sea. So they would not know about coming out of Egypt; they were born in the good land. They might have heard of their grandparents coming out of Egypt but now they see their parents slaying another lamb. Don’t you think that some of the children would ask, “Daddy, what are you doing? What does this mean?” When they ask, does it say, “You shall take your children to children’s meeting and they will explain everything to them”? Of course, it does not say that. “You will invite sister Miriam to give a lesson to all the children.” It doesn’t say that. What does it say? “You shall say....” The charge to every parent is to be a priest, a prophet, and a teacher. That is our job, our function for our children.

I would like to give you a few words to guide the remainder of our fellowship. If you are talking about caring for children, and especially caring for young people, teenagers all the way through college age, the number one thing, the top thing, is shepherding. We need to be their shepherds. So the first word I want to emphasize is shepherding. There is a small booklet that I would like to recommend called How to Lead the Young People. It is just one message but how much benefit I have received in my service in caring for the young people since I read that booklet. It has helped me even in caring for my own children. This little booklet has fellowship concerning six points. I am only going to mention a few of them. The first point is showing interest in them. We need to contact them and know them and also to study the age. We need to understand the age that our children are growing up in. Many parents are short in this area; they have not kept up with the age perhaps because things are moving too fast and there are many terms that they do not understand. In this it is good to have fellowship in the body; the church can really help. But the age that our children are growing up in is very different than the age that we grew up in. There are many things and influences on the young people, so we need to walk along side them. This is easy to do when the children are small because the children are saying, “Mommy, mommy, look.” One day that stops; did you notice? Does it stop when they are seven or eight? But somewhere along the line you need to go to them and ask, “Hi, what are you doing?” Sometimes when the children are playing on the floor, mommies and daddies come and sit down next to them and ask, “What are you doing?” They may say, “I am building a plane.” They may be using Lego to build something. It doesn’t look like a plane but you say, “What a beautiful plane” and just talk to them. When they are seven, and especially when they are thirteen, it is a little more of a challenge. However, it will be less of a challenge if you have been doing that every day of their lives, or at least every week. This is to stay in contact.

The second word I would like to give is reaching people. This is a big part of our shepherding. In our shepherding we need to reach people. Especially, we need to reach their hearts. Paul says in First Thessalonians, “You know what kind of entrance we had toward you” (1:9). When Paul and the brothers went to Thessalonica and contacted people there, somehow within less than three weeks they found an entrance into the hearts of these people. We need to find an entrance into the hearts of our children. When they are very young it is easy to have an entrance because there is no door, just a big opening because they depend on you for everything. Somewhere along the way a door appears there. Then for you to get into your child’s heart, they need to open the door. Do you have the key to your child’s heart? You need to pray for this. I hope that all the younger parents among us with young children would exercise to keep this door open by showing interest, by reaching them. 

There are two examples in the scriptures that I feel are absolutely the best examples of shepherding. I just love coming to these chapters and I cannot exhaust what I see here. They are Luke 24 and John 21. These are the final two chapters of these two books. Luke 24 starting from verse 13 is speaking of something on the day of the Lord’s resurrection. The first few verses of this chapter tell of the sisters going to the tomb and finding out that the Lord resurrected. Then they go back and tell the bothers, and Peter runs and sees that the Lord is not there. They are marvelling and somewhat confused. Some believe and some don’t believe: “He said that He would resurrect, but I can’t believe it.” Sometimes we are too hard on these brothers and sisters because we all believe in the resurrection, but this was brand new to them. So two of them, probably discouraged, were leaving Jerusalem to go home. 

Verse 13 says, “And behold, two of them were going on the same day to a village named Emmaus, which was sixty stadia away from Jerusalem.” Sixty stadia is 11 kilometres, a long way. Then as they were going talking to each other about all these things, then “And while they were talking and discussing, Jesus Himself drew near and went with them” (v. 15). Do you they were walking fast? I don’t think so because they were sad; when you are sad you don’t walk fast. They were confused and then all of a sudden Jesus was with them but they didn’t recognize Him. This is hard to understand. This is the first principle of shepherding. When you go to shepherd someone, they should not recognize that you are shepherding them. You should not tell them, “Hey, I am here to shepherd you. I am here to save you and take care of you. Open your heart to me.” Don’t do that; they will probably not talk to you for a year. You need to be incognito; you need to be very human. The Lord was resurrected; you would think that He would have some kind of aura about Him. No, He looked just like a man, very ordinary. He was walking with them but their eyes were kept from recognizing Him. 

Verse 17 says, “And He said to them, What are these words which you are exchanging with one another while you are walking? And they stood still, looking sad.” He asked, “What are these words?” Did He not know what these words were? Did He forget that He got resurrected? Whenever God asks a question it is not necessary. There is no question that God could ask that He does not know the answer to before He asks the question, so why does He ask the question? In Genesis 3 God asked, “Adam, where are you?” Do you think that God was thinking, “Where did I put that man?” No, He knew where Adam was but He still asked, “Adam, where are you?” We do this when we are playing with children, “Where are you?” (She’s right there.) “Where are you? I can’t find you.” God was playing a little bit. “What are these words?” Then look at the answer: “And one of them, Cleopas by name, answered and said to Him, Do You alone dwell as a stranger in Jerusalem and not know the things which have taken place in it in these days?” That is a little condescending; I don’t like his attitude here. It is as if he was saying, “Where are you from?” And Jesus is there; what does He say in the next verse? “What things?” Can you believe that this is our Lord? This is the best shepherding. When you go to people, ask the proper questions. The proper question is not, “Did you read the Bible this week? Did you have morning watch?” Those are not the proper questions. “Are you coming to the meeting on Saturday?” No, that is not the proper question. You have to touch whatever is in their heart. That is the proper question. It is not easy sometimes to ask the proper question. Sometimes we ask the improper question and make it worse than before. It would have been better if we had not visited that person. 

Then they said to Him, “The things concerning Jesus...” Eventually the Lord starts to say something. Later in the story they say, “Was not our heart burning within us while He was speaking to us on the road.” This happened even before they recognized the Lord. He started to minister something to them and their hearts were burning. Do you see? You reach their heart. First you reach them and walk with them at their pace. Eleven kilometres—how long was this talk? We read and it is about ten verses, but these ten verses took eleven kilometres. Of course, we don’t know exactly where He joined them. Even if it was half way, can you imagine Jesus walking five and a half kilometres? But He did!

Verse 28 says, “And they drew near to the village where they were going, and He acted as though He would go farther.” Can you imagine our Lord doing this? They must have come to a kind of fork in the road or they arrived at the place and He said, “Oh, you are here. It was nice talking to you. Bye, bye.” Then they said, “No, no, won’t you come to stay with us?” Then He responds, “I wouldn’t want to impose.” Of course, it doesn’t say that but with a little sanctified imagination, you could understand that probably He did say something like this. “No, no, please, just a little while. It is not an imposition.” “I don’t know. Well...” Where was He going? Actually He wanted to get into their home, unveil Himself to them, then go that evening back to Jerusalem, walk through that wall, appear to all the disciples, and then breathe into them, telling them “Receive the Holy Spirit.” John 20 follows this story. That is what He wanted to do. He wanted those two disciples in that meeting, but He never talks about the meeting. He never rebukes them, well only a little rebuke: “Foolish and slow of heart to believe”, but it was tender. Do you see the shepherding here? There was even some divine, human acting to go along with them in their situation. 

In John 21 the disciples went fishing. Peter says, “I am going fishing.” In the chapter before the Lord breathed on them. Now they have the Spirit within, and Peter gets bored or he doesn’t know where the next meal will come from. I don’t know what the situation was but anyway, he goes fishing. They catch nothing after fishing all night, and then what happens? Jesus was on the shore  in the morning but they don’t recognize Him. Again, this is the first principle of shepherding. He said, “Little children, you don’t have anything to eat, do you?” Since they were in the water, maybe He called out loudly. They were in the boat. Now picture this; suppose you were one of the disciples in the boat. They may have turned and said, “Who is this guy?” Don’t you think that someone asked that? I am pretty sure someone asked, “Who is this guy and why doesn’t he mind his own business?” Jesus then told them, “Why don’t you put your net on the other side of the boat?” These were experienced fishermen; I don’t believe their boat was that wide. What difference would it make which side they were fishing on. I am pretty sure that they said, “Just do it; maybe he will go away.” So they put it on the other side and caught 153 large fish. Why 153? That is a good point too but for another day. As soon as they hauled in the fish, John said, “It is the Lord.” Then Peter put on something because he was naked and jumped into the water. When they get to the shore, Jesus says, “Come and have breakfast.” This was His shepherding. There was a fire there. I think that the fire was not only for cooking but also for Peter. He had been in the water and may have been a little cold so could warm himself up a little. Do you see the shepherding here? I think that these two chapters show the best examples of shepherding. In 1 Peter 5 Peter told the elders, “Don’t lord it over the saints, over the flock, but shepherd according to God.” How can you shepherd according to God? Look at these two chapters. That is how to shepherd; this is how we reach people’s hearts.

I want to give you another word—relevant. We have many deep truths that we are blessed with. We know a lot about God’s purpose, but saints, when we minister to people, especially the young people, we have to make all the truths relevant to where they are. We need to apply them. There is another writing that I would like to recommend related to the Summer School of Truth material. It is just a little book, four messages, called Teachers’ Training. Don’t get thrown off saying, “I am not one of the teachers; I don’t serve the young people.” The fellowship in this book will help all of us. Four short messages in which Brother Lee emphasizes the matter of reaching the young people with the word of God. He uses two phrases: We need to convert doctrine to experience and we need to leave the young people with an experiential impression, an impression that the truth we are teaching is very practical no matter how high it is, and it applies to where they are.

Recently we had a young people’s conference in the north-eastern United States for the local churches for the states from Virginia to Maine. We had it in the campground in upstate New York that we bought. Out of the burden of being relevant and reaching them, we conducted an anonymous survey and asked a few questions. We asked, “What do you think are the biggest issues that young people are facing today in America?” We asked them to write three things. It was very interesting to see their perspective and also interesting to see the perspective of the older high schoolers in contrast to the younger high schoolers, and the perspective of the brothers in contrast to the sisters. I was very struck that both the boys and girls of the older high schoolers had almost the same answer. I was a little surprised by that. Second, we asked, “What are the biggest issues that kids in your school face?” That could be very different. What happens in the country is one thing but it could be very different if you are in a big city like New York or Philadelphia, or if you are in suburbs. But these answers with the high school young people were all the same. They told us that from their perspective the biggest issues are drugs and alcohol. The next issue is depression. Down the list and not as high as I expected was dealing with the issue of homosexuality. I thought that that was going to appear higher on the list. They said that these things were issues in America in general and also in their school. 

Then we asked, “What is the one biggest issue that you are facing?” Of course, this was anonymous. Many of them, particularly the older high schoolers, talked about pressure, anxiety, thinking about their future, what school they were going to go to, choosing a major, choosing a career—all these kinds of things. There was a list of 25 different things that they mentioned, but these were by far the most popular ones for both the boys and the girls. So, we encouraged the serving saints, “Please pay attention to this. You may think, ‘Our young people, thank the Lord, don’t have issues with drugs, alcohol, or depression.’ But if in their anxiety about facing the future we don’t help them and come to counsel them, they will look to those things to answer the need.” Even just the stress of staying awake all night to do some work or some last minute paper, might make some vulnerable to a temptation. After we did this little survey, in one meeting toward the end of the conference, I spoke a little word concerning their responses. At the end of that meeting the young people lined up, quite a number of them gave us their honest testimony of being 15 years old and being offered drugs on the school bus and how they dealt with that. They had to change the way they were with people. Oh, the temptations facing our young people! 

Then we asked them, “If you could change one thing in your young people’s meeting, what would it be?” The answers were also very interesting. We asked, “What would you like the serving saints to cover in your young people’s meeting?” When we asked the high schoolers, “What would you like to change?” I had something in my mind about what they might answer, but by far they answered, “We would like the meeting to be more mutual so that we could know one another better. Especially, we want to get to know the serving ones better. So can we have more contact outside the meetings? Things like outings, not for fun but to get to know the serving saints in a more human way and to have something to which invite our friends who have stopped meeting.” That is what is on their hearts. I was so touched by these answers. They are so concerned for the ones who haven’t been with us for some time. And to my great surprise, they are longing to know the serving saints. In the meeting setting you can’t do that. 

Then concerning the topics, most of them did not give actual topics; mostly they said, “We just want the topics to be relevant.” That is the word they used. They wanted something that they could apply to themselves today. The last two things were: “What is your biggest obstacle in following the Lord?” and “What is your biggest obstacle in preaching the gospel?” When the young people have the way to answer honestly and we can know them, then we can give them help, we can reach them. Actually, all of this is just talking about communication; we need to be able to have the proper communication. I come back to the Lord’s example: asking the proper question. We are in the midst of a warfare and the enemy zeros in on our next generation. We need to corporately rise up and guard them, but our guarding is not by just giving them Bible knowledge. We surely need to do that in its measure and we need to avoid as much as we can premature knowledge because that damages. But actually we need to gain their hearts and that comes by being Jesusly human. 

Watchman Nee has a very good chapter on the matter of parenting in the books entitled Messages for Building Up New Believers. One section of that chapter talks about building up an atmosphere of love in every family. He stresses that in our family, when the children fail there should be an atmosphere that they can come to us and confess, even that we would be the first one that they tell. Then when they have a success, we would be the first one that they tell. But in many homes we build up an atmosphere of a judge; especially the dad is like a judge with a gavel. When the children come it is like coming in front of a judge: “Yes, you honour.” We need to shepherd according to God. I think that the way we see the Lord interacting with people, not just in the two chapters I spoke about but in all the gospels, we could pick up a lot concerning how to shepherd. 

Message 4Jun 10, 2018

Divine Romance - Spiritual Warfare

Message 4

Morning watch – week 7

Morning watch – week 8

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Eph. 6:10-20, 23

Lord Jesus we love You. Lord, we thank You that we could be gathered here together into Your name. We tell You that You are our first love. You have the preeminence in this gathering. We honour You as our Head. We also tell You that we love You as our dear Bridegroom. Lord You are our focus and our aim. We love You Lord Jesus and we give this time to You. We ask that You would breathe on Your word. Speak to every one of us. We thank You for Your living word. We declare that we live by every word that proceeds out of Your mouth. We are hungry for more of You. Lord, we also realize that You have an enemy. As You are building Your church we know that he will always contest; even he may try to attack our thoughts here. We pray that You would give us the whole armour of God even in this meeting. Give us the shield of faith; give us the helmet of salvation; protect us. We love You Lord. Amen.

We have been enjoying the matters of the divine romance and the spiritual warfare. Actually, I don't know if you can say that we have been enjoying the spiritual warfare but we have been seeing something about the spiritual warfare. We have seen that in the scriptures these two matters of the bride and the corporate warrior have been put together quite a number of times. We saw some of these portions. For example, we just read these verses in Ephesians chapter 6, but Ephesians chapter 5 shows that the church is the bride. Christ loved the church and gave Himself up for her. His intention is to gain His bride that He might present the church to Himself glorious as His counterpart. In chapter 6 is the matter of warfare: “Put on the whole armour of God.” So the church is a corporate warrior. Once we get to the details, the first point that I hope we can see is that though the armour has its application to us personally, actually only the church can have the whole armour of God. So, if you want to experience and enjoy the protection of the armour of God, you must be practically in the Body. You must be in the church life to have the experience of the whole armour of God.

Not only are these two matters close together in Ephesians 5 and 6, Revelation chapter 19 has these two matters just a few verses apart. There is a declaration before the Lord comes: “The bride has made herself ready.” Praise the Lord! One day this will be declared. The bride has made herself ready and she is clothed with fine linen, bright and pure (vv. 7-8). Of course, then the Lord comes for His bride. Then just a few verses later we see that when the Lord comes to fight the Antichrist and his armies, He does not come alone (v. 14). The Lord come with His armies, but it is very interesting that His armies are clothed with fine linen, bright and pure just like the bride a few verse before. So this shows us that that bride is these armies; that bride is God's corporate warrior.

Actually, these two aspects of the church combined accomplish God's desire that we see on the first page of the Bible. On the first page of the Bible, God says, “Let Us make man in Our image, according to Our likeness; and let them have dominion.” So we see image and dominion. The meaning of our existence is God's eternal purpose; apart from God's purpose we have no meaning. God's purpose can be summarized in these two words: image and dominion. The image is for God's expression; He wants to have a corporate expression in this universe. We sang hymn 203 today: “In the bosom of the Father, Ere the ages had begun...” Verse 4 of that hymn develops the matter of image and expression:

We're Thy total reproduction,
Thy dear Body and Thy Bride,
Thine expression and Thy fulness,
For Thee ever to abide.
We are Thy continuation,”

The bride is God's expression and then the warrior fulfills the matter of dominion to represent God and to exercise God's authority on this earth. So the bride and the warrior are linked to Genesis 1:26. No wonder they are put together so many times in the Bible.

Then we saw in the Song of Songs the story about the love affair, the love relationship, between God and His people. There the king represents Christ and the country girl that eventually becomes the queen represents us. She is brought through her relationship, through her love of the Lord, through stages to become the Shulamite. Shulamite is the feminine form of the name Solomon. So she is his match, his counterpart. Then we saw the verses where the Lord says, “You are lovely and terrible.” If one of our brothers would say as he is courting his fiance, “Oh my love, you are lovely and terrible”, I don't think that she would take this in a proper way. This means that to the Lord we are lovely; to the enemy we are terrible. When a young man is courting a young girl, it really should be this way: to her beloved, lovely, and to every other guy, terrible; to every competition, terrible. Actually, the Lord is jealous over us in this way.

That brings us to 2 Corinthians chapter 11 where Paul is speaking to the Corinthian believers who are his spiritual children. In the first letter to them he tells them, “I am your spiritual father; I begot you in Christ Jesus. You don't have many fathers; you have so many teachers but you don't have many fathers. In the gospel I have begotten you.” That is in the first letter, but in the second letter he says, “I am jealous over you with a jealousy of God because I betrothed you to one Husband.” This is very interesting; this means that when Paul preached the gospel to them and they got saved, in Paul's thought he was betrothing them to Christ. When we got saved, we got into a love relationship with the Lord. Our Saviour became our Bridegroom; we were engaged to our Saviour.

After Paul says, “For I am jealous over you with a jealousy of God”, he goes on to say, “But I fear lest somehow, as the serpent deceived Eve by his craftiness, your thoughts would be corrupted from the simplicity and the purity toward Christ” (v. 3). When we meet the Lord, things are very simple; we just love Him. But the enemy will attack that simple love for the Lord all the time. The enemy wants to interrupt that sweet dispensing that we experience. This is not only when we are first saved; every morning when we want to spend time with the Lord and open to Him, it seems that the enemy is threatened by this. So he will come in to interject what seem to be benign thoughts, just little thoughts. We think that those are our thoughts, our thoughts about our day or our thoughts about yesterday. Sometimes we are praying and remember a dream, and we just get distracted for 2 or 3 minutes. If you are distracted for 2 or 3 minutes but you are only planning on spending 10 minutes with the Lord, that is significant. But the thing is that it does not happen only once; as soon as you realize: “Oh, oh, amen, Lord Jesus I love You” and you come back, isn't it your experience that after 30 seconds, another thought comes from the other side? Then you get carried away for another 2 minutes. Now we are up to 4 or 5 minutes, then we come back but the time is up. Have you never experienced this? What is that? That is the divine romance and the spiritual warfare in your bedroom; that is the divine romance and the spiritual warfare wherever it is that you set apart a time to be with the Lord. This is very subjective and personal.

In this message we want to focus on the matter of the whole armour of God. We will cover a certain number of details, but I want to make my burden clear at the beginning so that you do not lose the focus. My burden this morning is simply on the matter of the shield of faith. Ephesians 6:16 says, “Having taken up the shield of faith.” I specifically added verse 23 to the reading concerning the armour of God. Verse 23 is almost the final verse of the book of Ephesians. The book of Ephesians unveils the church more than any other book in the whole Bible. It covers at least 12 aspects of the church, and the final 2 are the bride and the corporate warrior, but the book ends with faith; actually faith and love. Verses 23 and 24 say, “Peace to the brothers and love with faith from God the Father and the Lord Jesus Christ. Grace be with all those who love our Lord Jesus Christ in incorruptibility.” These verses mention four things: peace, love, faith, and grace. A number of the epistles begin with a greeting concerning grace and peace. Paul often started his letters with grace and peace saying, “Grace and peace to you.” So here he concludes this letter with grace and peace, but in between these he inserted two things: love and faith.

First Thessalonians talks about the armour in a little different way. This letter was to younger believers and it actually talks about the breastplate of love and faith (5:8). Love and faith are a kind of breastplate because they both have to do with our heart. Love with faith is so important every day of our Christian journey.

Sometimes we call Ephesians 3:16-17 the heart of the heart of the heart of the divine revelation. Those verses are a prayer that the Father would grant you to be strengthened with power through His Spirit into the inner man that Christ may make His home in your hearts through faith that you, being rooted and grounded in love.... I don't know exactly when it was, but a number of years ago I was inspired in a conference meeting, maybe a semi-annual training, and from that time, these verses have become my prayer every day of my life, especially in the morning. I was about 16 or 17 and I have been praying these two verses day after day: “Lord, please make more of Your home in my heart today, even a little bit more.” Then this day counts. If by the time my head hits the pillow the Lord has made His home in my heart just a little bit more, that was a good day; that day counts.

Some may not have heard why we call these verses the heart of the heart of the heart of the divine revelation? We consider that the heart of the divine revelation is really found in the books Galatians, Ephesians, Philippians and Colossians. These four books unveil the church in a very particular way. But of all these, Ephesians is the heart; and then of Ephesians, these verses are the heart. They are the personal experience of Christ making His home in our heart. That is how Christ builds the church. By building Himself into you a little bit more every day, and into me a little bit more every day, and then we come together and there is more building of the church. But do you realize that faith and love are here? This is my point in bringing this out. Christ is making His home in our hearts through faith that you being rooted and grounded in love. Even in these most critical verses are faith and love.

We are talking about the divine romance and the spiritual warfare. Even though in a sense we are going to focus on the spiritual warfare today by covering the armour of God, our focus should be the divine romance. Our focus should be on the Lord Himself, on building up that sweet, intimate relationship with Him. Of course, as we do that the enemy will come, but the goal is to enter into this fellowship with the Lord. For this, we need love with faith. Our love for the Lord depends on the health of our faith. Hebrews says that Christ is the author and perfecter of our faith (12:2). Verse 1 of that chapter gives the picture of a race. How can you have the endurance to run this Christian race under so much adversity? You need to look away unto Jesus. What does it mean to look away unto Jesus? What does it mean to look at Jesus? We don't see Jesus physically. Actually, this is talking about faith; faith sees the unseen things. We need to be healthy in our faith. When we have faith, we will have love. If your faith is attacked or weakened, it is possible that your love for the Lord wanes and you can't do anything about it. We need to get our faith renewed and this is my burden in this message: the shield of faith.

Let us start with Ephesians 6, verse 10 which says, “Finally, be empowered in the Lord and in the might of His strength.” As we pointed out previously, it does not say here, “Be powerful.” Thank the Lord that it does not say that. Many of would quit right here. Instead of “Be powerful” it says, “Be empowered.” This means that it is only demanding your cooperation, not your power. It is demanding your will and your cooperation, but not your self energy. Be empowered! When we cooperate with the Lord He will empower us.

Verse 11 says, “Put on the whole armor of God that you may be able to stand against the stratagems of the devil.” I would like to emphasize here a point that I mentioned briefly before. To put on the whole armour is a matter of the Body. We must be practically in the fellowship of the Body of Christ. We are not expected to be super Christians; we are expected to be members of the Body. When we are in the Body, we have the protection of the Body. In a good sense, the Body is the armour. The Body of Christ already has the armour; when you get into the Body, you have the protection of the armour. Imagine, and we have seen stories like this in history, that there is a battle and one of the soldiers gets separated from the rest of his battalion. Isn't that dangerous to be in enemy territory all by yourself? The protection is in the army. The protection for us is in the Body.

What the enemy would want to do is to isolate us. How does he come to isolate us? I am not saying that we need to be together all the time, that the enemy will attack every time we are not with other saints. No. We can be by ourselves at school, at work, at home, but we are in the Body. Prison did not isolate Paul from the Body. Actually, Paul wrote all of these verses in Ephesians 6 from a prison. Not only was he in prison, he was chained as he wrote, “I am an ambassador in a chain.” That means that when he was writing he was chained to the soldier next to him. He could not get away. Paul was also in prison when he wrote Philippians. There he said, “I know that this will turn out to my salvation through your petition and the bountiful supply of the Spirit of Jesus Christ” (1:19). Wherever we are we can have the supply of the Body; we can have the supply of the Spirit. That is why we must pray for one another. Sisters, don't you think of some of the saints as you are about your daily affairs? The thought of some of the saints is the Spirit moving in you. You may not realize that that particular saint is going through a particular attack of the enemy right at that time. We should just offer a prayer, even if the prayer is just to mention their name: “Oh Lord, remember so and so.” Maybe you think of the brothers who minister here and there, I hope you would pray; we need the Lord's protection. So it is not a small thing for a believer to just remember someone. Through our prayer they receive the bountiful supply of the Spirit. So the armour is for the Body.

Verse 12 says, “For our wrestling is not against blood and flesh but against the rulers, against the authorities, against the world-rulers of this darkness, against the spiritual forces of evil in the heavenlies.” This is very fundamental but we must remember that our fighting is not against blood and flesh. No human being is our enemy; we should never take any human being as our enemy. There is an enemy behind and we need to have our warfare in that realm. We pray; we don't take any person as our enemy.

Now we come to the details of the armour. Verses 13 and 14 say, “Therefore take up the whole armor of God that you may be able to withstand in the evil day, and having done all, to stand. Stand therefore, having girded your loins with truth and having put on the breastplate of righteousness.” The details of the armour begin here. First it talks about the girdle of truth and the breastplate of righteousness. The truth actually is for supporting our whole being. That is to strengthen your being. My father will turn 99 in a month. He is in the church life there in New York. His salvation is another story; I wish I had time to talk about that. He got saved when he was 69. That was a battle, but anyway the Lord won that battle. He was a carpenter for many years and very often he would wear a girdle so that he could climb up stairs and be on a ladder hammering. The girdle would strengthen his back. What is the girdle for the Christian, for the believer? Truth. What does this mean? Does this mean that we need to study the Bible so that we know the word? The word truth in Greek is alítheia. It has very many denotation in the New Testament, but we can say how to understand it here because this is in the context of Ephesians. This is not the first time this word appears; it is also in chapter 4. There you could say that truth is actually God in Christ realized by us and lived out of us. That is reality; you could translate this as reality. The triune God Himself in our experience often is conveyed to us through the Word. Yes, truth is related to the Bible, to the Word of God, but when that truth is spoken to us, it brings Christ to us. Then when we experience the reality of what we heard, that truth strengthens our being for the fight.

I don't know when you have your prayer meeting here—Tuesday. Suppose that the whole day on Tuesday you live your work day, at school or at home, with no reality, no experience of Christ, but now you come to the prayer meeting. Actually, I wonder if you even want to come to the prayer meeting, but you do come. Do you turn, do you pray? Of course, the blood cleanses, but you don't have much base for the spiritual warfare that night. To fight the spiritual warfare we need a base of reality in our living. When we experience the Lord in our living, the enemy takes note. Paul was in prison when he wrote many of his epistles, but the enemy took note of him because even there he was living out the reality of the triune God. There is a story in Acts 19:13-16 where seven sons of Sceva saw that Paul could cast out demons, so they tried to do the same thing. They came to a demon possessed person and said, “I adjure you by the Jesus whom Paul preaches.” The demon said, “Jesus I know of, and with Paul I am acquainted; but who are you?” Then the demon possessed man jumped on them and overpowered them. “Jesus I know of, and with Paul I am acquainted; but who are you?” When we come to fight the spiritual warfare, the enemy should know who we are already. How does the enemy know who we are? When we live Christ. When you live Christ, the enemy knows, he recognizes Christ in you. We need the reality in our daily living.

Then we need the breastplate of righteousness. Righteousness is in the blood of Christ. When we were saved, we were clothed with righteousness; we were clothed with Christ as our righteousness. As we go though each item of the armour, we need to realize that each item is Christ. It is not a thing, but it is our experience of Christ. Whenever you want to fight the spiritual warfare (that may sound like an intimidating phrase), whenever you consider to preach the gospel, that is part of the warfare. Whenever you consider to visit a brother or sister who hasn't been with us for some time, that recovering is part of the spiritual warfare. Whenever you consider to give a little testimony in the meeting, that is part of the spiritual warfare because that is building the church. Whenever you even consider to do any of these activities, the enemy will come to your you conscience to accuse you: “Are you going to speak today? You? Didn't you do this? Didn't you say that? Didn't you have an attitude toward your spouse, toward your mother, toward your boss, or toward your coworker?” Right away it is possible that if we don't have the breastplate of righteousness we are defeated in our chair. What does this mean? This means that to fight the spiritual warfare we need to confess our sins. It is not that we need to be perfect; but we do need to be righteous. When we confess our sins, He is faithful and righteous to forgive us our sins and to cleanse us from all unrighteousness (1 John 1:9). That is how we apply the breastplate of righteousness. We confess our sins, we claim the blood, and gain the righteousness that is in the blood. So when we come to a prayer meeting, in a sense it does not matter what the day was. As long as we turn and confess, we are sitting there with the breastplate of righteousness. Then we are equipped to fight the battle.

Verse 15 says, “And having shod your feet with the firm foundation of the gospel of peace.” Now we come to the shoes which are related to the gospel of peace. Strictly speaking, this does not mean that we need to preach the gospel. It means that on the cross the Lord Jesus accomplished peace in two ways. According to Romans 5:1 He made peace between us and God, but in Ephesians 2 He also made peace between the Jews and the Gentiles, between men. So He made peace vertically and He made peace horizontally. That becomes the foundation for us to stand on and that is what we wear as our shoes. Over and over in this section, it does not say fight, it says stand. Our fighting in the Christian life is just to stand. After all the enemy's attacks, the church will be standing there and the battle is won. We need to stand, but to stand we cannot have sneakers on; we cannot have flip flops on. I think that many of us have spiritual flip flops. We need a firm foundation of the gospel of peace. What does that mean? That means that if you come to preach the gospel, shepherd, or recover saints, share in the meeting, pray in the prayer meeting, but there was discord between you and your spouse, you are defeated already. If there is no peace at home, if there is no peace at work as far as it depends on you, if there is no peace between you and God, and then you come to pray, the enemy will say that that is a joke. You have no foundation. We must have the peace with God and the peace with man. Then we are equipped for the fight.

Now we come to my burden. “Besides all these, having taken up the shield of faith, with which you will be able to quench all the flaming darts of the evil one” (v. 16). Faith is a shield. I don't know if it is popular here but in the States a lot of the teenagers and even the children know about a cartoon and movie called The Avengers. It has Captain America but there is no Captain Canada. I used to read these comic books when I was a little boy, and Captain America has a shield. Sometimes in a place like an airport you see people with the emblem of the shield. He fights with his shield. Many of us have a spiritual shield that is about the size of our hand or even smaller. We need a bigger shield of faith. I saw some documentaries that reenact battles from old times and in some places I saw that they have shields that are the full length of the person with a little slit so that you can see. They carry that, put it down, and then send arrows the other way. That is a good picture of the shield of faith. If I have a shield of faith and my brother has an even bigger shield of faith, when we stand together our faith becomes like a wall. I would like to stand behind his shield of faith. That is the body. We need a shield of faith; we need faith to increase. We need to pray, “Lord, increase my faith.” Then He will say, “Look away to the Author of faith. Just look at Me. When you look at Me, you will have more faith.”

We need to quench the flaming darts as we shared in the first message. Faith quenches the flaming darts. What are these darts? These darts in the old time were flaming arrows. They would wrap the end of the arrow with cloth, saturate it with oil, light it on fire, and then shoot it over the wall. They would send many arrows. They did not need to be precise but sooner or later something flammable will be hit if they shot enough arrows. In the old time many of the rooftops were straw so just hitting one corner of the house would set it on fire. That is how the enemy attacks us with thoughts and more thoughts. Has it never happened to you that when you are sitting in the meeting and you are thinking, “What is for lunch?” I won't ask you to raise hands if you thought that already today, but then you are thinking, “I had Chinese yesterday and the day before, maybe Italian would be good today.” You were distracted three minutes in the meeting and you think that does not mean anything. Actually, that was the enemy. Faith comes by hearing and hearing through the word of Christ (Rom. 10:17). So if you were distracted for 5 minutes in the meeting, that is 5 minutes less shield.

You have the potential to have a bigger shield after this meeting; not because of my speaking but because we are presenting the word of God. The word brings faith. That is also why we need to read the word every day. Don't think, “Oh, I don't understand; oh it's a little stale, it's a little boring. I like it when there are the stories. Many of us are studying Leviticus in these days. We have heard many testimonies: “Genesis I can take and I can take half of Exodus, up to chapter 20. After that it is really hard. Leviticus—Ohhh, can I skip to Numbers. Aren't there stories in Numbers somewhere?” If you read Leviticus, your shield gets bigger. Read any book and your shield gets bigger. Satan attacks us with temptations, proposals, doubts, questions, and lies. Sometimes—I don't know if this ever happened to you—you would just get a thought, “Why doesn't that brother like me?” It is not that that brother does not like me. What happened? Maybe in the meeting I was standing there and he walked by another brother and greeted him. Then when I walked by, he did not say anything. I nodded to him and he didn't say anything. I was not expecting a hug; I was not expecting “Hello” but at least a little smile. It could be that just at that moment he got something in his eye and he didn't see me when I walked by. Then the next morning: “Oh Lord, I love You. Lord, You are the author of faith... That brother, I don't know what is wrong with him. I don't know why he doesn't like me. What did I ever do to him?” Is this a joke? Did this never happen to you? The enemy lies about the brothers and sisters. This morning we sang these wonderful hymns saying that we are one. We are eating; we are drinking; we are testifying of our oneness. Is this true or not? It is true! We love one another! But the enemy comes with suggestions. We need a bigger shield of faith.

What should we have faith in? I would like to give seven points. Firstly, we should have faith in God, that He is real, living, present, and He is for us. He is real; He is living; He is present; and He is for us. Because He is for us, He is available. Sometimes in my younger Christian life I would pray and I would feel like, “God, where are You?” Did you never feel this way? You feel, “Oh Lord, where are You? Two weeks ago when I called, even two days ago, when I called, it was so rich. Today, I feel like 'Where are You? I can't touch You.'” Then it is possible that right there a thought comes: “God doesn't love you. God loves him a lot. God loves that family but not my family. We suffer all the time. We can't get a break. We finish one problem and boom, another problem. Even we don't finish the second problem when third and fourth problems come.” God is available. Don't trust your feelings. God is present; He is living and He is for us.

Secondly, we must have faith in God's heart. God's heart is always good toward us. Dear saints, God has no intention to punish us, to injure us, or to cause us harm. I know that sometimes it is not easy to see this because all of us sooner or later suffer loss in different ways: physically, even of loved ones, and sometimes of loved ones prematurely. I know young people who have lost their parents. I know parents who have lost their children. At that juncture there is a temptation to blame God. We need to have faith in God's heart. We don't have time to read the verses but I think that you are familiar with Romans chapter 8: “Who shall separate us from the love of Christ? Shall tribulation or anguish or persecution or famine or nakedness or peril or sword?” (v. 35). Paul says that not even death nor life can separate us from God's love. There is a temptation when we experience death of those close to us, especially when it seems so premature. When someone is elderly and passes away we experience the loss but it doesn't sting the way it does when it seems premature. But we need faith in God's heart.

We need faith in God's faithfulness. God is faithful. He is faithful in us; He is faithful to the church; and He is faithful to His word, and He will accomplish every word that He has spoken.

We also need to have faith in God's word. We should take every word of the Bible as God's promise. In Matthew 16 the Lord declared, “I will build My church and the gates of Hades will not prevail...” In my history there were a number of times when I looked around and felt like the gates of Hades were prevailing. Did you never experience that? I know that in my experience there were a few places where I asked, “Lord, what about this? You said that the gates of Hades won't prevail.” What will you believe at that time? Will you believe what you see or will you believe God's word?

We need to have faith in God's ability. Ephesians 3, verse 20 says that God is able to do superabundantly above all that we ask or think. Who wrote that? Paul. Where did he write that from? A prison in a chain. He was writing while chained to a guard and still he wrote, “Saints in Ephesus, He is able to do superabundantly.” Did you ever feel, “Lord, I know that You are able to do, but why don't You do anything for me?” One song we teach the children goes, “He is able, He is able; I know my Lord is able to carry me through.” Even my grandchildren know this song, but I don't know if you have ever felt, “Lord, You are able but why don't You do anything? Why have you not done anything for 10 years?” Paul was not stumbled by God. In the prison he said, “Lord, You are able to do superabundantly above all that I ask or think.”

Do you know why he could say this? Because Paul also had faith in God's will. We should have faith in God's will. God's will assigns certain situations to us in which He will gain His purpose, and the sweet dispensing can go deeper and richer. All of us know and have experienced that in times of ease in our Christian life, we tend not to be as desperate for the Lord. When there are times of turmoil somehow the Lord is able to go deeper and the dispensing is sweeter.

So, what have covered? We need to have faith in God, in God's heart, in God's faithfulness, in God's Word, in God's ability, in God's will, and the final point—in God's sovereignty. We need to have faith in God's sovereignty. All things work together for good. I know that sooner or later that will be tested in us. I hope that in our experience our faith is healthy to the point that we could say, “Lord, You could never be wrong. I am this situation. We are in this situation and we know that You know. You could never be wrong. I still love You and I still trust You.” Oh, that we would all have the shield of faith.

The next item is the helmet of salvation. You always need something on your head to fight a battle. The two most critical areas that you need to protect are your heart and your head. You need a big shield of faith and behind the shield is a breastplate—double protection for your heart. Then on top you need a helmet, salvation. Why? Because the enemy injects fear, he injects threats, worries, anxieties, and other weakening thoughts. Have you never compared yourself to another sister or brother in the church? That thought of comparison is the enemy's injection. The Bible tells us not to compare ourselves. Each one is a necessary member of the Body of Christ; each one has their portion (1 Cor. 12). We need a helmet of salvation; we need to enjoy the Lord. He saves us from our thoughts. Then the attack of the enemy has no effect on us.

Then we have the sword of the Spirit, which Spirit is the word of God. Actually we need the word to be the Spirit to become the sword. This does not mean that the Spirit takes the Bible, the word of God, as the sword. This means that the sword is the Spirit as the word. When we enjoy the word of God in a living way, the word becomes the sword, not to attack people but to actually to cut off the inner enemy. The biggest enemy that the Body of Christ has is the self. In the church life, the self is a big enemy. We may have the outward enemy but we also have the inward adversary. His name is pride; his name is lust. We have inner enemies that if we are not careful will really affect our Christian life. Another one is jealousy. As we are in the word and the word becomes living as the Spirit to us, the Lord cuts away and cuts to pieces all the inner enemies. We need the living word of God.

The final point is prayer. Prayer is the way to apply all the previous items. That is why it says, “And receive the helmet of salvation and the sword of the Spirit, which Spirit is the word of God, By means of all prayer and petition, praying at every time in spirit and watching unto this in all perseverance and petition concerning all the saints, And for me, that utterance may be given to me...” (vv. 17-19a). We need to pray to apply every one of these items of the armour. Then we need to pray for all the saints. Then we need to pray for all the Lord's servants that the word could continue to go out.

The conclusion to all of this is verses 23 and 24: “Peace to the brothers and love with faith from God the Father and the Lord Jesus Christ. Grace be with all those who love our Lord Jesus Christ in incorruptibility.” We need faith and love for the spiritual warfare. I hope and pray that through this brief word all of us would be strengthened in our faith and the result would be more love for the Lord. I hope that we would be strengthened to be the bride and to be the corporate warrior to fulfill God's purpose.

Word to Young PeopleJun 9, 2018

Divine Romance - Spiritual Warfare

Message to Young People

Morning watch – week 9

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They tell me that this is a young people's meeting so that is why there are younger people sitting here. Is that true? There are a lot of younger people who are closer to the front so this must be a young people's meeting. I was wondering, “What should we share with young people?” If you are in this room and you are less than 21 years old, please raise your hand. I am not less than 20 but I was going to show you how to raise your hand. Could you please raise it higher? Wow, there are a lot of younger people. Here is a younger one that wants to come to the front. Those of you who are 21 and older, we are not excluding you, but don't raise your hand. (Sometimes you need to explain things more to the older people.) Those of you who just raised your hand, how many of you were in at least one of the two meetings of the conference last night or this morning? Please raise your hand. How many were here last night? How many were here this morning? How many were here for both? What was the topic that we were talking about? We were talking about a divine romance. We don't talk too often about romance in the young people's meeting. And then we were also talking about a spiritual warfare.

I was considering, “Could there be a person in the Bible, especially a young person, that shows us these two things? I thought of somebody that might be a good example to show us how these two things of having a personal relationship with the Lord and fighting for the Lord go together. I thought of king David. What do you know about David? We have Davids here; how many people here are named David? Only three. Sometimes we have a bunch. What do you know about David in the Bible. He is a king. Of course I already introduced him as a king. What else? What is famous about David? He killed Goliath. That is probably the thing that people know the most about David. Anything else? He is a shepherd. Yes, he is a shepherd. That is going to be very key in what we are going to talk about. What else? He killed a lion. What else? He killed a bear. Yes, he killed a lion, a bear, and a giant. Wow. He did this all when he was really young.

I would like to read a few verses that tell us some things about David that can show us that as a young person you can have an experience with the Lord that is very personal, that is very intimate, that you can have the assurance that the Lord is with you. I would say that David's experience is a kind of pattern that shows us how to talk to God. At the same time, David was used by the Lord at a very important time to fight for the Lord. When he fought Goliath, it was actually not something personal. This was something of God's people; it involved the whole nation of Israel. This little boy came and represented all of God's people. That is not a small thing. You said that he was a shepherd. Let's look at Psalm 23. I think that nearly everybody knows this verse; even unbelievers know it. Let's read verses 1 and 2: “Jehovah is my Shepherd; I will lack nothing. He makes me lie down in green pastures; He leads me beside waters of rest.” David was a shepherd but did you know that he was also a sheep. Of course, he was a boy, a human being, not an actual sheep. But he considered that the Lord was his shepherd.

I think that when he was working there as a shepherd he may have lain down on the grass and looked up and realized how small he was in this big world. Have you ever realized how small you are? “Wow, I am so small. Why is God interested in me?” That is what David said. I think he was lying down out in the field shepherding the sheep and maybe considered, “Lord, sometimes I am really helpless. I need You as my shepherd. I need You to protect me just like I protect these sheep. Lord, who is going to protect me? Lord, You are my shepherd. Then it says, “You make me lie down.”

Psalm 8 is a wonderful Psalm that has a lot of rich meaning but I just want to touch one or two points. Verses 1 to 4 say, “O Jehovah our Lord, How excellent is Your name In all the earth, You who have set Your glory over the heavens! Out of the mouths of babes and sucklings You have established strength Because of Your adversaries, To stop the enemy and the avenger. When I see Your heavens, the works of Your fingers, The moon and the stars, which You have ordained, What is mortal man, that You remember him, And the son of man, that You visit him?” When did David write this? What time of the day? It has to be night time because he talks about the moon and the stars, not the sun. I have a feeling that he was lying on the field looking up. “Look at all the stars.” I grew up in New Your City and there we do not see too many stars because there are too many lights in the city. I went to a Christian camp and we went out for a walk out in the country at night. From horizon to horizon we could see all the stars. To me it looked fake, as if it had been painted. I couldn't believe that this is the sky that we live under. I never saw anything so beautiful in my whole life. I think that all of us realized that night, “When I look at the stars what is mortal man? Who are we? Lord, You are so big and this universe is so big, why do You care about me?” But He does. I hope that you young people always have the realization that God cares about you. Yes, He is God and He is the administrator of the whole universe and He operates His purpose, His economy on the earth; He is building His church. But do you know that while He does all that He actually has the time to care about every single one of us.

I really like Psalm 55, verse 17. Many people use this verse to show that David prayed three times a day and encourage people to pray at least three times a day. But that is not what I want to point out in this verse. I don't know if you ever realized that there is such a verse in the Bible and what it implies. It says, “Evening and morning and at noontime I complain and moan, And He hears my voice.” This verse does not say that David prayed three times a day; it says that David complained three times a day. Isn't that wonderful? Let me ask you, “How many of you probably complain about something at least once a day? To whom do you complain first? Do you complain to your mother? Do you complain to your brother? Do you complain to your teacher? Who do you complain to?” This is telling us that we can complain to God first. Actually when we complain to God first, it may not solve the situation, but it does make things better. David was someone who knew God so intimately that he realized, “I can complain to God all the time.” Maybe we think, “Christians shouldn't complain. Christians should accept God's sovereignty. There is another verse that shows that David accepted God's sovereignty, but do you know what? David learned how to talk to God about everything.

I got saved when I was seven years old. My sister shared the gospel with me and I received the Lord into my heart. It was a long time ago but I remember that night as if it was last night. It was Friday the 13th. I got saved but I did not get baptized right away. My mom thought that I was too young. I got baptized right around my 12th birthday. Then in December that year when I was twelve and a half, I had an experience with the Lord where I really felt that God visited me. I was in a chapel in the denomination where we were meeting. In that little chapel the brothers and sisters were sharing some things and the Lord's love came to me. That night I told the Lord that I loved Him and wanted to serve Him for my whole life. I did not yet know the word consecration, but that is the word that describes what I did. I gave my life to the Lord. I only knew the word dedication so I would tell people that I dedicated my life to Christ that night.

When I got baptized my sister who helped me to get saved gave me my first ever new Bible—not this one. This is like my 5th Bible. I still have that Bible in my study at home, but it is kind of torn up and worn down. She gave me that Bible, and I don't know why, but I just had a desire—nobody told me, “From now on you should...” I just had a desire to read the Bible. So I started reading the Bible on my own pretty much every day. Mostly what I read were the Psalms. Then after that experience where I gave my life to the Lord, as I would read the Psalms it almost was as if the Lord was just right there sitting with me as I was reading. I really enjoyed the presence of the Lord when I read the Psalms. As I would read, I noticed that David complained a lot. Most of the Psalm, not all, were written by David. He was very honest with his feelings to God. In the New Testament the Lord said, “If someone hits you here, you should turn here that he can hit you there too.” There is a phrase that is well known not just by Christians: turn the other cheek. If something bad happens, you just turn so it can happen to you again. By the way, it is very hard to do that. The Bible even says that we should pray for our enemies; the Bible says that we should love our enemies. This is all true, but David said, “Lord, avenge me of my enemies. Lord, destroy the ones who are after me.” I liked that. When I was reading, I thought, “David, you are not supposed to talk that way. That is not very Christian like.” But I liked it, so David helped me learn how to talk to the Lord about everything and just tell Him.

One thing that I told you about my sister is that she is almost ten years older than I am. I have two brothers and they are older than she is. So my brothers are twelve and fourteen years older than me. So, even though I am not an only child, I felt like one. By the time I six or seven, my brothers and sister did not want to hang out with me; they were out with their friends. I was alone a lot; and I was not only alone, I was lonely. Some people are alone but do not feel lonely. I felt lonely. I actually prayed, “I really would like some brothers and sisters.” Of course, that was not going to happen because my mom and dad had me when they were older and I was it; I was even a mistake, but a sovereign mistake. Do you know how the Lord answered the prayer for brothers and sisters? By bringing me to the church; I came to the church when I was 14 years old and in the church life in New York there was a lot of other young people and they became my bothers and sisters. So, all through my high school years I had a lot of good companions—actually, companions for the rest of my life. Even some of those who were my companions in high school are still my companions today. But when I was in junior high I would feel lonely at times. Then I would just say, “Lord, I feel lonely. I wish...” Just tell Him how you feel. It does not mean that all of a sudden miraculously a brother appeared next to me. No, it is not like that, but through telling Him that, the Lord became my best friend. Through this book, the Bible, the Lord became my best friend. I hope that all of you can a kind of intimate relationship with the Lord, even so simple as to be able to tell Him everything, whatever is on your heart. David had this practice: “Evening and morning and at noontime I complain”; it doesn't say just complain. What does it say? “I moan.” When we moan it is really our inner feeling coming out. This is the key word that I want to bring out to you this afternoon. When you moan it is very genuine; your inner feeling comes out. Did your parents ever say to you, “We are going to such and such a place” and you moan? It is hard to moan and not make a face. You don't moan with a smile. Did you ever notice that when you moan something happens to your face? Do you know that you can do that to God and He never gets offended, He never gets bothered. You can complain to Him; you can even moan. David somehow learned to experience God this way.

Now we are going to go from the intimate relationship to warfare. In Psalm 18 is a kind of mingling of the intimate relationship with the Lord and fighting for and with the Lord. It starts, “I love You, O Jehovah, my strength” (v. 1). That is the intimate relationship. “Jehovah is my crag and my fortress and my Deliverer; My God, my rock, in whom I take refuge; My shield and the horn of my salvation, my high retreat. I called upon Jehovah, who is worthy of praise, And from my enemies I was saved” (vv. 2-3). David experienced the Lord even as his shield. Why do you need a shield? You only need a shield when you are in a battle. David experienced that in his daily life he was in a battle with God's enemy. Even before he met Goliath he experienced the Lord as his shield. So he experienced the Lord exactly the way we are talking this weekend. He developed an intimate relationship with the Lord and H also learned how to fight with and for the Lord.

Let's look at the story about the slaying of Goliath. I want to point out some things to you, maybe some things that you never realized before. I understand the young people in London are going through the Journey through the Bible and you are just starting Samuel. Isn't that sovereign? You are going to start studying the person Samuel and David's story is coming very soon. 1 Samuel 17:26 says, “ Then David spoke to the men who were standing with him, saying, What shall be done for the man who strikes down this Philistine and turns away reproach from Israel? For who is this uncircumcised Philistine that he should defy the ranks of the living God?” I think that most of us know the story that David had seven older brothers; he was the youngest and was a shepherd. In this story the Philistines were fighting against Israel and some of David's brothers were in the army. David's father gave David some provisions to take to his brothers. The story tells us in detail how he made sure all the sheep were safe before he left. He was very detailed and very diligent. When he finds his brothers in the army and is approaching them, Goliath comes. Goliath used to come every day to defy the armies of Israel and blaspheme Jehovah. He says, “If anybody comes and fights against me and defeats me, then we will surrender to you all.” Of course, Goliath was pretty tall, so no one in Israel wanted to fight with him. But David, a teenager at this time, gets stirred up and he says, “Who is this uncircumcised Philistine who dares defy the living God?” When they tell him, David gets so stirred up that someone told king Saul about him.

Then Saul said, “Bring him here.” Verses 31 to 37 record their conversation: “And when the words that David spoke were heard, they were reported to Saul; and he had him brought. And David said to Saul, Let no man's heart fail because of him; your servant will go and fight with this Philistine. But Saul said to David, You are not able to go against this Philistine to fight with him, for you are but a youth and he has been a man of war since his youth. And David said to Saul, Your servant has been tending his father's sheep; and when a lion or a bear came and took a lamb from the flock, I would go out after it and strike it and deliver the lamb from its mouth. And when it rose up against me, I would seize it by its beard and strike it and kill it. Both the lion and the bear did your servant strike; and this uncircumcised Philistine will be like one of them, for he has defied the ranks of the living God. And David said, Jehovah, who delivered me from the paw of the lion and from the paw of the bear, He will deliver me from the hand of this Philistine. And Saul said to David, Go, and may Jehovah be with you.”

David just talked about his experience while taking care of the sheep. He was saying that his experience has prepared me to fight against Goliath, so king Saul said, “Go and may the Lord be with you.” Then look at what happens next: “And Saul put his own garment on David, and he placed a bronze helmet on his head and put his armor on him. And David girded his sword over his garment and tried to go, for he had not tried the armor. Then David said to Saul, I cannot go in these because I have not tried them. And David took them off. Then he took his staff in his hand, and he chose for himself five smooth stones from the brook and put them into the shepherd's bag that he had, that is, in his pouch; and his sling was in his hand. And he drew near to the Philistine.... Then David said to the Philistine, You come to me with sword and spear and javelin, but I come to you in the name of Jehovah of hosts, the God of the ranks of Israel, whom you have defied. On this day Jehovah will deliver you up into my hand, and I will strike you and remove your head from you” (vv. 38-40, 45-46a). David was saying, “You are coming with weapons. The only weapon I have is the Lord. I come with the name of the Lord.”

I want you to take one thing away from this part of the story and this is also for the older ones. Saul tried to give David his armour to fight but David said, “I can't fight in your armour.” Each of us must have our own personal experience of the Lord. We cannot wear somebody else's armour. I think that sometimes the serving ones really want the young people to enjoy the Lord, to experience the Lord. In essence, sometimes we try to give them our armour. We need to be careful; we want to encourage them but every one of us has to experience the Lord for ourselves personally. We can only fight the enemy with what we have experienced of the Lord. That is why I want to highlight the word genuine this afternoon. We need to be genuine in our fellowship with God. We need to have our own personal experience of the Lord. Only then will we be able to fight when the enemy comes to attack us.

There is one more point that I want to make from David's story that is in three short portions. Psalm 32, verses 1 and 2 say, “Blessed is he whose transgression is forgiven; Whose sin is covered. Blessed is the man to whom Jehovah does not impute iniquity And in whose spirit there is no deceit.” David was someone who confessed his sin. The Bible is very fair; it does not just tell us the good side of everybody's story. The Bible exposes even some of their failures because as we are growing up, all of us will have failures; David had a very, very great failure, actually two times. The Bible tells us of them, but each time David failed, he confessed because he knew that God is someone who forgives. We don't have time to read Psalm 51 but actually the whole Psalm is a prayer of confession. Verses 1 to 4 read, “Be gracious to me, O God, according to Your lovingkindness; According to the greatness of Your compassions blot out my transgressions. Wash me thoroughly from my iniquity, And from my sin cleanse me. For I do know my transgressions, And my sin is before me continually. Against You and You alone have I sinned, And I have done what is evil in Your sight.” Actually, David sinned not only against God; he sinned against a person in murdering him. So, how could he say, “Against You and You alone have I sinned”? This shows us that any sin, even we lie to our parents or we do something where we cheat someone, is a sin against God. Every sin is against God and He sees every sin. But not only does He see every sin; if we confess He forgives every sin. David learned that. I want to encourage you young people. I hope that you are in the habit of confessing your sins every day.

We have a diagram that I know that you all are familiar with it. All our young people know what is coming as soon as they see one circle. It has three circles representing spirit, soul and body. 1 Thessalonians 5:23 mentions our body, our soul with three parts (mind, emotion and will), and our spirit with three functions. You can call them parts but actually it means that our spirit functions in these three ways. It is not that if you look at your spirit there are three parts. It is the same spirit but it functions in these ways: fellowship, intuition and conscience. These three functions work together. Do you realize that your conscience is your spirit? Your conscience is your spirit functioning. What does it mean if I say, “Saints, exercise your spirit!”? That means actually that I am telling you to use your conscience, use fellowship, and use intuition. When we say it in the meeting mostly we are talking about fellowship. We say, “Exercise your spirit” that means sing from your inner being to enjoy the Lord.

What are ways to exercise your spirit? The most common one that we would say is calling the Lord's name, but calling on the Lord does not always work. Suppose that it is Friday night and you are on the way to the meeting and your mom says, “Did you make your bed?” or “Did you throw out the garbage?” I know that you wouldn't do this but what if you would say, “Mom! It's time to go to the meeting.” Surely you should go to the meeting but that was a bad attitude. I am sure that you don't do this. I am saying, “Suppose you would do this.” Suppose a young person would say, “Mom, come on. What? Do you want me to stay home and do my chores now?” Suppose you would have that kind of attitude, and then your mom says, “Fine, just go” and then on your way out, boom, you slam the door just for a little dramatic effect. Now you go to the meeting, and in the meeting the brothers say, “OK young people, let's exercise our spirits.” In that meeting it doesn't matter how loud you call, your conscience would be bothering you: “You need to apologize to your mother.” Do you know the way to exercise your spirit that night? To go home and say, “Mom, sorry.” Sometimes it is very difficult to say, “I'm sorry” but that is exercise of your spirit.

When I first came to the church life, I remember being in a meeting in New York when I was a teenager in high school and in the course of the meeting we had a time for testimonies after the fellowship and someone was sharing “Well I really enjoyed what was shared” in a low voice without any feeling. Then one of the older brothers in the front interrupted the brother and said, “Brother, exercise your spirit!” Do you know what the young brother did? He said the same thing with a loud voice. He did two things: he spoke louder and he pumped his fist. I thought, “Oh, that's how I exercise my spirit.” Then I was in another meeting and there was somebody sharing and another brother, not the same one, said, “Brother, exercise your spirit.” Do you know what he did? He spoke louder and he pumped his fist up and down. I notice that in the meeting a lot of saints, even me, do this when we speak. Some of the sisters raise both fists. I noticed that so I thought, “Oh, so Exercise your spirit must mean speak louder and pump you fist.” I was at a training one time in Anaheim. I was probably 15 or so, and we were meeting at the Anaheim convention centre; it may have been the Lord's table meeting. There was a brother who was praying, “Lord, we love You! We thank You!” and he didn't pump his fist. I thought, “Whats up with that guy?” because he was saying, “Oh Lord, we love You. Thank You for the process You went through. Thank you.” He was praying with a loud voice but not moving his arms. Later I learned that that brother was blind. He never saw others pump their fist so he never learned to do that, but he was releasing his spirit. You don't have to move your arms like this.

I am not telling you not to pump your fist; it is OK if you do that. But what I am saying is that doing something in the meeting is not necessarily exercising your spirit if you didn't take care of your conscience before the meeting. If during the week you don't take care of your conscience, you don't use your conscience, you don't obey your conscience, then it is very difficult to exercise your spirit in the way of fellowship. Then in the meeting you are calling, you are reading the Bible, and singing; it could be that you are doing all the things that you are supposed to do but today it doesn't flow like it did last week. The meetings sometimes are different. What I found is that if you have an experience like this and you have not taken care of your conscience, you blame the meeting. You think that the meeting was not as good as last week. You think, “Why? Because that brother shared. He shared too long. I don't understand his sharing.” Actually young people, don't blame the meeting. Don't blame the brother. Don't blame the church. Confess your sins. Exercise you conscience. When you exercise your conscience you really are exercising your spirit. Sometimes it could be—this place is so nice and clean—oh, there is a little spot right there; it could be that you are just walking in the meeting hall and you see a little piece of paper on the floor, and the Lord tells you in your heart, “Pick it up” and you say, “I'm not on cleaning service this week. It's not my team.” When you go into that meeting the Lord might not flow. So actually, exercising to pump you fist will not mean as much as picking up the paper and going to the garbage to throw it out. Do you know that that is exercising your spirit? I hope that you could learn this.

I have been guilty myself in the past of trying to stir up young people in a meeting: “Come on young people! Exercise your spirit!” because the singing was a little dragging. Later I realized my way was not so good. I am not saying, “Don't do that” but I am saying that if you are going to do that, learn how to lead people with the genuine exercise of their spirit by their conscience. The exercise of fellowship needs to have the backup of the exercise of our conscience. David was such a person; he had failures. Exercising your conscience doesn't mean that you don't have failures, but when you exercise your conscience and obey your conscience, the Lord will cleanse you from all your sin.

Psalm 110, verse 3 reads, “Your people will offer themselves willingly In the day of Your warfare, In the splendor of their consecration. Your young men will be to You Like the dew from the womb of the dawn.” David was someone who experienced offering himself to the Lord for His satisfaction: “Your people will offer themselves willingly In the day of Your warfare.” He realized that we are in a warfare. “In the splendor of their consecration. Your young men will be to You Like the dew...” For young people to offer themselves to the Lord is a particular satisfaction to God. God is refreshed when young people, even children, give their lives to God. Look at the end; it says, “Your young men will be to You Like the dew from the womb of the dawn.” Dew in the morning is not rain; it is very quiet and very refreshing. Did you know that God wants to be refreshed by us? We think that only we can be strengthened by God but this verse says that we can be something very refreshing to Him. David was such a person who had an intimate relationship with the Lord and was also giving himself to the Lord for the spiritual warfare.

Let close by singing hymn 788 but using the tune of hymn 437.

Romance Divino – Guerra Espiritual
Mensaje 1Jun 8, 2018

Romance Divino – Guerra Espiritual

Mensaje 1

Vigilia de la mañana – Semana 1

Vigilia de la mañana – Semana 2

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Ef. 5:25-27; 6:10-12; Ap. 19:7-8, 14; 2 Co. 11:2-3; 10:3-5; 2 Tm. 1:7

Santos, ciertamente es una alegría estar con todos ustedes. Este fin de semana vamos a cubrir un tema que es bastante amplio. Quiero darles palabras claves que guiarán nuestra comunión en las cuatro reuniones que tendremos en esta conferencia. El tema es realmente dos partes. Algunos de ustedes pueden entender cómo estos temas van juntos, pero los nuevos entre nosotros se preguntarán cómo estas dos frases van juntas. De hecho, estos dos temas se juntan en la Biblia varias veces. Ya leímos algunos de los versículos claves.

El primero es el romance divino; el otro es la guerra espiritual. Desde cierto ángulo, puedes decir que toda la Biblia se trata de estos dos temas. La Biblia comienza con una pareja. Ese hecho nos muestra algo; muestra lo que está en el corazón de Dios. Este es un gran evangelio. Deberíamos decirle a la gente: “¿Sabes de qué se trata la Biblia? Se trata de un romance. “No creo que muchas personas tengan este concepto. No sé si practican esto aquí en Canadá; ¿sus hoteles tienen Biblias en las habitaciones? Solían tenerlas?... oh, que lastima. Esa no es una buena señal. Incluso en los Estados Unidos todavía tenemos Biblias en nuestras habitaciones de hotel. Usted encuentra una Biblia en casi todas las habitaciones de cada hotel que acude. Excepto que hoy en día, en ciertas cadenas de hoteles, usted encuentra la Biblia más uno o dos libros más. Cuando encuentro algo así, yo siempre los junto y pongo la Biblia encima. En realidad, a las personas les gustaría saber de qué se trata la Biblia. Es realmente un misterio. Muchos dirían: “Leí un poco pero no entendí”. Podemos decirles que la Biblia es un romance. Comienza con una pareja y termina con una pareja.

Desde otro ángulo puedes decir que toda la Biblia se trata de una guerra, una batalla entre dos Partidos. Esta guerra es a causa de este romance. Esta guerra está intentando contrarrestar ese romance. Podemos ver que esta es nuestra experiencia todos los días. Mi carga principal esta tarde es mostrarles cómo esta es nuestra experiencia, no solo a diario, sino que también tan pronto cuando nos levantamos. Cada mañana nos despertamos a uno de estos temas o a ambos.

La obra central de Dios, que Él quiere hacer (se podría decir que es lo único que Él quiere hacer) es dispensarse en nosotros, su pueblo escogido y redimido. Él quiere dispensarse en cada uno de nosotros de una manera personal. A través de esa dispensación algo se produce, una entidad corporativa que exprese y represente a Dios y así se consuma en la Nueva Jerusalén. Eso es realmente lo que Dios está haciendo hoy. Independientemente de lo que hagamos, ya sea que estemos en el trabajo, en casa con los niños, en un avión o en un automóvil yendo a algún lugar, Dios está llevando a cabo Su dispensación. También confiamos y oramos que Él esté haciendo esto ahora mismo en esta reunión de una manera más intensa. Hasta que nuestra cabeza toque la almohada esta noche y tal vez incluso después de eso, Dios quiere continuar esa obra. Él quiere dispensarse a Sí mismo en nosotros.

El dispensar que Dios quiere hacer no es algo objetivo o frío. No es solamente de que existe un Dios con un propósito, así que creó estas criaturas con las cuales él quiere llevar a cabo Su propósito. No es tan frío. En realidad, quiere llevarlo a cabo a través de un dispensar íntimo, personal que fue hecho especialmente para usted. Su dispensar es medido de manera individual para cada uno de nosotros. Como nuestro Sumo Sacerdote, él nos entiende y está intercediendo detrás de las escenas, para que recibamos cierto suministro y ciertos aspectos de Él que nunca antes habíamos experimentado. Mientras esto sucede, nos enamoramos de Él; lo amamos.

Todavía recuerdo la noche en que este dispensar comenzó en mí. Yo solo era un niño de siete años en Brooklyn, Nueva York, un viernes 13 de julio. Por primera vez, este niño recibió el dispensar de Dios. Mi hermana mayor tenía casi 17 años y estaba preparando una clase para la escuela dominical. Nosotros crecimos en la denominación llamada “La Hermandad” y mi hermana amaba mucho al Señor y comenzó a servir al Señor desde que era una adolescente. Estaba enseñando a un grupo de niñas de 8 años y estaba preparando su clase el viernes por la noche. Yo estaba en la misma habitación porque vivíamos en un pequeño apartamento donde el comedor la sala estaban en la misma habitación. Mientras ella preparaba su lección en la mesa del comedor, yo estaba viendo mi programa de TV favorito en la sala. A las 8:15 cuando pasaron un comercial fui a la cocina a buscar algo para comer. Cuando pasé por allí vi a mi hermana que estaba preparando algo. Le pregunté: “¿Qué estás haciendo?” Ella tenía algunos recortes para hacer unas figuras de felpa (o franela). Tenía unas figuras pequeñas. Los niños de hoy en día no saben lo qué es eso; hoy solo conocen PowerPoint (un programa para hacer presentaciones en el computador). Eso me interesó y luego ella me contó una historia sobre un hombre que tenía 100 ovejas. ¿Ustedes conocen esta historia? pero recuerden que yo solo tenía 7 años. Entonces el perdió una de las ovejas! Ella tenía una figura de un rebaño de ovejas y otra de un hombre que me dijo que era un pastor porque sostenía una vara. Luego había una oveja que estaba lejos del resto. Entonces ella movió la figura del hombre diciendo que había encontrado las ovejas. Luego quitó la foto del pastor y la remplazo con otra de un hombre con una oveja en sus hombros. Ella me preguntó: “¿Sabes quién es la oveja perdida?”. Le dije: “No”. Ella dijo: “Eres tú”. Yo le dije: “¿De verdad?” Luego dijo: “¿Viste la imagen del hombre sosteniendo las ovejas? Eso es lo que Jesús estaba haciendo en la cruz. Él estaba sosteniendo a todas las ovejas, llevándolas a casa.” Creo que en ese instante, incluso antes de orar unos minutos después, fui salvo porque el amor del Señor acababa de inundar a este pequeño niño. En ese momento, yo conocí el amor de Dios. Luego tomó todas las imágenes del gráfico de felpa (o franela) y las reemplazó con un corazón que tenía una puerta. Cuando se habría la puerta, había un pequeño hombre adentro. Luego usó un versículo del capítulo 3 de Apocalipsis que dice: “He aquí, yo estoy a la puerta y llamo. Si alguien abre la puerta, entraré en él y me deleitaré con él y él conmigo.” Entonces ella me preguntó: “¿Te gustaría abrir tu corazón al Señor?” Yo le dije: “Sí.”. Fuimos a su habitación y nos arrodillamos y este pequeño niño fue salvo. Esa fue mi primera experiencia del dispensar. Sin duda fue una dispensar dulce. A pesar de que fue hace tantos años, recuerdo todos esos detalles como si hubiese sido anoche. Fue hace más de 50 años. El dispensar fue tan dulce.

Creo que todos nosotros hemos tenido experiencias de un dispensar dulce que es tan personal, tan íntimo, tan afectuoso y tan espiritual. Así es como el Señor cumple Su dispensar, pero el enemigo siempre intentará interrumpir el dispensar. Entonces la Biblia junta estos dos asuntos varias veces. Leímos Efesios capítulo 5, versículos 25-27, y luego leímos el capítulo 6, versículos 10-12. ¿Qué ve en Efesios 5? La novia. ¿Qué ve en Efesios 6? El guerrero corporativo de Dios. Ningún libro revela la iglesia como lo hace Efesios. Efesios nos muestra por lo menos 12 aspectos diferentes de la iglesia, pero estos son los dos últimos: la novia y el guerrero. En realidad, es a través de la novia es que el Señor obtiene su expresión.

Esto lo vemos en el libro del Cantar de los Cantares. En el Cantar de los Cantares, el amante se transforma para ser lo mismo que el Amado, la versión femenina de Salomón. Ella se llama la Sulamita, la versión femenina de Salomón. Al final de la Biblia, ves a la Nueva Jerusalén preparada como una novia adornada para su esposo. Esa es la iglesia en su consumación. Entonces la novia es realmente para la expresión. Ahora llegamos al guerrero; el guerrero debe cumplir la otra intención en Génesis 1:26. La novia debe expresar a Dios; el guerrero es para ejercer Su dominio. En realidad, estos dos aspectos de la novia y el guerrero cumplen Génesis 1:26.

Este no es el único lugar donde podemos ver esto; también lo vemos en Apocalipsis 19, versículos 7-8 y 14. En los versículos 7 y 8 dice que las bodas del Cordero han llegado y la novia se ha preparado. Ella está adornada con lino fino, resplandeciente y limpio. Luego, solo unos pocos versículos más adelante en el versículo 14, la escena cambia y el Señor viene a luchar contra el Anticristo. Él viene con sus ejércitos vestidos de lino fino, resplandeciente y puro. En otras palabras, están vestidos con sus vestidos de novia. Aquí la Biblia junta las bodas máximas, con el guerrero. Cuando el Señor regresa, también tenemos el romance y el guerrero asi como Efesios junta a la novia y al guerrero.

En 2 Corintios, capítulo 11, versículo 3 y en el capítulo 10, versículo 5, la Biblia también combina el romance y la guerra. El capítulo 11, versículos 2 y 3 dice: " Porque os celo con celo de Dios; pues os he desposado con un solo esposo, para presentaros como una virgen pura a Cristo." Aquí la Biblia nos muestra claramente a través de las palabras de Pablo que estábamos desposados. Cuando fuimos salvos nos comprometimos con nuestro Amado. El apóstol dice: "Estoy celoso de ti porque en los primeros días amabas al Señor puramente". Pero luego dice: "Pero temo que como la serpiente con su astucia engañó a Eva, vuestros sentidos sean de alguna manera extraviados de la sincera fidelidad a Cristo".

Ahora llegamos a mi verdadera carga: esta guerra es muy subjetiva y a diario para cada uno de nosotros. Esta guerra ahora está teniendo lugar dentro de nuestro ser. ¿Experimentó esto hoy? ¿Sus pensamientos fueron de alguna manera extraviados de la sincera fidelidad a Cristo? Cuando el enemigo, la serpiente, Satanás vino a Eva, vino con una sugerencia; él vino con una pregunta: "¿Dijo Dios realmente ...?" y ella tuvo una conversación con la serpiente. Luego dijo: "Dios sabe que en el día que comas esto llegarás a ser como Dios". La implicación aquí es que Dios está quitándote algo bueno; Dios no te está diciendo toda la historia. Satanás en realidad estaba acusando a Dios. Muy a menudo Satanás viene a acusarnos: "Hiciste esto, eres tan malo". ¿Pero sabías que Satanás primero vino a acusar a Dios? Él acusó a Dios frente al hombre diciendo que el corazón de Dios no es del todo bueno para con usted. Incluso hasta hoy él prueba con la misma táctica. Algunas veces, si no estamos en guardia, comenzamos a pensar: "¿Realmente el Señor me ama? Si Él es fiel, ¿por qué esta oración no ha sido respondida? "Satanás viene con sus sugerencias. Un pequeño pensamiento puede venir como una semilla que crece para arruinar nuestra vida espiritual. Satanás intenta sugerir sus pensamientos en nuestros pensamientos. Esta es su estrategia.

Segunda Corintios capítulo 10, versículo 3 dice: “ Pues aunque andamos en la carne, no militamos según la carne.” El próximo capítulo habla que estamos comprometido al Señor, pero este capítulo habla de guerra. Los versículos 4 y 5 dicen: “porque las armas de nuestra milicia no son carnales, sino poderosas en Dios para la destrucción de fortalezas, derribando argumentos y toda altivez que se levanta contra el conocimiento de Dios, y llevando cautivo todo pensamiento a la obediencia a Cristo. “Aquí la Biblia está exponiendo la estrategia de Satanás. Él viene a atacarnos en nuestros pensamientos. Yo recomendaría que hicieras un estudio de la palabra pensamientos en 2 Corintios. El capítulo 2, versículo 11 dice: “para que Satanás no gane ventaja alguna sobre nosotros; pues no ignoramos sus maquinaciones.” ¿Sabes que la raíz de la palabra esquemas es la palabra pensamientos o mente? Podrías traducir esto como “No ignoramos su mente o sus pensamientos”. ¿Los pensamientos de quién? Los pensamientos de Satanás

Efesios 6:16 habla sobre los dardos de fuego del maligno. La palabra dardos de fuego no se refiere al tipo de dardos que conocemos hoy en día. No se trata de una tablita redonda a la que arrojas esta cosita pequeña intentando penetrar el centro del tablero; eso no es de lo que la Biblia está hablando. Los dardos de fuego son lo que se usaban en los tiempos antiguos, en donde la defensa principal de una ciudad era una pared. Cuando un ejército estaba atacando, tomaban flechas y le colocaban en la punta de la flecha una tela, la sumergían en aceite y la encendían para que estuviera en llamas. Luego disparaban la flecha por encima de la pared. No tenía que ser exactos. No era como las bombas inteligentes de hoy en día, que puedes verlas cuando entran directamente al objetivo. Esto era solo disparar sobre la pared y si disparabas lo suficiente, algo se iba a incendiar. Así es como trabaja el enemigo. ¿Le ha pasado esto esta mañana? Vienes al Señor para pasar un tiempo con Él. Entonces surge un pensamiento: “Ah, olvidé llamar al hermano Ron. ¿Que hora es? ¿Lo llamo, o le mando un mensaje de texto?” Tal vez allí mismo le envié el mensaje de texto. Entonces recuerdas: “Oh, necesito regresar a la Biblia. Amén. En el principio era la palabra. Amén.” Luego viene otro pensamiento: “¿Tengo una cita con el dentista, o es mañana?” ¿Alguna vez pasaste por esto en tu avivamiento matutino con el Señor, estando en este tipo de ambiente? Luego, tan pronto cuando regresas, viene otro dardo. El día de hoy fue un día muy difícil para mí porque estaba viajando. Traté de tener un tiempo con el Señor y luego: “¿Tengo mi pasaporte? Sí, OK” “Señor Jesús, Señor Jesús.” “Oh, ¿tome cuidado de esto?” Es muy posible que cuando trates de estar 15 minutos con el Señor, 13 de esos minutos estén ocupados por los dardos.

Que estamos haciendo? Estamos tratando de desarrollar un romance con el Señor. Nosotros podemos tener un tiempo con el Señor en cualquier momento, pero es especialmente un honor para el Señor apartar un tiempo a primeras horas de la mañana, antes de involucrarnos en los asuntos de la vida humana, aun antes de tocar algo de nuestro servicio. Deberíamos de estar solo con el Señor. Pero cuando apartamos este tiempo con el Señor ya sea por 10 minutos, 15 minutos o 30 minutos, no queremos ser distraídos, pero los pensamientos vienen. Deberíamos darnos cuenta que estos no son nuestros pensamientos; estos son pensamientos de Satanás. Estos pensamientos son su mecanismo, sus pensamientos. Nosotros nunca deberíamos arrepentirnos de estos pensamientos. Cuando los pensamientos vienen no son nuestros pensamientos; son pensamientos de satanás. Solamente porque no es maligno no quiere decir que no son pensamientos de Satanás. Algunas veces tu puedes tener un pensamiento muy agradable. En realidad es difícil de creer, pero ya tengo tres nietos. Un par de semanas atrás yo iba a verlos a ellos en camino a una conferencia. Así que esa mañana (Yo pienso que algún padre o abuelo podria me comprendería en esto) cuando estaba orando un pensamiento de mi nieto recién nacido me vino: “Lo extraño, no puedo esperar verlo” Sabe usted que ese momento, aun ese pensamiento de mi adorable nieto fue un pensamiento de Satanás no mío. Yo no quiero pensar en el ahora; yo puedo pensar en el mas tarde.

Santos, nosotros no tenemos que desperdiciar el tiempo arrepintiendonos diciendo “Oh Señor, perdóname; Oh Señor yo me vuelvo.” Solamente regrese y manténgase desarrollando su romance. Recuerde que el enemigo siempre viene a tratar de interrumpir el dulce dispensar. Yo espero que con esta pequeña comunión usted se de cuenta que hay una guerra espiritual alrededor nuestro, detrás de cada escena todo el tiempo. Nosotros no somos personas insignificantes; nosotros en realidad somos algo significativo para el Señor y para Satanás. Esto significa algo, especialmente ahora al final de esta era. La iglesia será el factor girará esta era; así que santos nuestro tiempo con el Señor es muy significativo. No deberíamos permitir el ser perturbados tan fácilmente; necesitamos darnos cuenta que allí está un escena spiritual. 

El libro de Daniel nos da una Buena ilustración de esto. En el capítulo 10 Daniel está orando. El oro por 21 días, tres semanas completas. Luego el ángel vino a él y le dijo “Tus oración fue escuchada hace 3 semanas, pero yo estoy viniendo hasta ahora porque a lo largo del camino hubo una batalla. Estaba pasando por una batalla que me detenía venir. Que significativa era la oración de un hombre en la tierra que esta podía estimular las fuerzas malignas para tratar de retrasar la respuesta a esta oración! El hombre en cooperación con Dios no es insignificante. Nuestras oraciones significan algo, no solamente cuando estamos orando por cosas tales como la obra del Señor y el mover del Señor en la tierra. Aun nuestras oraciones para recibir y disfrutar el dispensar significan algo. Esa pequeña historia en Daniel 10 nos muestra que el enemigo va a luchar en contra de nuestra comunión con Dios. Esto no es algo insignificante.

Segunda de Reyes capítulo 6, comenzando con el versículo 15 dice “Y se levantó de mañana y salió el que servía al varón de Dios, y he aquí el ejercito que tenía sitiada la ciudad con gente de a caballo y carros. Entonces su criado le dijo: Ah señor mío que haremos?” Él se despertó temprano y vio el enemigo. En realidad esto iguala nuestras experiencias; nosotros también nos levantamos temprano y vemos el enemigo. Eliseo dijo “No tengas miedo porque más son los que están con nosotros que los que están con ellos. Y oro Eliseo y dijo Te ruego Oh Jehová, que abras sus ojos para que vean .Entonces Jehová abrió los ojos del criado, y miro; y he aquí que el monte estaba lleno de gente de a caballo y de carros de fuego alrededor de Eliseo” Eliseo se dio cuenta que allí había una escena spiritual que su criado no podía ver; desde que su criado no podía ver su fe era debil. “Que haremos?” Como Eliseo peleo esta batalla? El oro, “Señor abre sus ojos.” Yo espero que atravez de esta palabra esta noche y este fin de semana El Señor pueda abrir nuestros ojos para ver esos que están con nosotros son más que los que están con ellos. El Señor está con nosotros en esta batalla! Que podamos mirar la guerra espiritual que está aconteciendo. Esto va a motivarnos a ejercitar nuestra fe.

Espero que en este fin de semana cubramos el asunto del escudo de la fe y veamos que la fe tiene mucho que ver con nuestra voluntad. Necesitamos ejercitar nuestra fe de manera apropiada. Esto no quiere decir que tengamos que pelear para ser fuertes. Efesios 6:10 dice: “Por lo demás, hermanos míos, fortaleceos en el Señor y en el poder de su fuerza.” Por favor presten atención que no dice, “sean poderosos”. Si dijese, “Sean poderosos”, yo diría, “Señor, esto suena muy bien, pero no pienso que yo pueda hacerlo.” Pero no dice, “Sean poderosos”; dice, “Fortaleceos”. En otras palabras, permitir que el Señor dispense Su fortaleza, aun dispensarse asimismo como nuestro poder y nuestra fortaleza”. Esto requiere nuestra cooperación, el ejercitar apropiadamente nuestra voluntad. Cuando el hombre cayo, todo nuestro ser fue afectado a causa de la caída. El enemigo se inyecto asimismo en nuestro cuerpo haciéndola la carne, y nuestra alma vino a ser el yo. ¡Es por eso que necesitamos negar nuestro yo! Y nuestro espíritu fue amortecido. Sin embargo, aunque nuestro espíritu fue amortecido, una función de nuestro espíritu fue preservada, ¿Como podría el hombre ser salvo? Cuando el espíritu de realidad venga, el condenara al mundo concerniente al pecado. La condenación del Espíritu es efectiva porque aun en la caída Dios preservo la conciencia del hombre. “Pero no solo esto, aunque toda nuestra alma fue corrompida y contaminada por la caída, Dios aun preservo la libertad de nuestra voluntad. Hay muchas cosas en nuestra mente, aun cosas que no quisiera que estuvieran ahí, como pensamientos de venganza, pensamientos malignos, y de celos. Nuestra emoción es atraída a cosas q las que no deseamos ser atraídos, pero no lo podemos evitar. ¡Pero Dios ha preservado nuestra voluntad! ¿Si Dios no hubiese preservado nuestra voluntad, como el hombre escogería a Dios? ¿Como podría el hombre ser salvo? Pablo dijo que él era el mayor de los pecadores; pero, aun así, él pudo responderle al Señor. Nuestra voluntad juega un papel muy importante en la guerra espiritual; necesitamos ejercitar nuestra voluntad. Cuando dice “fortaleceos” la palabra es pasiva, pero ser poderoso es activa. Necesitamos estar activos para recibir el dispensar.

Regresemos a 2 Corintios capítulo 10. Animamos a todos los Santos a tener un tiempo aparte con el Señor y creemos que la mayoría de los santos practican esto todos los días. Cuando las personas reciben al Señor siempre los animamos a que tengan un tiempo con el Señor. Por supuesto, hay diferentes aspectos de la oración. Nosotros deberíamos tener una clase de comunión con el Señor de manera continua. Donde quiera que estemos, deberíamos decirle al Señor todo. Deberíamos solo hablar con El.

Debemos tener ciento de conversaciones con el Señor cada día, aun decirle, “Gracias Señor que el cielo es azul. Señor gracias por un nuevo día. Gracias que no perdí el bus. Gracias que pude encontrar lugar en el parqueadero”. Solo hablen con el Señor acerca de todo. Pero, por otro lado, debemos separar un tiempo aparte con el Señor, para tener comunión con Dios. 

Es especialmente bueno tener un tiempo aparte en la mañana, no para orar por cosas, pero orar por comunión. Puede que tengamos ciertas cargas en nuestro corazón, tales como algunos incrédulos quienes deseamos que sean salvos, familiares enfermos, o miembros en la vida de la iglesia a quienes deseamos pastorear. Por supuesto, debemos orar por ellos, pero no durante este tiempo con el Señor. Debemos apartar otro tiempo con el Señor; o si tenemos un tiempo largo con el Señor, podemos mencionarlo al final. Pero es importante que apartemos un tiempo con el Señor para tener comunión, solo para comunión. Las comuniones incluyen la Palabra, orar con la Palabra, con un versículo. Todos los hermanos y hermanas deberían tartar esto, tratar cada día. Mi encargo es concerniente a la calidad de nuestro tiempo con el Señor. Si ha apartado 10 minutos, cuantos minutos de esos minutos son realmente efectivos? Y cuántos de esos minutos están bajo el ataque de los pensamientos. Mi encargo está basado en mis estudios; yo he estado activamente estudiando este asunto de tener comunión con el Señor por aproximadamente 31 años. He estado estudiando no solo mi propia experiencia, pero también con santos de diferentes edades, en diferentes lugares y en diferentes continentes. Hallé que la frustración número uno en nuestra comunión con el Señor es una mente indisciplinada. Divagando en la mente, la mayoría lucha con esto cuando tratan de tener un tiempo con el Señor.

Cuando era más joven pensaba que era el único que tenía tal problema. Más tarde descubrí que casi todos tienen el problema de los pensamientos desviados, incluso hasta hoy. Esto puede venir de un sueño que usted tuvo anoche. ¿Le ha pasado esto alguna vez? Esta orando, “Señor, te amo” y ni siquiera se da cuenta cuando viene otro pensamiento, pero se encuentra pensando en el sueño que tuvo anoche. Si el sueño no fue bueno, encuentra que su ser interior se hunde. Le puede tomar 3 o 4 minutos de pensar en eso para darse cuenta de que está pensando en su sueño. Puede que no sepa cuándo comenzó, pero de repente se da cuenta que “tiene que regresar”. A veces es como tratar de salir de las arenas movedizas. ¿Cómo podemos llevar cautivo cada pensamiento a la obediencia de Cristo como dice en 2 Corintios 10:5? Esto requiere una combinación de nuestro espíritu y nuestra voluntad. Primero, necesitamos la iluminación de la Palabra en estos versículos que leímos esta noche, los cuales realmente exponen la estrategia de Satanás.

Segunda de Timoteo 1:7 es otro versículo clave. Dice: “Porque Dios no nos ha dado un espíritu de cobardía, sino de poder y de amor y de mente sobria”. Tenga en cuenta que es nuestro espíritu, pero este versículo dice que es un espíritu compuesto de tres cosas. ¿Cuáles son esas tres cosas? Poder, amor y sobriedad. ¿No es sorprendente que nuestro espíritu tiene las tres partes de nuestra alma protegidas? Por supuesto, la sobriedad coincide con la mente, el amor coincide con la emoción y el poder concuerda con la voluntad. No se trata de ejercer nuestro poder de voluntad; este es el ejercitar de nuestro espíritu, el cual es un espíritu de poder que fortalece nuestra voluntad de estar firmes en el Señor en la guerra espiritual. Esta es nuestra voluntad y nuestro espíritu que se levantan para decir: “¡No!” No puedes evitar que un pensamiento se presente, pero puedes evitar que el pensamiento interrumpa el dispensar. A veces, cuando el espíritu es más sensible, cuando estoy allí con el Señor y surge un pensamiento, incluso podría exclamar en alta voz “No”, “Detente”. Le dices a tu mente que se detenga y luego continúas. Santos, necesitamos gobernar nuestro ser interior con nuestro espíritu de poder.

Esta guerra no es solo en el futuro cuando el Señor regrese; esta guerra no es solo en la iglesia en general. Está allí, pero no solo allí. Esta guerra está en nuestro ser. Nuestro enfoque, nuestra atención no debe estar en la guerra; nuestro enfoque debe estar en el romance. Pero cuando llega el enemigo, necesitamos estar fortalecidos para poder detener el ataque del enemigo que viene a interrumpir el dispensar del Señor en nuestro ser. Así que, santos, sean fortalecidos en el Señor en su comunion personal con el Señor. En el próximo mensaje, queremos tener más comunión acerca de cómo desarrollar el romance y cómo debemos ejercitarnos para tomar cautivo cada pensamiento. Mi verdadera carga es acerca de la calidad de nuestro tiempo con el Señor. Sé que muchos santos son fieles a tener este tiempo, pero el enemigo es implacable.

En Mateo 16 tenemos lo que posiblemente sea la mayor profecía de la Biblia: “Edificaré mi iglesia.” No hay un punto después que hace esta declaración, sino que una coma, porque inmediatamente el Señor reveló algo más: “Edificaré mi iglesia, y las puertas del Hades no prevalecerán contra ella.” Por un lado, puede tomar esto, y deberíamos, como una promesa. Las puertas de Hades no prevalecerán. ¿No le ha parecido a usted aveces que las puertas del Hades estaban prevaleciendo? Creo que a veces todos nosotros, cuando miramos hacia atrás, decimos: “Oh, oh, las puertas de Hades estaban prevaleciendo.” Pero podemos tomar la promesa: “No vivo por lo que veo; No creo en la apariencia. Yo vivo por fe; Yo vivo por la Palabra. La Palabra dice que las puertas del Hades no prevalecerán.” Por otro lado, esto es un tipo de advertencia de que cada vez que el Señor edifica la iglesia, las puertas del Hades están allí. Las puertas de Hades siempre intentarán prevalecer. ¿Dónde edifica el Señor su iglesia? ¿Cómo edifica el Señor su iglesia? Hay algunos aspectos de Su edificación en las reuniones de la iglesia y en la vida de la iglesia, pero cuando te encuentras con el Señor por la mañana, el Señor está haciendo su hogar en tu corazón. El Señor quiere edificarse más en ti. No pienses que las puertas de Hades no estarán allí. ¿Cómo intentan prevalecer? Más que todo por medio de tus pensamientos. Queremos exponer al enemigo y abrir nuestros ojos para ver la guerra espiritual que nos rodea. Aun así, quiero enfatizar nuevamente, “No se enfoque en la guerra; enfóquese en el romance.” “Amén, Señor Jesús, te amamos.”

Mensaje 2Jun 9, 2018

Romance Divino – Guerra Espiritual

Mensaje 2

Vigilia de la mañana – Semana 3

Vigilia de la mañana – Semana 4

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2 Co. 10:5; Sal. 27:4; 42:1-2; 86:11; 131:2

Nosotros comenzamos a ver en el primer mensaje que estamos en medio de una guerra spiritual.  Actualmente,  desde el momento en que nos levantamos nos damos cuenta que estamos en medio de esta guerra espiritual.  Existe un conflicto entre Dios y Satanás. Existe un conflicto entre dos voluntades.  Hubo un tiempo que en este universo no existía tal conflicto.  En ese tiempo sólo había una voluntad. Entonces Dios creó a los ángeles.  El creó el universo y El decidió incluso darle una voluntad libre a los ángeles.  Esto fue antes de la creación del hombre. 

Uno en medio de la creación de Dios, decide ejercer su voluntad, no en la línea de la voluntad de Dios, pero en contra de la voluntad de Dios.  Eso vino a ser la fuente de todo el conflicto.  Aún hasta el día de hoy: el conflicto entre países, el conflicto entre los pueblos, el conflicto entre las familias y aún el conflicto interno en uno mismo. No has tenido este sentir de una manera y al mismo tiempo de otra manera? Tal vez.  Aún esta mañana tuviste este sentir: “Hay una reunión”. Me gustaría ir a la reunión pero estoy tan cansado. “Hoy es sábado y tengo muchas cosas que hacer.” Tienes el sentir: necesito al Señor, necesito orar” pero entonces no tengo el sentir de orar.  Hay un conflicto inmediato dentro de nuestro ser.

También vimos el asunto del romance divino. La Biblia desde el comienzo hasta el final es una presentación de este romance. Dios desea casarse con Su pueblo. Yo todavía recuerdo la primera reunión en que estuve cuando era joven.   El hermano nos lleva a Isaías y Jeremías.  No solamente un versículo, fueron  versículos aquí y allá. Yo nunca había escuchado ni leído estos versículos que dicen, “Porque tu marido es tu Hacedor.”  Y dije, “Hay un versículo en la Biblia que diga esto?”.   Yo sabía que Dios era el creador, pero yo no sabía que el creador me creó para ser su esposa.  Desde el principio hasta el final Dios desea tener un romance con su pueblo.

Estos dos asuntos son puestos juntos en la Biblia muchas veces, la novia y el guerrero.  Anoche vimos que en Apocalipsis hay una declaración.  Quizás la declaración más gozosa desde la declaración en la cruz “consumado es”.  Esa fue una maravillosa declaración del Señor Jesús: “consumado es.”  Pero en Apocalipsis 19 tenemos la declaración, “Su esposa se ha preparado.”  El Señor está esperando para que ese día llegue.  Hoy estamos reunidos para ese día.  Hoy oramos para  para que nuestra comunión sea  una comunión para la preparación de Su novia.  Que esa sea nuestra meta. Allí esta tal declaración, “Y su esposa se ha preparado y a ella se le ha concedido que se vista de lino fino, limpio y resplandeciente. Entonces, justo unos versículos después, como mencionamos anoche, cuando el Señor venga a pelear en contra del Anticristo, sus ejércitos que vengan con El, estarán también vestidos de lino fino y limpio. ¿Has visto estos dos casos cuando lees este capítulo? ¿Quién tiene primero el lino fino?  La esposa.  Unos versículos más tarde, ¿quién lo tiene ahora?  El guerrero. Tenemos que darnos cuenta que estos no son dos grupos de personas separadas; la esposa es el guerrero.  Así que estamos involucrados con ambos en un romance divino y una guerra espiritual.

Entonces cuando venimos a Efesios el cual revela muchos aspectos de la iglesia. Probablemente al menos 12 aspectos de la iglesia se muestran allí: la asamblea de los llamados, el cuerpo, el nuevo hombre, el reino, la familia, la plenitud de Dios -  tantos aspectos, pero al final dos aspectos son revelados en el libro de Efesios que son la novia y el guerrero.

En el capítulo 5 es la novia: “Así como Cristo amo a la iglesia, y se entregó a si mismo por ella. Cuando fue salvo, probablemente se dio cuenta que Cristo lo amo y se dio El mismo por usted. Este es el evangelio que oí cuando yo era un pequeño niño de siete años de edad. Esa noche yo sentí que aunque no hubiera nadie más en la tierra, aun Cristo hubiese muerto por mí. Esa noche fui tan lleno del amor de Dios. Este es Juan 3:16, “Porque de tal manera amo Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unigénito.” Algunas veces cuando compartimos el evangelio le pedimos a las personas, que ponga su nombre en el versículo, en lugar del mundo. Lea así “Porque de tal manera amó Dios—entonces diga su nombre—que ha dado a su Hijo unigénito,” Así que por un lado cuando el Señor estaba en la cruz, Él te vio a ti, me vio a mí y estaba allí muriendo por todos nosotros. Este es un lado, pero en Efesios 5 dice, “Cristo amó a la iglesia que se entregó a si mismo por ella.” Así que Él lo hizo de manera personal por cada uno de nosotros, pero por otro lado, Él tiene una meta, Él tiene un deseo. El Te vio a ti y murió por ti para la iglesia, para obtener su novia. Esto está en capítulo 5 de Efesios.

En el capítulo 6 vemos: Porque no tenemos  lucha contra sangre y carne, sino contra principados, contra potestades, contra los gobernantes de las tinieblas de este siglo . Cuando dice,” Vestíos de toda la armadura de Dios” esto es para prepararnos para una Guerra. La iglesia es revelada en Efesios como la novia en el capítulo 5 y como un guerrero corporativo en el capítulo 6.

También vemos esto en 2 Corintios capítulo 10 y 11. ¿Qué es lo que vemos en el capítulo 11? Vemos a Eva la primera novia. Pablo nos dice, “Porque os celo con celo de Dios: pues os he desposado con un solo esposo.” Pablo había predicado el evangelio a los Corintios tanto que en la primera epístola a los corintios él dijo que los había engendrado; él era su padre espiritual. Pero de su punto de vista, cuando Pablo les predico el evangelio a los creyentes Corintios, él los estaba desposando a Cristo. Esto significa que cuando fuimos salvos entramos en un compromiso con Cristo, y comenzamos en un romance divino, entramos en una relación con el Señor. Pero cuando Pablo dice, “Pero temo que como la serpiente con su astucia engaño a Eva, vuestros sentidos sean de alguna manera  extraviados,”  El enemigo entró en los pensamientos de Eva en el jardín y el tratará de luchar en contra de nosotros en la misma manera. 

El Capítulo 10 complementa esto: “Pues aunque andamos en la carne, no militamos según la carne; porque las armas de nuestra milicia no son carnales, sino poderosas en Dios para la destrucción de fortalezas,  derribando argumentos y toda altivez que se levanta contra el conocimiento de Dios, y llevando cautivo todo pensamiento a la obediencia a Cristo”. Entonces, en este contexto, podemos ver que las armas de Satanás son los pensamientos. Él inyecta sus pensamientos en nuestra mente. Estos son los dardos de fuego que vemos en el capítulo 6 de Efesios. Satanás lucha contra nosotros, así que debemos estar equipados con toda la armadura de Dios.

Mi carga esta mañana es tener lo que espero que sea una comunión práctica sobre cómo vestirnos con la armadura, cómo llevar cautivo todo pensamiento a la obediencia de Cristo. Sin embargo, antes de eso, me gustaría leer un par de versículos en  Cantar de los Cantares. El capítulo 6 de este libro es otro lugar donde las Escrituras reúnen los dos asuntos del romance divino y la guerra espiritual. Versículo 4 y 10 dicen: “Hermosa eres tú, oh amiga mía, como Tirsa; De desear, como Jerusalén; Imponente como ejércitos en orden.” “¿Quién es ésta que se muestra como el alba, Hermosa como la luna, Esclarecida como el sol, Imponente como ejércitos en orden?” En estos versículos se encuentran las frases, “hermosa eres tú” y “eres imponente”. Imagínese si un joven le dijera a la chica con la que está comprometido: “Eres tan hermosa e imponente.” Eso podría causar un malentendido. Pero aquí el Señor dice: “Eres tan hermosa e imponente.” En realidad, ella es hermosa para el Señor e imponente para el enemigo. Así que aquí puedes ver el romance divino y la guerra espiritual. La mujer hermosa y encantadora que se compara con Tirsa y Jerusalén. Tirsa era el palacio de los reyes en el reino del norte de Israel y Jerusalén era donde estaba la casa de Dios, la niña Sus ojos. Entonces la iglesia es la casa de Dios; la iglesia es el reino de Dios. Ella es hermosa y encantadora; ella es Su novia. Esto es por un lado. Pero esta hermosa mujer también es tan terrible o imponente como un ejército. Es tan consistente en todas las escrituras que la novia es el guerrero. Pero como mencioné anoche, no nos centremos demasiado en la guerra. Estamos en una guerra, pero una manera de ganar la guerra es desarrollando el romance. Cuando profundizamos nuestra comunión con el Señor, esto derrota al enemigo.

Ahora vamos a los versículos que leemos en el libro de los Salmos. Quisiera destacar algunas palabras para centrar nuestra comunión. Animamos mucho a los Santos a apartar algunos minutos, algún tiempo, sólo para el Señor. Es mejor si es por la mañana. Por supuesto, hay Santos que tienen sus situaciones debido a la salud o por el trabajo. Seguro que lo entendemos. No queremos hacer de esto algo legal o imponer esto basado en nuestra comunión. Así que, si su horario no lo permite y usted está teniendo un tiempo con el Señor en la tarde o la noche, no se preocupe. Estamos hablando de separar el tiempo para el Señor. Recomendamos no sólo una hora fija, sino incluso un lugar fijo de la comunión. Debe ser un lugar libre de distracciones para que puedas enfocarte en el Señor. ¿Por qué? Porque el enemigo es muy sutil; viene a través de nuestros pensamientos.

Una vez tuvimos una especie de entrenamiento informal para nuestros estudiantes universitarios entre los semestres en enero. Reunimos a nuestros estudiantes de la Universidad por 3 semanas. Los lunes por la noche nos reunimos y teníamos comunión con ellos acerca de muchos de los principios que voy a compartir esta mañana. Entonces de martes a viernes nos reunimos en la sala de reuniones de la iglesia con el propósito de dar a cada uno de ellos una hora para practicar tener un tiempo personal con el Señor. Durante ese tiempo nos asignábamos a cada persona una habitación diferente. Luego, después de una hora, volvíamos a estar juntos, a hacer un círculo y luego comunión. No era una comunión acerca de lo que disfrutaron, como un versículo. Les preguntamos: “¿Qué hiciste en tu hora con el Señor? Cuando las distracciones llegaron, ¿cómo contrarrestar las distracciones? Fue muy interesante. Recuerden, estábamos en el salón de reuniones y eso no era el lugar de nadie. Era un nuevo ambiente con los Santos dispersos en las diferentes salas de reuniones infantiles. Teníamos testimonios como, “comencé a orar, ‘ Oh Señor Jesús, oh Señor-oh hay un mapa, los viajes de Israel. Nunca me había dado cuenta. Oh, Dan está por aquí. Pasaron 5 minutos mirando el mapa. Entonces se dieron cuenta, “Oh Señor Jesús.” Tal vez oyeron a una hermana llamando a gritos en otra habitación y luego recordaron, “Oh Señor, te amo”. Y luego, unos minutos después, “Oh, hay telaraña en la esquina. Nunca me había fijado en esa telaraña. “Esa podría haber sido la habitación donde esta hermana enseña a los niños, pero ella nunca notó la telaraña. Ahora ella está tratando de orar y ella se da cuenta de la telaraña. ¿Sabes lo que hizo? Recuerde que esto era un entrenamiento de 3 semanas; iba a orar en esta habitación por las próximas 3 semanas. Se dio cuenta de que cada rincón tenía telarañas. Ella fue y consiguió un paño durante su tiempo de rezo, consiguió una silla, y limpió todas las telarañas. Se podría decir que ella se distrajo, pero yo digo que ella estaba preparando la habitación para su oración durante las próximas 3 semanas. Ella estaba removiendo las distracciones.

Necesitamos tener un lugar donde eliminemos todas las distracciones. Quizá nos lleve unos días. Una vez estaba teniendo hospitalidad en mi casa durante una conferencia. Mi lugar habitual para orar estaba ocupado, así que fui a orar en mi cocina. Yo estaba allí caminando en mi cocina y luego noté un imán en mi refrigerador; estaba al revés. Ese imán había estado allí durante años y nunca me di cuenta de que estaba al revés. ¿Cuándo me vino a la mente? Cuando estaba tratando de contactar al Señor. El enemigo me distraía sólo con un imán, así que lo giré de lado derecho para que pudiera olvidarlo. Así que Santos, el lugar donde que usted ora es también importante. Es bueno para nosotros tener un lugar donde vamos a tener comunión con el Señor. Si tienes un lugar; cuando estés allí, no tardaras mucho tiempo para entrar en la presencia del Señor. Esto Hace más fácil que tu mente se concentre y tu espíritu se ejercite. No creas que el lugar es insignificante. Tengan un tiempo y un lugar establecido. 

Cuando venimos al Señor en ese momento, hay diferentes categorías de oración. Existe la oración de peticiones, la oración para pedir por cosas, la oración para recordar a personas, incluso para personas que necesitan salvación, o la oración para conocer la voluntad del Señor. A medida que crecemos, necesitamos conocer la voluntad del Señor acerca de nuestro futuro, sobre nuestros estudios, sobre el trabajo que tenemos, sobre nuestra carrera, sobre el matrimonio y sobre nuestros traslados de ciudad a causa del mover del Señor. Necesitamos orar por este tipo de cosas, pero nuestra comunión por las mañanas no es el momento para eso. Esas oraciones deberían ser hechas en otros momentos. Las peticiones son importantes, pero la oración de comunión en las mañanas, es más básica porque lo único que venimos hacer es contemplar la faz del Señor. Esto es lo que encontramos aquí. El Salmo 27:4 dice: “ Una cosa he demandado a Jehová, ésta buscaré; Que esté yo en la casa de Jehová todos los días de mi vida, Para contemplar la hermosura de Jehová, y para inquirir en su templo.” La casa del Señor tiene dos aspectos: uno es nuestro espíritu y el otro es Su iglesia aquí lo tomamos y lo aplicamos como nuestro espíritu: quiero detenerme en mi espíritu, ¿para hacer qué? Solo para contemplar la belleza de Jehová. Después de que contemple, entonces puede indagar en Su templo. No cambie el orden No venga a inquirir primero; contemple primero. Cuando contactamos al Señor; venimos a contemplarlo. Yo diría que venimos a inhalarlo; venimos a absorberle, básicamente la oración es nuestra respiración espiritual.

La oración es como el respiro. En Lamentaciones 3:55-56, Jeremías dice: “ Invoqué tu nombre, oh Jehová, desde la cárcel profunda; Oíste mi voz; no escondas tu oído al clamor de mis suspiros.” Jeremías nos dice que nuestro invocar al Señor es un respiro, nuestro clamor al Señor es un respiro. ¿Clamaremos al Señor? “¡Oh Señor Jesús! ¡Oh, Señor Jesús! “Lo que acabamos de hacer es una inhalación más profunda, pero mientras están sentados ahí y yo estoy en pie aquí, todos deberíamos estar respirando al Señor, absorbiéndolo y tomándole a El.

Me gustaría señalar que la respiración física tiene dos partes. Por supuesto, no andamos pensando que debemos respirar. Si estás pensando en respirar, probablemente algo esté mal con nuestra respiración. Uno solo respira. La respiración tiene dos aspectos: inhalar y exhalar. Todos ustedes lo sabían, pero espiritualmente exhalar va primero. Necesitamos exhalar para poder inhalar. Incluso físicamente esto es saludable, no solo el inhalar profundamente sino que también el exhalar más profundamente para vaciar los pulmones. Sin la exhalación adecuada, cierta cantidad de aire malo permanece adentro. Lo que exhalamos es algo negativo; e incluso a veces hasta huele mal. Todo organismo vivo, para sobrevivir, debe descargar cosas. Si algo está mal con su sistema digestivo y no puede descargar lo que debe ser descargado, eso podría matarlo. Nos volvemos tóxicos, así que tenemos que descargar cosas. Este cuadro físico coincide exactamente con nuestra situación espiritual. Para continuar de una manera saludable, tenemos que exhalar, tenemos que descargar cosas. La confesión de nuestros pecados es probablemente el primer tipo de descarga. Cuando alguien es salvo, cuando se le predica el evangelio y clama a Dios para recibir perdón, eso es una descarga de sus pecados, y luego ellos toman al Salvador.

Vamos al himno 119 (himnario negro); es un himno clásico maravilloso escrito por el hermano A.B. Simpson. El tema es el aliento. Cantemos la estrofa 1 y el coro.

    Sopla en mi Tu Espíritu hasta
    Inhalarte en mi Señor
    Desahogándome en Tu pecho
    Del pecado y del yo.

        Exhalando, exhalando
        Culpas y pesar;
        Inhalando, inhalando
        De Tu gran caudal.

Vean como en el coro primero estoy exhalando mis culpas y pesar y luego inhalo. Casi todas las estrofas siguen este principio. La estrofa numero 2 dice,

    Exhalando yo mi vida,
    Hoy la Tuya ganare;
    Inhalando Tú persona
    Yo la mía perderé.

Necesita exhalar incluso su fuerza. Algunas veces nuestra fuerza impide que el Señor nos llene. Somos demasiado fuertes, demasiado capaces, es por eso que no recibimos el suplir del Señor. Necesitamos exhalar nuestra fuerza y nuestra debilidad. A veces nos sentimos que somos tan débiles, tan terribles, tan así tan asa. Cuando decimos esto, sentimos que estas palabras nos descalifican para tomar al Señor. De hecho, necesitamos exhalar esa debilidad y respirarlo a El como nuestra propia fuerza. ¿Qué más?

    Exhalando el viejo hombre
    Que llevaste a la cruz;
    Inhalando Yo tu vida
    Brota en mí Tu pulcritud.

    Exhalando mi tristeza
    En Tu pecho alentador;
    Yo inhalo el consuelo
    Y el descanso de Tu amor.

A veces me he dado cuenta que tanto en mi propia experiencia como con la de otras personas, no puedes evitar las frustraciones, los problemas y las desilusiones. Desde el momento que ocurrió la condenación, la caída del hombre, sabíamos que la vida humana sería de esta manera. Nadie puede escapar; entonces tenemos dificultades y frustraciones. Todos tenemos  parte en esto. A veces le damos terreno al enemigo para inyectar pensamientos en nuestros pensamientos: “¿Cómo es posible que esa familia nunca sufra? Mira a esa familia; todo es perfecto. ¿Porque a nosotros? ¿Por qué a mí? “Necesitamos exhalar esos pensamientos. También necesitamos exhalar nuestra tristeza. Hace poco mi propia familia estaba pasando por algo, y con mucha frecuencia durante mi tiempo con el Señor por la mañanas, ni siquiera me daba cuenta cuándo surgía un pensamiento. Un miembro de la familia estaba sufriendo y había una sensación de peso, pesadez como una capa de nubes. Eso podía durar hasta 7 u 8 minutos antes de darme cuenta “Oh Señor, oh Señor, amén”. Cuando te das cuenta de dónde estás, ya estás demasiado hundido en el hoyo que escavaste para ti; y es muy difícil subir. Necesitamos exhalar nuestras penas. También necesitamos exhalar nuestras decepciones. ¿Nunca te has sentido decepcionado? ¿Nunca te has decepcionado con tu cónyuge? ¿Nunca te has sentido decepcionado con Dios? “Dios, pensé que eras fiel. Incluso yo les dije a otros que eres fiel. ¿Por qué le eres fiel a todos menos a mí? “Esto no es así, ¿pero nunca te sentiste así? Cuando te sientes de esa manera, necesitas exhalar eso. A veces los dardos del enemigo vienen a nosotros porque le damos terreno al enemigo para que nos visite, porque nos aferramos a ciertas cosas. Necesitamos aprender a exhalar.

La estrofa 6 comienza “Exhalando mis anhelos”. ¿Tienes anhelos, deseos? “En Tu oído consultor; Inhalando Tus respuestas, calmas toda mi temor.” Vamos a cantar la estrofa 7 y el coro:

    Respirando a cada instante
    Cobro vida yo por Ti;
    Soplo a soplo en Ti viviendo,
    Sóplate, Seor en mi.

        Exhalando, exhalando
        Culpas y pesar;
        Inhalando, inhalando
        De Tu gran caudal.

También quiero recomendar el himno 719 en inglés. Este himno no ha sido traducido al español ni al chino. Vamos a cantar la estrofa 1 y el coro:

    Como un río glorioso
        Es la paz perfecta de Dios,
    Victoriosa en su totalidad
        En su brillante aumento;
    Perfecta, y sin embargo, fluye
        Nos llena a diario,
    Perfecta, y sin embargo, crece
        Más profundamente a la vez.

        Permaneciendo en Cristo Jesús,
        Los corazones son completamente bendecidos;
        Encontrando, como El prometió,
            Perfecta paz y descanso.

Este coro usa la frase, “Permaneciendo en Cristo Jesús”. El permanecer se basa en la versión Reina Valera de Isaías 26:3 que dice: “Tú guardarás en completa paz a aquel cuyo pensamiento en ti persevera; porque en ti ha confiado.” Ya no utilizamos más la palabra permanecer en esta manera. En realidad este versículo está totalmente conectado a Romanos 8:6: “Porque la mente puesta en el espíritu es la vida y la paz”. Isaías dice: “Tú guardarás en completa paz a aquel cuyo pensamiento en ti persevera;”. La Versión del Recobro dice: “Tu guardaras en perfecta paz”. La palabra perfecta no aparece en hebreo. La traducción literal es: “Lo mantendrás en paz, paz cuya mente se ha quedado en Ti” o “Mantendrás la firmeza de la mente en paz, paz”. ¿No quieres la paz…la paz? ¿Cómo mantienes tu mente puesta en el espíritu?

Este himno fue escrito por la hermana Frances Havergal. Tenemos algunos de sus himnos en nuestro libro de himnos. Miren la estrofa 2:

    Escondido en el hueco
        De su bendita mano,
    Nunca el enemigo nos sigue,
        Ni traidor queda en pie;

Esta estrofa habla sobre un enemigo, un enemigo y un traidor. ¿Cuál es la diferencia? Un traidor es un enemigo infiltrado en el interior, un enemigo que era su amigo pero se convirtió en un enemigo. ¿Quién es un traidor? Nuestra mente, nuestra emoción y nuestra propia voluntad. Ellos nos traicionan.

La próxima línea dice: “No hay un estallido de preocupaciones”. ¿Alguna vez ha tenido un estallido o una preocupación durante su oración en la mañana? “Oh, Señor, te amo, ¡oh, no! Me olvidé de hacer esto y eso.” “Oh, no, hoy es...” ¿Cuántos de ustedes alguna vez han experimentado algo así? Entonces no estoy solo. Creo que todos hemos experimentado esto: un estallido de preocupaciones o una sombra de cuidado. Eso es lo que les estaba describiendo antes. Mi preocupación natural por un miembro de mi familia es como una sombra que viene lentamente y me cubre.

No tengo esta clase de exclamación, pero la hermana Frances Havergal debe haber tenido todas estas mismas experiencias y las escribió en forma poética. “Ni un vendaval de prisas...” ¿Nunca termina su oración matutina, “Oh, Señor Jesús.” ¡Suspiras! Ves el reloj y ni siquiera dices “Adiós, adiós Señor.” Imagínense si estoy hablando con mi hermano Ron, y le pregunto “¿Cómo está tu familia?” Y luego simplemente doy la vuelta y me escapo. Si estuviésemos hablando con otra persona, al menos tendríamos la cortesía de decir: “Hermano Ron, lo siento, pero tengo que irme. Continuemos esta conversación más tarde. “Pero creo que cuando tenemos este tiempo, no tenemos la sensación de que estamos con una persona. A Él no necesitamos decirle: “Adiós, adiós”. A Él le podemos decir: “Señor Jesús, ¿podemos continuar esto en el camino? ¿Podemos continuar nuestra comunión en el auto? Necesito ir a trabajar ahora. “Puede continuar su avivamiento matutino con Él hasta que llegue al trabajo, pero el estallido de preocupaciones, la sombra de cuidado o un vendaval de prisas pueden alejarnos del espíritu.

¿Cómo podemos poner nuestra mente en el espíritu? El Salmo 42, versículos 1-2 dicen: “Como el ciervo brama por las corrientes de las aguas, Así clama por ti, oh Dios, el alma mía. Mi alma tiene sed de Dios, del Dios vivo; ¿Cuándo vendré, y me presentaré delante de Dios?” Primero, debemos tener el sentir que cuando venimos la palabra, estamos apareciendo delante Dios. Deberíamos decir: “Señor, heme aquí”. No solamente vengo a la Biblia. No solo vengo al material para la oración. Señor, vengo a Ti.” Deberíamos tener la sensación de que estamos viniendo a una persona viva y simplemente nos presentamos ante Él. No necesitamos decir mucho, solo nos presentamos y le decimos: “Señor, heme aquí. Estoy disponible.” A veces nos sentamos con las personas pero realmente no nos aparecemos ante ellos. Estamos allí exteriormente, pero no nos presentamos con ellos interiormente. Especialmente en estos días, si va a un restaurante, puede haber una familia de 5 o 6 personas en la siguiente mesa, y cada uno de ellos está mirando su teléfono. No hay comunión entre ellos. Espero que no estemos con el Señor de una forma exterior sino que en otro lugar de una forma interior. Entonces, lo primordial aquí es que tenemos que aparecer delante de Dios.

El Salmo 86:11 dice: “ Enséñame Tu camino, oh Jehová; andaré en tu verdad. Haz sencillo mi corazón para que tema Tu nombre.” La versión Reina Valera dice: “Enséñame, oh Jehová, tu camino; caminaré yo en tu verdad; Afirma mi corazón para que tema tu nombre.” Necesito cuatro hermanos para que me ayuden a hacer una ilustración “Hermano uno, tú eres la mente; hermano dos, tú eres la emoción; tu eres la voluntad; y tú eres la conciencia. Hagan una sola línea. Ahora, cuando vengan al Señor, necesitas orar: “Señor, une mi corazón”. ¿Pero sabes lo que sucede? Cuando venimos al Señor, muy a menudo la mente va a otro lado. (Hermano uno, vaya allí). Es muy difícil si la mente no está unida, siendo una. La mente se va y luego vuelve: “Oh Señor, oh Señor”. Luego, 30 segundos después, la mente va por otro camino, quizás más lejos que la primera vez. Y luego, “Oh Señor Jesús, oh Señor Jesús” y te vuelves. Pero luego, a través de la mente, recuerdas: “Oh, hoy veré jugar a los Blue Jays.” ¿Te gustan los Blue Jays? Luego, la emoción: “Esta noche mi papá me lleva a ver a los Blue Jays.” Intentaste tocar al Señor, pero la emoción se desvaneció. Intentas orar, “Oh Señor, Oh Señor”, pero entonces estás demasiado emocionado para quedarte allí. A veces la voluntad simplemente no quiere estar de acuerdo. Simplemente no tiene ganas hoy. ¿Alguna vez te has sentido así? “Señor Jesús, te amo pero... simplemente no tengo ganas de abrir la Biblia”. Puede ser muy difícil. Del mismo modo, si hay algo en su conciencia, esto bloquea el fluir. Entonces, debemos orar, “Señor, une mi corazón. Haz mi corazón uno hoy.”

Salmos 131:2 Comienza “En verdad que me he comportado y he acallado mi alma.” Esta es la clave. Necesitamos calmar nuestra alma. Necesitamos acallar nuestra alma. Nuestra alma está hablando demasiado. La emoción y la mente necesitan estar calmados. ¿Cuales son algunas ayudas prácticas para calmar nuestra alma? Uno de ellos es cantar. Veamos al himno 344:

  1 Vengo a ti, Señor,
      De ti yo tengo sed;
      Beber de ti, comer de ti,
      Es mi mayor placer.

  2 Clama mi corazón
      Solo mirar Tu faz;
      Beber de ti anhelo yo,
      Hasta mi sed calmar.

Algunas veces no has despertado con un himno en tu corazón? Talvez sea de la reunión de la noche anterior, quizas sea porque estuviste escuchando algunos himnos en tu corazón el día anterior. Yo tomo eso como un llamado del Señor para tener una comunión. Hay algo en ese himno; es bueno estar en ese himno. Actualmente tu avivamiento matutino empezó en ese momento, no 30 minutos después cuando te bañaste, te vestiste, y viniste a tu lugar de oración. En ese instante su comunión empezó. Es muy Bueno usar un himno para tener comunión con el Señor. En mi experiencia, me doy cuenta que cantar me trae a el espíritu en una manera muy fácil sin mucho esfuerzo. Cuando estoy cantando, mi mente no está vagando, cuando estoy cantando mi corazón es atraído al Señor. Cuando estábamos cantando hoy, no sé si estabas cantando solamente porque yo te pedí que cantaran o si alguna de las palabras le toco, pero ninguno empezó a orar. Por supuesto cuando estamos todos juntos, no interrumpiríamos en medio del himno para orar. Pero cuando usted está solo, puede cantar así “Clama mi corazón, Solo mirar Tu faz, Por esto mi….Si Señor, mi corazón.”  Disculpen mi voz. Al Señor no le interesa como suena nuestra voz; a Él le gusta oír nuestra voz. Algunas veces en la mañana nuestra voz no suena muy bien, pero al Señor le gusta oírla de todas maneras.

Talvez puedes empezar a cantar: “Clama mi corazón, Solo mirar Tu faz, Por esto mi… Si Señor mi corazón” ¿Sabes que no tienes que terminar toda la línea? No necesitas terminar todo el himno antes de orar. Ni siquiera tienes que completar una palabra entera. Tan pronto haya alguna unción, convierte ese sentir en palabras, para orar. Esto nos guiara a la comunión y contrarrestará todos los dardos de fuego porque entramos en una comunión espiritual genuina y real, con el Señor. Podemos cantar, “Clama mi corazón, Solo mirar Tu faz… Señor amo mirar tu faz radiante y gloriosa. Señor, solamente quiero contemplarte esta mañana. A medida que voy disfrutando Tu palabra, quiero ir mas allá de la palabra; quiero contemplarte. Señor mis ojos son solo para ti.”  A medida que oras esto, pueda que el Señor diga, “¿de veras?” ¿Que acerca de lo que estuviste viendo en la computadora ayer? ¿Eran tus ojos para mí? ¿Cuánto tiempo gastaste leyendo esos artículos, y después viendo ese video, y después otras cosa?” Entonces dije, “Si Señor, perdóname Señor y límpiame; mis ojos son para ti.”

¿Cómo llegamos allí? En realidad, ya teníamos algunas cosas. Habíamos cantado; habíamos invocado, habíamos mezclado nuestro invocar con nuestro canto; habíamos orado; y confesamos. Ni siquiera llegamos a los versículos asignados a esta mañana y ya entramos en una especie de comunión. Te animo a que sigas la unción en tu comunión con el Señor. Sigue esa pequeña sensación, esa sensación de riqueza está humedecida con la unción. A veces oramos y es un poco seco, pero otras veces hay un fluir cuando oramos. Tan pronto como hay cualquier tipo de sentimiento, convierta la sensación a palabras. Así es como tenemos comunión. Es muy interesante; mientras hablamos con el Señor, nuestro hablar con él se convierte en su hablar con nosotros, y nosotros confesamos y volvemos a más oración.

Es lo mismo con nuestra lectura de la palabra. Por supuesto, una buena manera de calmar la mente es orar-leer la palabra, orar-leer la Biblia. Pero como ustedes están leyendo, les animo a mantener el mismo principio: ser flexibles y seguir la unción interior. Podríamos estar orando sobre este versículo, “en el principio era el Verbo, y el Verbo estaba con Dios, y el Verbo era Dios.” Podrías estar orando, “Señor, en el principio era el Verbo. Gracias, que en el principio era el Verbo”. Entonces tienes la sensación, “Señor, Señor, quiero que Tu palabra sea mi comienzo en todo hoy”. Conviertes la sensación en oración. Conviertes la frase en tu oración. El versículo dice, “en el principio era el Verbo” pero esto te toca: “Señor, se mi comienzo. Señor, en todo lo que hago hoy, sé mi nuevo comienzo. Se mi fuente. Oh Señor, se mi Alfa y se mi Omega”. El versículo no dice nada sobre Alfa y Omega; ¿por qué oro por Alfa y Omega? En algún momento del pasado disfruté de un versículo que menciona a Alfa y Omega. Este versículo me toca, así que oro: “Señor, sé mi Alfa; se mi Omega. Entonces tal vez el Señor te toque, “¿Qué tal ayer? ¿Fui tu Omega ayer? “Oh Señor, no, no. Tú fuiste mi Alfa, quizá fuiste mi beta, pero no creo que llegaste a ser mi gamma. No creo que te haya aplicado ni siquiera a la hora del almuerzo. Seguramente Señor, no fuiste mi Omega. Señor, perdóname. Pero Señor, gracias por un nuevo comienzo. Gracias que Tu sangre me limpia. En este punto, no hagas promesas. Muchos creyentes caen en una trampa; Confesamos y prometemos no volver a hacerlo. No hagas eso porque de todas formas no funcionará. En lugar de prometer, debemos consagrarnos; nos entregamos al Señor de nuevo. Así que nuestro tiempo con el Señor también debe tener consagración. Estos no son pasos, uno y luego el otro. En realidad, la unción nos guiará. “Señor, me entrego a ti para que seas mi Alfa y Omega este día.”

Quizás comiences cantando un himno. Tenemos una canción, himno 171, que dice: “Del alba al ocaso mi mundo eres Tu”. Quizás esto se te  viene a la mente porque estás orando sobre Alfa y el Omega. “Señor, del alba al ocaso, sé mi único mundo” y luego espontáneamente empiezas a cantar. No deberías tener en mente: “El canto ha terminado. No puedo cantar más excepto al final. Estamos en la parte de orar-leer en nuestra comunión con el Señor.” No sostengas al Señor en una caja; no sostengas al Señor en una forma. Si hay un sentimiento dentro de ti, canta. Las palabras de esa canción pueden convertirse en más combustible para más oración. Cuando regreses te darás cuenta, “No terminé todo el versículo. Todo el versículo dice: 'En el principio era el Verbo, y el Verbo estaba con Dios, y el Verbo era Dios'. Solo oré, 'En el principio era el Verbo', seis palabras. Solo oré la primera frase.” Tal comunión podría ocupar 15 o 20 minutos y ni siquiera terminaste un versículo. Espero que nuestra comunión con el Señor se pueda profundizar más, y que practiquemos todas estas cosas, no meramente como prácticas, sino que podamos practicar esto con dulzura y profundidad.

De esto obtenemos algunos beneficios. Hay al menos tres beneficios en el desarrollo de este tipo de comunión con el Señor. El primero es que obtendremos la iluminación personal; el Señor brillará sobre nosotros individual y personalmente. Él brillará más profundamente en nosotros para tocar algunas cosas que pueden haber estado impidiendo que sigamos adelante con el Señor por años. Tenemos que decir que cuando observamos a los hermanos y hermanas, algunos no han tenido mucho cambio después de tres o cinco años. Sé que son fieles para servir; Sé que son fieles para estar en la Palabra. ¿Por qué no hay mucho cambio o transformación? Podría ser que no están permitiendo que el Señor brille en ellos. Necesitamos que la luz del Señor sea como una cirugía láser para tocar la parte interna de nuestro ser.

Otro beneficio es que obtenemos ánimo personal, consuelo personal. Como mencioné antes, todos pasamos por diferentes pruebas. A menudo, cuando pasamos por estas cosas, realmente necesitamos que alguien se simpatice con nosotros; necesitamos que alguien esté a nuestro lado. A veces, aunque tenemos comunión, no tenemos la sensación de que otros han entrado a sentir nuestros sentimientos. El Señor, como dice en Isaías 50, puede alentar al cansado con una palabra. Habrá veces que una palabra del Señor te dará la fuerza para continuar.

El tercer beneficio es que con este tipo de comunión y práctica con el Señor, aprendemos cómo seguir la unción. En nuestras vidas, al continuar con el Señor, hay decisiones que deben tomarse. Los jóvenes deben decidir sobre su futuro, en relación con el matrimonio, con respecto a aceptar un trabajo. Tal vez el trabajo sea en otra ciudad; desarraigar a su familia no es una cosa pequeña. ¿Cómo sabemos la voluntad del Señor? Necesitamos orar por la voluntad del Señor. En esos momentos es muy importante que sepamos cómo orar y seguir la unción. Pero, ¿dónde aprendes a seguir la unción? Todas las mañanas cuando estás con el Señor y Él te está guiando a este himno, ese versículo, esta impresión, esa oración. A medida que seguimos la unción, nuestro sentir  y comprensión de la unción se fortalece.

Hay algunos beneficios. Me gustaría agregar uno más a esta lista. En nuestra comunión con el Señor, también debemos tener alabanza o acción de gracias. Espero que en toda nuestra comunión con el Señor pueda haber alguna alabanza. Simplemente le agradecemos. No necesitamos una razón para agradecer al Señor; no necesitamos una razón para alabar al Señor. Él es digno de nuestras alabanzas. La alabanza es realmente el camino a la victoria; la alabanza es realmente el camino a la victoria espiritual.

Una vez que tenemos este tipo de comunión con el Señor, esto nos lleva a la unidad con el Señor. Entonces podemos orar en Su nombre. Ahora es el momento de hacer peticiones. ¿Pero cómo oramos? Aquí quiero resaltar dos palabras en el Salmo 27, versículo 4: contemplar e inquirir. Ese versículo dice que el deseo del salmista era contemplar la belleza del Señor e inquirir en su templo. Esta es la manera de contemplar; esta es la manera de venir a la presencia del Señor. Una vez que estamos en la presencia del Señor, si hay una carga en nuestro corazón, debemos decir: “Señor, ¿cómo debo orar? ¿Es hora de orar? ¿Oraré por esta carga? ¿Oraré por ese ser querido? ¿Oraré por este nuevo?” Es muy posible que el Señor diga,” No, todavía no. Solo quédate conmigo; solo sigue disfrutando de Mí. Solo mantente enfocado en Mí”. Nuestra actitud debería ser: “Está bien Señor. Esas son todas tus cargas, así que me envías cuando quieras. “Simplemente continuamos contemplando. Luego, más adelante, podríamos decir: “Señor, ¿es el momento de orar?” Luego podría decir: “Está bien, ahora es el momento de orar”. No deberíamos comenzar a orar. Deberíamos decir: “Señor, ¿cómo voy a orar? ¿Cuál es tu deseo acerca de esta carga? “En esta clase de comunión, somos realmente uno con el Señor por su mover en nuestras vidas y en la Tierra.

Me gustaría leer un versículo para cerrar. Isaías capítulo 30, versículo 15 dice: “Porque así dijo Jehová el Señor, el Santo de Israel: En descanso y en reposo seréis salvos; en quietud y en confianza será vuestra fortaleza. Y no quisisteis.” Esta es una palabra para todos en general, pero diría particularmente para aquellos que tienen un corazón para servir en la vida de la iglesia. En descanso y en reposo, serás salvo. En quietud y en confianza será vuestra fortaleza. El hermano Nee tiene un mensaje muy dulce sobre este versículo. Se titula En El Reposo Estará Tu Fortaleza ¿Cómo obtenemos la fuerza para servir al Señor a largo plazo? ¿Cómo obtenemos la paciencia para vivir la vida de la iglesia, para ser el testimonio del Señor en medio de esta guerra espiritual? No es fácil: cuando estamos firmes en el Señor, el enemigo nos atacará todo el tiempo. ¿Dónde está la fuente de nuestra fortaleza? Está justo aquí en este versículo, “en descanso y reposo.” Es amando al Señor, contemplando al Señor, teniendo un tiempo con el Señor que podamos descansar delante de Él. Luego dice “en quietud”. Necesitamos aprender a estar quietos delante del Señor. Esto no significa que necesitas estar totalmente quieto. Anoche, uno de los hermanos dijo que a veces se duerme cuando está delante del Señor. Ese es probablemente el sueño más bendito que disfrutará. Pero lo que realmente necesita estar quieto, de acuerdo con el Salmo 132:2, es nuestra alma. Nuestra alma necesita estar calmada y quieta. Puedes aquietar tu alma cantando, invocando, orando, etc. Cuando tu alma esta quieta, entonces el Señor tiene la manera de fortalecerte. Pero Isaías 30:15 termina así: “Y no quisisteis.” Espero que podamos orar, leer este versículo una vez. El Señor puede tocarnos para orar, “Señor, haz que desee.” Hazme dispuesto a descansar; hazme dispuesto a reposar; hazme dispuesto a estar quieto; hazme dispuesto a confiar en Ti para que puedas darme energía, puedas fortalecerme y así poder ser uno contigo en esta guerra. Pero Señor, yo te amo y me estoy enfocando en ti.”

Mensaje 3Jun 9, 2018

Romance Divino – Guerra Espiritual

Vigilia de la mañana – Semana 5

Vigilia de la mañana – Semana 6

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Sal. 127:3-5; Hch. 2:38-40; 2 Tm. 3:14-17

Estamos cubriendo el tema de la guerra espiritual junto con el asunto del romance divino. En este mensaje estamos centrando nuestra atención en el tema de la segunda generación, nuestros hijos. Sin embargo, es bueno para nosotros ver que el criar de la próxima generación, para el Señor, es en realidad el punto de enfoque de la batalla espiritual. El Salmo 127, versículo 3 dice: “He aquí, herencia de Jehová son los hijos; Cosa de estima el fruto del vientre.” Esto significa que todos nuestros hijos son del Señor y todos nuestros hijos pertenecen al Señor. Solo nos son dados por un tiempo para que podamos mantener la custodia de ellos para el  Señor. Es por eso que debemos hacer nuestro mejor esfuerzo para criar a nuestros hijos para Él. Él nos los da a nosotros; y nosotros Se los devolvemos a El. Pero el siguiente versículo dice: “Como saetas en mano del valiente, Así son los hijos habidos en la juventud.” Cada niño es como una saeta. Si estamos hablando de saetas, el contexto debe ser una especie de batalla. No es de extrañar que nuestros hijos son el enfoque del ataque del enemigo. En general, en cualquier era, el enemigo hace un trabajo muy particular para tratar de ganarse la juventud de esa generación. Siempre ha sido así, pero parece que se intensifica ahora. Era así cuando éramos jóvenes, pero hoy la batalla es más feroz. Cantamos el himno 893 que dice: “El conflicto de hoy es feroz” (traducido de Ingles). Otra línea dice: “Ahora en el final duro es testificar”. Parece que a medida que nos acercamos a la consumación de esta era, cada vez es más difícil. Para nuestros hijos y jóvenes, especialmente, es cada vez más difícil ser un testimonio para el Señor en esta era. Pero cada uno de nuestros hijos es como una saeta en la mano de un hombre poderoso.

“Bienaventurado el hombre que llenó su aljaba de ellos” (v. 5). Una aljaba es un contenedor para las saetas; deberíamos tener una aljaba llena de saetas. Lo siento, solo tengo 3 saetas. Anoche conocí a un hermano que dijo que tenía 11 saetas. Cuando le pregunté cuántos nietos, tuvo que pensar: “¿Son 43 o 44?”. Imagínense si cada uno crece para el Señor, qué derrota sería para el enemigo. Entonces el enemigo intentará atacar a nuestros hijos. Esperamos que nuestros hijos y nietos que están aquí con nosotros sean los que terminen esta era, para que el Señor regrese. Creo que los niños que están con nosotros hoy verán al Señor regresar. Entonces, cuando los esté sirviendo en la guardería o los tenga en casa, espero que los vea como pequeñas saetas que intimidan al enemigo. “Bienaventurado el hombre que llenó su aljaba de ellos; No será avergonzado cuando hablare con los enemigos en la puerta.” Nuestros hijos son parte de la guerra espiritual.

Hechos capítulo 2 es muy particular en nuestra historia; esto es el comienzo de la iglesia. En la noche de la resurrección del Señor Él se sopló dentro de sus discípulos. Tú podrías decir que la iglesia surgió esa noche porque fuimos regenerados en la resurrección del Señor, pero oficialmente necesitamos tomar el capítulo 2 de hechos cuando el Espíritu fue derramado sobre el cuerpo en el día de Pentecostés, como el tiempo cuando la iglesia fue formada. Ese día los hijos son mencionados. Yo he leído estos versículos muchas veces, pero nunca había notado que el primer día de la iglesia, Dios les prestó atención a los hijos. Pedro estaba predicando el evangelio “Al oír esto, se compungieron de corazón, y dijeron a Pedro y a los otros apóstoles: Varones hermanos. ¿Qué haremos? Pedro les dijo: Arrepentíos, y bautícese cada uno en el nombre de Jesucristo para perdón de los pecados; y recibiréis el don del Espíritu Santo. Porque para vosotros es la promesa, y vuestros hijos” (versículos 37-39a). Porque para vosotros es la promesa, y para vuestros hijos.

El versículo 39 continua, “Y para todos los que están lejos”.   Muchos hermanos tienen carga por el Evangelio pero su primera atención es para aquellos que están lejos. Ellos tienen la carga por compañeros de trabajo; por estudiantes; tienen la carga de predicar el Evangelio a la comunidad. Eso es maravilloso pero no olviden a sus hijos. Primeramente el 

Evangelio es para ti y tus hijos y después para esos que están lejos. No está escrito con una coma entre tú y tus hijos; la coma esta antes de esos que están lejos. Esto indica que hay una prioridad; los primeros por los cuales debemos tener una carga son nuestros hijos. La iglesia siempre debe tener la carga por el Evangelio, pero primero por los hijos. Satanás le teme al incremento del pueblo de Dios; el teme al engrandecimiento del pueblo de Dios. ¿De dónde proviene nuestro incremento? De nuestros hijos y del predicar el evangelio a aquellos que están afuera, siempre es a través de estas dos fuentes. Los hermanos Lee y Nee en su ministerio dicen enfáticamente que nuestro incremento debe provenir el 50% de cada una de estas fuentes. Sin embargo, en muchas Iglesias el incremento proviene de afuera. Aquí, ustedes tienen una oportunidad muy única porque el Señor los bendice con muchos niños. El único lugar donde yo he visto esto se ha llevado acabo es en las Filipinas y Belice, los cuales tienen 50% de aumento de adentro y de afuera. Espero que todas las Iglesias presten atención a este asunto.

El Antiguo Testamento es un libro de cuadros. El capítulo 10, versículo 6 de Primera de Corintios dice que todo lo que le sucedió a Israel es un cuadro, un tipo de nosotros y un ejemplo para nosotros. El versículo 11 dice: “Y estas cosas les acontecieron como ejemplo, y están escritas para amonestarnos a nosotros, a quienes han alcanzado los fines de los siglos.” Estas cosas les sucedieron a ellos hace muchas eras y fueron escritas como ejemplos para nosotros y fueron dadas como una amonestación para nosotros. ¿Quiénes somos? Nosotros somos los que hemos llegado al final de las eras. Al final de la era debemos mirar los cuadros del Antiguo Testamento y aprender la estrategia de Satanás. Dios expone los planes de Satanás en Su Palabra y podemos aprender las lecciones.

Sobre todo podemos aprender algo del libro de Éxodo. Éxodos es un libro muy particular porque muestra nuestra historia en forma de cuadros. ¿Qué ves en la primera página de Éxodo? El pueblo de Dios en esclavitud. Entonces Dios envía un salvador, Moisés. ¿Cómo se salvan? Por un cordero y por un mar. Eso tipifica nuestra salvación porque Jesús es el Cordero de Dios y nuestro bautismo. Primera de Corintios 10:2 dice que todos fueron bautizados a Moisés en la nube y en el mar. Este versículo equivale al cruce del Mar Rojo con el bautismo. Luego entran al desierto y ¿qué pasa allí? Reciben el suministro de Dios, la provisión de Dios, que consiste en el pan del cielo y el agua de la roca. Ambas son imágenes de Cristo. En realidad, 1ra Corintios 10 no dice que la roca era una imagen de Cristo; dice que la roca era Cristo. No sé lo que significa eso, pero para nosotros, Cristo es el pan que baja del cielo, el maná, y Él es el río que fluye. Entonces ahí tenemos la esclavitud, la salvación y el suministro. Entonces Dios los trae a la montaña y se les revela a ellos allí. Él les muestra no solo la ley, sino que también el plano de su casa. Así que aquí tenemos la revelación de Dios mismo a través de la ley y el deseo de Su corazón, Su tabernáculo. Para nosotros, esta es la revelación de Cristo y la iglesia. Entonces, ¿cómo termina el libro? Termina con los hijos de Israel levantando el tabernáculo y la gloria de Dios llenándolo. Ese es nuestro destino.

Quiero que prestemos atención a la primera sección de Éxodo. Capítulo 1, versículos 8 y 9 dicen: “ Entretanto, se levantó sobre Egipto un nuevo rey que no conocía a José; y dijo a su pueblo: He aquí, el pueblo de los hijos de Israel es mayor y más fuerte que nosotros.” Si retrocede una página en su Biblia, ¿cuántos hijos de Israel había en Génesis 50? Setenta, sesenta y seis salieron de la buena tierra. Está la conmovedora historia de los hermanos que vienen a Egipto para comprar comida y se encuentran con José. Luego les dijo que trajeran a su hermano y finalmente todos vinieron a Egipto. José también ganó una esposa y dos hijos en Egipto para hacer un total de setenta. Cuando pasas la página, hay cerca de dos millones de hijos de Israel. Cuatrocientos años habían pasado sin registro de lo que sucedió durante ese tiempo. ¿Saben lo que pasó? Incremento, muchos hijos, hijos que tienen hijos. Para ese entonces, el Faraón se sintió amenazado con todos los hijos de Israel, porque se dio cuenta de que eran más numerosos y más fuertes que los egipcios. Luego hizo un plan porque se sintió amenazado por el aumento de ellos: “Ahora, pues, seamos sabios para con él, para que no se multiplique, y acontezca que viniendo guerra, él también se una a nuestros enemigos y pelee contra nosotros, y se vaya de la tierra. Entonces pusieron sobre ellos comisarios de tributos que los molestasen con sus cargas... Pero cuanto más los oprimían, tanto más se multiplicaban y crecían, de manera que los egipcios temían a los hijos de Israel. Y los egipcios hicieron servir a los hijos de Israel con dureza” (vs. 10-13). Esta es solo la primera parte del plan. Faraón quería aplastar a los hijos de Israel, por lo que decidió que haría esto en dos pasos. El primer paso fue desgastar la vieja generación, para hacer que los que trabajaban, trabajasen aún más para que se agotaran, de modo que no les quedara energía para adorar a Dios ni luchar. No tendrían la fuerza para adorar o pelear.

Esa estrategia fue dirigida hacia la generación vieja. En los versículos siguientes Él tuvo una estrategia diferente para la generación joven que fue más insidiosa, y más fuerte. “Cuando asistáis a las hebreas en sus partos, y veáis el sexo, si es hijo, matadlo” A todos los hijos varones primogénitos se les mataba. ¿Pueden imaginarse si existiera un rey o líder de alguna nación hoy en día que hiciera está clase de decreto? Todo el mundo se levantaría en contra de ellos. Pero el Faraón hizo eso, esto es una figura de Satanás. ¿Que nos muestra esto? Esto nos está mostrando la actitud de Satanás hacia nuestros hijos, especialmente nuestros hijos varones. “y amargaron su vida con dura servidumbre, en hacer barro y ladrillo, y en toda labor del campo y en todo su servicio, al cual los obligaban con rigor. Y habló el rey de Egipto a las parteras de las hebreas, una de las cuales se llamaba Sifra, y otra Fúa, y les dijo:”

Éxodo? ?1:14-15?. Yo nunca escuché de alguien nombrar a su hija Sifra o Fúa. Estos nombres son grandes en la Biblia; estas dos hermanas fueron la salvación real de Israel antes que Moisés. Actualmente, el salvador Moisés necesitaba un salvador. Hubieron cuatro hermanas que salvaron a Moisés: estas dos, más la madre de él y su hermana mayor. Hebreos 11 nos dice que también su padre estuvo involucrado (v23) pero Éxodos solo menciona a las hermanas. 

“Cuando asistáis a las hebreas en sus partos, y veáis el sexo, si es hijo, matadlo; y si es hija, entonces viva. Pero las parteras temieron a Dios, y no hicieron como les mandó el rey de Egipto, sino que preservaron la vida a los niños” (vs 16-17). Estas parteras son una figura de todas nuestras hermanas, especialmente todas nuestras hermanas que sirven. Hermanas, especialmente si usted sirve con los niños usted puede ser la salvación de nuestros hijos; usted puede salvar la nación de Israel. Supongamos que las parteras hubiesen llevado acabo lo que Faraón encomendó y hubieran matado a todos los varones pero hubiesen dejado vivir a las niñas, ¿con quién se hubieran llegado a casar ellas cuando crecieran? Hubiera tenido que ser con egipcios. Entonces en este cuadro ellas se hubieran mezclado con el mundo de inmediato. Y en tan solo una generación ya no hubiese habido Israelitas puros. Yo he observado en muchos años que en las iglesias locales que los muchachos entre nosotros ya no tienen mucho interés en las cosas del Señor cuando llegan a cierta edad. Esto es más común en los varones que las hembras. Pudieran haber excepciones aquí y allá, pero lo que ven aquí es lo que hemos experimentado. Entonces cuando las hermanas se quieren casar, yo he observado que muchas de nuestras hijas salen a fuera a buscar compañía aun cuando hay hermanos disponibles. Ellas buscan un esposo entre los incrédulos; lo que vemos en Éxodos 1 se está cumpliendo hoy. Necesitamos más Sifras, y Fúas para rescatar nuestra próxima generación.

Más tarde, Dios envió a Moisés y Aarón a decirle a Faraón: “Deja ir a mi pueblo” y tuvieron rondas de conflicto. Luego, Éxodo 10, los versículos 8 al 10 dicen: “ Y Moisés y Aarón volvieron a ser llamados ante Faraón, el cual les dijo: Andad, servid a Jehová vuestro Dios. ¿Quiénes son los que han de ir? Moisés respondió: Hemos de ir con nuestros niños y con nuestros viejos, con nuestros hijos y con nuestras hijas; con nuestras ovejas y con nuestras vacas hemos de ir; porque es nuestra fiesta solemne para Jehová. Y él les dijo: !Así sea Jehová con vosotros! ¿Cómo os voy a dejar ir a vosotros y a vuestros niños?” Faraón estaba diciendo:” Bien, ve a adorar a Jehová, pero nunca dejaré ir a tus hijos.” Esto nos esta mostrando la actitud de Satanás hacia nuestros hijos. Si aplicamos a Jesús como nuestro cordero de la Pascua, si aplicamos el maná como nuestro suministro de Él, y si aplicamos el Mar Rojo como bautismo, tenemos que aplicar esto también. ¿Ven la actitud? ¿Por qué Satanás les teme a los hijos? Debido a que son como las flechas, especialmente hacia el final de esta era, estos pequeños podrían ser los pueden traer al Señor de regreso.

Éxodos capítulo 12 habla sobre la Pascua. “Guardaréis esto por estatuto para vosotros y para vuestros hijos para siempre. Y cuando entréis en la tierra que Jehová os dará, como prometió, guardaréis este rito. Y cuando os dijeren vuestros hijos: ¿Qué es este rito vuestro?, vosotros responderéis: Es la víctima de la pascua de Jehová, el cual pasó por encima de las casas de los hijos de Israel en Egipto, cuando hirió a los egipcios, y libró nuestras casas. Entonces el pueblo se inclinó y adoró.” (vs. 24-27). Quiero señalar que en la noche de la Pascua, un cordero fue asesinado en todos los hogares. ¿De quién era la función de matar al cordero y aplicar la sangre en el Antiguo Testamento? Eso es lo que hacen los sacerdotes. ¿Te das cuenta que en la noche de la pascua habían sacerdotes en cada hogar? ¿Quiénes eran los sacerdotes? Los padres.

Más tarde Dios expresa Su deseo diciendo que los trajo en alas de águila para ser un reino de sacerdotes (19:4-6), pero Israel perdió este privilegio al adorar al becerro de oro en Éxodo 32. Debido a eso, solo una tribu, los levitas que vinieron y respondieron al llamado de Moisés, podrían ser sacerdotes. Yo diría que lo más cerca que Dios llegó a tener un reino de sacerdotes fue en la noche de la Pascua. ¿Pero quiénes eran los sacerdotes? Los padres. No podemos depender de la iglesia para la crianza de nuestros hijos. La iglesia puede ayudar y ayudará, pero la primera responsabilidad es con todos nosotros como padres. Deberíamos ser aquellos que llevan a nuestros hijos a la salvación, o al menos tienen el deseo de llevar a nuestros hijos a la salvación.

Éxodo 12:26 dice: “ Y cuando os dijeren vuestros hijos: ¿Qué es este rito vuestro?” Los hijos de Israel debían hablar sobre la pascua a sus hijos en perpetuidad, año tras año. En los próximos años, sin duda, habría una generación que aún no había nacido cuando cruzaron el Mar Rojo. Entonces ellos no sabrían acerca de salir de Egipto; nacieron en la buena tierra. Es posible que hayan oído hablar de sus abuelos que salieron de Egipto, pero ahora ven a sus padres matando a otro cordero. ¿No crees que algunos de los niños preguntarían: “Papá, ¿qué estás haciendo? ¿Qué significa esto? “Cuando pregunten dice: “¿llevarán a sus hijos a la reunión de niños y ahí se les explicará todo?” Por supuesto que no dice eso. “Invitarás a la hermana Miriam a dar una lección a todos los niños”. No dice eso. ¿Qué dice? “vosotros responderéis: ...” El encargo de cada padre es ser un sacerdote, un profeta y un maestro. Ese es nuestro trabajo, nuestra función para nuestros hijos.

Mensaje 4Jun 10, 2018

Romance Divino – Guerra Espiritual

Vigilia de la mañana – Semana 7

Vigilia de la mañana – Semana 8

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Ef. 6:10-20, 23

Señor Jesús te amamos, Señor te agradecemos que podemos reunirnos aquí en Tu nombre. Te decimos que eres nuestro primer amor. Usted tiene la preeminencia en esta reunión. Te honramos como nuestra Cabeza. También te decimos que te amamos como nuestro querido Novio. Señor Tú eres nuestro enfoque y nuestro objetivo. Te amamos, Señor Jesús, y te damos este tiempo. Le pedimos que respire en Su palabra. Habla con cada uno de nosotros. Te agradecemos por Tu palabra viva. Declaramos que vivimos por cada palabra que procede de tu boca. Estamos hambrientos para recibir más de Ti. Señor, también nos damos cuenta de que tienes un enemigo. Mientras edificas Tu iglesia, sabemos que él siempre contrariará; incluso él puede tratar de atacar nuestros pensamientos aquí. Oramos para que nos des toda la armadura de Dios incluso en esta reunión. Danos el escudo de la fe; danos el yelmo de la salvación; protégenos. Te amamos Señor Amén. Hemos estado disfrutando los asuntos del romance divino y la guerra espiritual. En realidad, no sé si puedes decir que hemos estado disfrutando de la guerra espiritual, pero hemos estado viendo algo sobre la guerra espiritual. Hemos visto que en las Escrituras estos dos asuntos de la novia y el guerrero corporativo han sido puestas juntas varias veces. Vimos algunas de estas porciones. Por ejemplo, acabamos de leer estos versículos en el capítulo 6 de Efesios, pero el capítulo 5 de Efesios muestra que la iglesia es la novia. Cristo amó a la iglesia y se dio a sí mismo por ella. Su intención es ganar a su novia para que pueda presentar la iglesia a sí mismo gloriosa como Su complemento. En el capítulo 6 se ve el tema de la guerra: "Vestíos de toda la armadura de Dios." Así que la iglesia es un guerrero corporativo. Una vez que llegamos a los detalles, el primer punto que espero podamos ver es que aunque la armadura tiene su aplicación personal para cada uno de nosotros, en realidad solo la iglesia puede tener toda la armadura de Dios. Entonces, si quieres experimentar y disfrutar la protección de la armadura de Dios, debes estar de una manera práctica en el Cuerpo. Debes estar en la vida de la iglesia para tener la experiencia de toda la armadura de Dios.

No solo encontramos estos dos asuntos juntos en Efesios 5 y 6, el capítulo 19 de Apocalipsis tiene estos dos asuntos a solo unos versículos aparte. Hay una declaración antes de que el Señor venga: "su esposa se ha preparado." ¡Alabado sea el Señor! Un día esto será declarado. Su esposa se ha preparado y está vestida de lino fino, limpio y resplandeciente (v. 7-8). Por supuesto, entonces el Señor viene por su novia. Luego, solo unos pocos versículos más adelante vemos que el Señor viene a luchar contra el Anticristo y sus ejércitos, Él no viene solo (v. 14). El Señor ha venido con sus ejércitos, pero es muy interesante que sus ejércitos estén vestidos con lino fino, limpio y resplandeciente, igual que la novia en unos en los versículos anteriores. Entonces, esto nos muestra que esa novia son estos ejércitos; esa novia es el guerrero corporativo de Dios.

En realidad, estos dos aspectos combinados de la iglesia cumplen el deseo de Dios que vemos en la primera página de la Biblia. En la primera página de la Biblia, Dios dice: "Hagamos al hombre a nuestra imagen, según nuestra semejanza; y que tengan dominio. "Entonces vemos imagen y dominio. El significado de nuestra existencia es el propósito eterno de Dios; aparte del propósito de Dios, no tenemos ningún significado. El propósito de Dios se puede resumir en estas dos palabras: imagen y dominio. La imagen es para la expresión de Dios; Él quiere tener una expresión corporativa en este universo. Hoy cantamos el himno 203 (E 93): "En el seno del Dios Padre, Antes de la creación..." La estrofa 4 de ese himno desarrolla más el asunto de la imagen y la expresión:

“Somos Tu expresión, Tu Cuerpo,
Plenitud y habitación,
Tú excedente y Tu novia,
Tu total reproducción.
Somos Tu continuación.”

La novia es la expresión de Dios y luego el guerrero cumple el asunto del dominio para representar a Dios y ejercer la autoridad de Dios en esta tierra. Entonces, la novia y el guerrero están vinculados a Génesis 1:26. No es de extrañar que estos dos asuntos estén juntos tantas veces en la Biblia.

Luego vimos en el Cantar de los Cantares la historia de un romance. La relación de amor que existe entre Dios y su pueblo. Allí el rey representa a Cristo y la campesina que eventualmente se convierte en la reina nos representa a nosotros. Ella es llevada por etapas a través de su relación, de su amor al Señor. Por medio de estas etapas, ella llega a convertirse en la Sulamita. La Sulamita es la versión femenina del nombre Solomon. Entonces ella viene a ser su pareja, su complemento. Luego vimos los versículos donde el Señor dice: "Hermosa eres tú, pero imponente". Si uno de nuestros hermanos le dijera a su prometida que esta cortejando, "Oh mi amor, eres hermosa, pero imponente", no creo que ella tomaría esto de una manera apropiada. Esto significa que para el Señor somos hermosos; pero para el enemigo somos imponentes (terribles). Cuando un joven corteja a una joven, debería ser así: para su amado ella es encantadora y para todos los demás jóvenes, es terrible; para la competencia, terrible. En realidad, el Señor nos cela a nosotros de esta manera.

Eso nos lleva a 2 Corintios capítulo 11 donde Pablo está hablándole a los creyentes corintios que son sus hijos espirituales. En la primera carta, les dice: "Porque aunque tengáis diez mil ayos en Cristo, no tendréis muchos padres; pues en Cristo Jesús yo os engendré por medio del evangelio." Eso está en la primera carta, pero en la segunda carta dice: "Porque os celo con celo de Dios; pues os he desposado con un solo esposo." Esto es muy interesante; esto significa que cuando Pablo les predicó el evangelio y fueron salvos, el pensamiento de Pablo fue que el los desposó con Cristo. Cuando fuimos salvos, entramos en una relación de amor con el Señor. Nuestro Salvador se convirtió en nuestro Novio; nos comprometimos con nuestro Salvador.

Después de que Pablo dice: " Porque os celo con celo de Dios", continúa diciendo: "Pero me temo que de alguna manera, como la serpiente engañó a Eva con su astucia, tus pensamientos serían corrompidos por la simplicidad y la pureza para con Cristo Pero temo que como la serpiente con su astucia engañó a Eva, vuestros sentidos sean de alguna manera extraviados de la sincera fidelidad a Cristo." (v. 2-3). Cuando nos encontramos con el Señor, las cosas se vuelven muy sencillas; solo le amamos. Pero el enemigo atacará ese amor sencillo por el Señor todo el tiempo. El enemigo quiere interrumpir ese dulce dispensar que experimentamos. Esto no es solo al principio de nuestra salvación; sino que continua cada mañana, cuando queremos pasar un tiempo con el Señor y abrirnos a Él, tal parece que el enemigo se siente amenazado por esto. Entonces él entrará a insertar lo que parecen ser pensamientos benignos, unos pensamientos pequeñitos. Creemos que estos son nuestros pensamientos, acerca del día de hoy, o pensamientos sobre el día de ayer. A veces estamos orando y recordamos un sueño, y nos distraemos por 2 o 3 minutos. Si usted se distrae por 2 o 3 minutos, pero solo planea pasar 10 minutos con el Señor, ese tiempo es significativo. Pero lo cierto es que no ocurre solo una vez; tan pronto como te das cuenta: "Oh, oh, amén, Señor Jesús, te amo" y vuelves, ¿no es tu experiencia que después de 30 segundos, otro pensamiento viene del otro lado? Entonces te dejas llevar por otros 2 minutos. Ahora ya van 4 o 5 minutos, luego volvemos a la oración pero ya se acabó el tiempo. ¿Nunca has experimentado esto? ¿Que es eso? Ese es el romance divino y la guerra espiritual en tu dormitorio; ese es el romance divino y la guerra espiritual donde quiera que quieres establecer un tiempo para estar con el Señor. Esto es muy subjetivo y personal.

En este mensaje queremos enfocarnos en el asunto de toda la armadura de Dios. Cubriremos cierta cantidad de detalles, pero quiero exponer mi carga al principio para no perder el enfoque. Mi carga esta mañana es simplemente sobre el tema del escudo de la fe. Efesios 6:16 dice, "Sobre todo, tomad el escudo de la fe". Específicamente agregué el versículo 23 a la lectura concerniente a la armadura de Dios. El versículo 23 es casi el versículo final del libro de Efesios. El libro de Efesios revela la iglesia más que cualquier otro libro en toda la Biblia. Cubre al menos 12 aspectos de la iglesia, y los 2 últimos son la novia y el guerrero corporativo, pero el libro termina con fe; en realidad fe y amor. Los versículos 23 y 24 dicen: "Paz sea a los hermanos, y amor con fe, de Dios Padre y del Señor Jesucristo. La gracia sea con todos los que aman a nuestro Señor Jesucristo con amor inalterable." Estos versículos mencionan cuatro cosas: paz, amor, fe y gracia. Varias de las epístolas comienzan con un saludo concerniente a la gracia y la paz. A menudo, Pablo comenzó sus cartas con gracia y paz diciendo: "Gracia y paz a vosotros". Así que aquí él concluye esta carta con gracia y paz, pero entre estas dos cosas inserta: amor y fe.

Aquí Pablo escribe de una manera muy particular: no amor y fe, sino que amor con fe. Estos dos asuntos, amor y fe, son tan básicos en nuestra vida cristiana. En el primer mensaje, di un poco de mi testimonio. Sé que todas nuestras experiencias de salvación varían mucho. Ninguno de nosotros fue salvo exactamente de la misma manera. Todos tenemos una historia personal y una historia con el Señor; todas estas son preciosas. Pero esa noche, viernes 13 de julio, cuando tenía siete años, ¿sabes lo que experimenté? No fue primero gracia y paz; experimenté amor con fe. Primero vino el amor por medio de la predicación de un evangelio sencillo a través de mi hermana. Ese amor que me alcanzó, esas palabras que me llegaron, de alguna manera produjeron fe. Entonces el amor vino de Dios hacia mí y la fe pasó de mí a Dios y me conectó con él. Desde esa noche, el Dios Triuno y yo hemos estado conectados. ¿Cómo? Amor con fe. Tú también, dondequiera que estuviste, de alguna manera el amor te llegó a través de alguien que compartió el evangelio; ya sea que haya sido personal, uno a uno, o en una reunión del evangelio, o aun para algunos de nuestra segunda generación incluso pudo haber sido en la reunión de los niños. Tuve el privilegio de llevar el evangelio a cada uno de mis tres hijos en mi estudio. Me arrodillé con ellos uno por uno en diferentes momentos para ayudarles a experimentar amor y fe.

Primero Tesalonicenses habla sobre la armadura de una manera un poco diferente. Esta carta fue para los creyentes más jóvenes y realmente habla acerca de la coraza de amor y fe (5:8). El amor y la fe son una especie de coraza porque ambos tienen que ver con nuestro corazón. El amor con fe es tan importante todos los días de nuestra jornada cristiana.

A veces llamamos a Efesios 3:16-17 el corazón del corazón del corazón de la revelación divina. Esos versículos son una oración para que el Padre os de, el ser fortalecidos con poder en el hombre interior por Su Espíritu para que habite Cristo por la fe en vuestros corazones, a fin de que, arraigados y cimentados en amor,... Yo no ' Sé exactamente cuándo fue, pero hace algunos años me inspiré en una reunión de una conferencia, tal vez fue en un entrenamiento semi-anual, y desde ese momento, estos versículos se han convertido en mis oraciones todos los días de mi vida, especialmente en la mañana. Tenía alrededor de 16 o 17 años y he estado orando estos dos versículos día tras día: "Señor, por favor haga más de Su hogar en mi corazón hoy, incluso un poco más". Entonces este día cuenta. Si antes de que mi cabeza toque la almohada, el Señor ha hecho que su hogar en mi corazón aunque sea un poquito más, ese fue un buen día; y este día cuenta.

Algunos quizás no han escuchado por qué llamamos estos versículos el corazón del corazón del corazón de la revelación divina. Consideramos que el corazón de la revelación divina se encuentra realmente en los libros Gálatas, Efesios, Filipenses y Colosenses. Estos cuatro libros revelan la iglesia de una manera muy particular. Pero de todos estos libros, Efesios es el corazón; y estos versículos son el corazón de Efesios. Son la experiencia personal de Cristo haciendo Su hogar en nuestro corazón. Así es como Cristo construye la iglesia. Al edificarse a sí mismo dentro de ti un poco más cada día, y dentro de mí un poco más cada día, y luego nos reunimos y hay más edificación de la iglesia. ¿Pero te das cuenta de que la fe y el amor están aquí? Este es mi punto al sacar esto a la luz. Cristo está haciendo Su hogar en nuestros corazones a través de la fe estás siendo arraigado y cimentado en amor. Incluso en estos versículos críticos están la fe y el amor.

Estamos hablando del romance divino y la guerra espiritual. Aunque en cierto sentido vamos a enfocarnos en la guerra espiritual hoy cubriendo la armadura de Dios, nuestro enfoque debería ser el romance divino. Nuestro enfoque debe ser el Señor mismo, en la edificación de una relación dulce e íntima con él. Por supuesto, al hacer eso, el enemigo vendrá, pero la meta es entrar en esta clase de comunión con el Señor. Para esto, necesitamos amor con fe. Nuestro amor por el Señor depende de la salud de nuestra fe. Hebreos dice que Cristo es el autor y consumador de nuestra fe (12:2). El versículo 1 de ese capítulo vemos el cuadro de una carrera. ¿Cómo puedes tener la resistencia para correr esta carrera cristiana bajo tanta adversidad? Necesitas apartar la mirada hacia Jesús. ¿Qué significa mirar a Jesús? ¿Qué significa mirar a Jesús? No vemos a Jesús físicamente. En realidad, esto habla acerca de la fe; la fe ve las cosas que no se ven. Necesitamos estar saludables en nuestra fe. Cuando tengamos fe, tendremos amor. Si tu fe es atacada o debilitada, es posible que tu amor por el Señor disminuya y no puedas hacer nada al respecto. Necesitamos renovar nuestra fe y esta es mi carga en este mensaje: el escudo de la fe.

Comencemos con Efesios 6, versículo 10 que dice: "Por lo demás, hermanos míos, fortaleceos en el Señor, y en el poder de su fuerza." Como señalamos anteriormente, aquí no dice: "Sé poderoso." Gracias a Dios que no dice eso. Muchos se darían por vencido aquí mismo. En lugar de "Ser poderoso," dice: "Fortaleceos". Esto significa que solo se requiere de tu cooperación, no tu poder. Se requiere tu voluntad y tu cooperación, pero no tu energía propia. ¡Fortaleceos! Cuando cooperamos con el Señor, Él nos fortalecerá.

El versículo 11 dice: "Vestíos de toda la armadura de Dios para que podáis estar firmes contra las asechanzas del diablo." Quisiera enfatizar aquí un punto que mencioné brevemente antes. Ponerse toda la armadura es un asunto del Cuerpo. Debemos estar prácticamente en la comunión del Cuerpo de Cristo. No se espera que seamos súper cristianos; se espera que seamos miembros del Cuerpo. Cuando estamos en el Cuerpo, tenemos la protección del Cuerpo. En un buen sentido, el Cuerpo es la armadura. El Cuerpo de Cristo ya tiene la armadura; cuando entras al Cuerpo, tienes la protección de la armadura. Imagínense, hemos visto cuentos como estos en el transcurso de la historia, que hay una batalla y uno de los soldados se separa del resto de su batallón. ¿Acaso no es peligroso estar en el territorio enemigo solo? La protección está en el ejército. La protección para nosotros está en el Cuerpo.

Lo que el enemigo quiere hacer es aislarnos. ¿Cómo viene a aislarnos? No estoy diciendo que tenemos que estar juntos todo el tiempo, o que el enemigo atacará cada vez que no estemos con los demás santos. No. Puede que estemos solos en la escuela, en el trabajo, en casa, pero aun así estamos en el Cuerpo. La cárcel no aisló a Pablo del Cuerpo. En realidad, Pablo escribió todos estos versículos en Efesios 6 desde la cárcel. No solamente estaba en la cárcel, sino que también estaba encadenado cuando escribió: "Soy embajador en cadenas." Eso significa que cuando estaba escribiendo estaba encadenado al soldado que tenía al lado. Él no pudo escapar. Pablo también estaba en la cárcel cuando escribió Filipenses. Allí dijo: "Porque sé que por vuestra oración y la suministración del Espíritu de Jesucristo, esto resultará en mi liberación," (1:19). Dondequiera que estemos, podemos tener el suministro del Cuerpo; podemos tener el suministro del Espíritu. Es por eso que debemos orar los unos por los otros. Hermanas, ¿acaso no se recuerdan de algunos de los santos mientras están haciendo sus asuntos cotidianos? Ese recordar de los santos, es el Espíritu que se está moviendo en ti. Puede que no te des cuenta pero ese santo en particular puede que esté siendo atacado por el enemigo en ese mismo instante. Solo debemos ofrecer una oración, incluso si la oración es solo para mencionar su nombre: "Oh Señor, recuerda a tal y tal". Quizás recuerdas a los hermanos que ministran aquí y allá, espero que ores por ellos; necesitamos la protección del Señor. Entonces, no es una cosa pequeña que un creyente recuerde a alguien. A través de nuestra oración, reciben la abundante provisión del Espíritu. Entonces la armadura es para el Cuerpo.

El versículo 12 dice: "Porque no tenemos lucha contra sangre y carne, sino contra principados, contra potestades, contra los gobernadores de las tinieblas de este siglo, contra huestes espirituales de maldad en las regiones celestes." Esto es muy fundamental, pero debemos recordar que nuestra lucha no es contra sangre y carne. Ningún ser humano es nuestro enemigo; nunca deberíamos tomar a ningún ser humano como nuestro enemigo. Hay un enemigo atrás de todo y necesitamos tener nuestra guerra en ese reino. Oremos.

Ahora llegamos a los detalles de la armadura. Los versículos 13 y 14 dicen: “Por tanto, tomad toda la armadura de Dios, para que podáis resistir en el día malo, y habiendo acabado todo, estar firmes. Estad, pues, firmes, ceñidos vuestros lomos con la verdad, y vestidos con la coraza de justicia.” Los detalles de la armadura comienzan aquí. Primero habla de estar ceñidos vuestros lomos con la verdad, y vestíos con la coraza de la justicia. La verdad en realidad es para apoyar todo nuestro ser. Eso es para fortalecer tu ser. Mi padre cumplirá 99 años en un mes. Él está en la vida de la iglesia allí en Nueva York. Su salvación es otra historia; quisiera tener tiempo para poder hablar de eso. Él fue salvó cuando tenía 69 años. Esa fue una batalla, pero de todos modos el Señor ganó esa batalla. Era carpintero durante muchos años y muy a menudo usaba un ceñidor (o faja) para poner sus herramientas y poder martillar mientras estaba subido en las escaleras. El ceñidor le fortalecería su espalda. ¿Qué significa un ceñidor para un cristiano, para el creyente? Verdad. ¿Qué significa esto? ¿Esto significa que tenemos que estudiar la Biblia para que sepamos la palabra? La palabra verdad en griego es alítheia. Tiene muchas denotaciones en el Nuevo Testamento, pero podemos decir cómo entender esta palabra aquí porque va con el contexto de Efesios. Esta no es la primera vez que aparece esta palabra aquí; también está en el capítulo 4. Allí se podría decir que la verdad es en realidad Dios en Cristo realizado a través de nosotros y expresado fuera de nosotros. Eso es el significado de realidad; podrías traducirlo como realidad. El Dios Triuno mismo, en nuestra experiencia, a menudo nos es transmitido a través de la Palabra. Sí, la verdad está relacionada con la Biblia, con la Palabra de Dios, pero cuando se nos habla esa verdad, nos trae a Cristo. Entonces, cuando experimentamos la realidad de lo que escuchamos, esa verdad fortalece nuestro ser para la lucha.

No sé cuándo tienen su reunión de oración aquí – martes. Supongamos que todo el día del martes usted vive su día en el trabajo, la escuela o en casa, sin ninguna realidad, sin experiencia de Cristo, pero ahora viene a la reunión de oración. En realidad, me pregunto incluso si aún quieres venir a la reunión de oración, pero sin embargo vienes. ¿Te vuelves a él? ¿Tú oras? Por supuesto, que la sangre nos limpia, pero no tienes mucha base para emprender la guerra espiritual esa noche. Para poder luchar en la guerra espiritual, necesitamos una base de realidad en nuestra vida. Cuando experimentamos al Señor en nuestra vida, el enemigo toma nota. Pablo estaba en la cárcel cuando escribió muchas de sus epístolas, pero el enemigo tomó nota de él porque incluso allí él estaba viviendo la realidad del Dios Triuno. Hay una historia en Hechos 19:13-16 donde siete hijos de Esceva vieron que Pablo podía expulsar demonios, entonces ellos trataron de hacer lo mismo. Llegaron a una persona endemoniada y le dijeron: “Os conjuro por Jesús, el que predica Pablo.” El demonio dijo: “A Jesús conozco, y sé quién es Pablo; pero vosotros, ¿quiénes sois?” Entonces el hombre poseído por el demonio saltó sobre ellos y los dominó. “A Jesús conozco, y sé quién es Pablo; pero vosotros, ¿quiénes sois?” Cuando venimos a luchar en la guerra espiritual, el enemigo debe saber quiénes somos ya. ¿Cómo sabe el enemigo quiénes somos? Cuando vivimos Cristo. Cuando vives a Cristo, el enemigo lo sabe, él reconoce a Cristo en ti. Necesitamos la realidad en nuestra vida diaria.

Entonces necesitamos la coraza de justicia. La justicia está en la sangre de Cristo. Cuando fuimos salvos, fuimos revestidos de justicia; estábamos vestidos con Cristo como nuestra justicia. A medida que revisamos cada elemento de la armadura, debemos darnos cuenta de que cada elemento es Cristo. No es una cosa, mas es nuestra experiencia de Cristo. Siempre que quiera pelear la guerra espiritual (que puede parecer como una frase intimidante), siempre que considere predicar el evangelio, eso es parte de la guerra. Cada vez que considere visitar a un hermano o hermana que no ha estado con nosotros durante algún tiempo, ese recobrar es parte de la guerra espiritual. Siempre que considere dar un pequeño testimonio en la reunión, eso es parte de la guerra espiritual porque eso está edificando la iglesia. Siempre que considere realizar alguna de estas actividades, el enemigo acudirá a su conciencia para acusarlo: “¿Vas a hablar hoy? ¿Tú? ¿No hiciste eso? ¿No dijiste aquello? ¿No tuviste una mala actitud contra tu cónyuge, tu madre, tu jefe o hacia tus compañeros de trabajo?”. De inmediato, es posible que si no tenemos la coraza de justicia, seamos derrotados desde nuestra silla. ¿Qué significa esto? Esto significa que para luchar en la guerra espiritual necesitamos confesar nuestros pecados. No es que necesitemos ser perfectos; pero necesitamos ser justos. Cuando confesamos nuestros pecados, Él es fiel y justo para perdonar nuestros pecados y limpiarnos de toda maldad (1 Juan 1:9). Así es como aplicamos la coraza de justicia. Confesamos nuestros pecados, reclamamos la sangre y obtenemos la justicia que está en la sangre. Entonces, cuando venimos a una reunión de oración, en cierto sentido, no importa como haya sido el día. Mientras nos volvamos y confesemos, estamos sentados allí con la coraza de justicia. Entonces estamos equipados para luchar la batalla.

El versículo 15 dice: “y calzados los pies con el apresto del evangelio de la paz.” Ahora llegamos al calzado que está relacionado con el evangelio de la paz. Estrictamente hablando, esto no significa que tenemos que predicar el evangelio. Significa que en la cruz el Señor Jesús obtuvo la paz de dos maneras. Según Romanos 5:1, hizo la paz entre nosotros y Dios, pero en Efesios 2 Él también hizo las paces entre los judíos y los gentiles, entre los hombres. Entonces hizo la paz verticalmente e hizo la paz horizontalmente. Eso se convierte en la base en la cual estamos parados y eso es lo que usamos como nuestro calzado. Una y otra vez en esta sección, no dice pelea, dice estad firmes. Nuestra lucha en la vida cristiana es solo estar firmes. Después de todos los ataques del enemigo, la iglesia estará firme y la batalla se ganará. Necesitamos estar firmes, pero para estar firmes no podemos ponernos zapatillas de deporte; ni tampoco podemos ponernos chancletas. Creo que muchos de nosotros tenemos chancletas espirituales. Necesitamos una base firme del evangelio de la paz. ¿Qué significa eso? Eso significa que si vienes a predicar el evangelio, a pastorear, a recobrar santos, a compartir en la reunión, a orar en la reunión de oración, pero hubo discordia entre ti y tu cónyuge, ya estás derrotado. Si no hay paz en casa, si no hay paz en el trabajo en cuanto dependa de ti, si no hay paz entre usted y Dios, luego debes venir a orar, pero el enemigo dirá que eso es una broma. No tienes fundamento. Debemos tener la paz con Dios y la paz con el hombre. Entonces estamos equipados para la batalla.

A hora venimos a mi encargo. Sobré todo, tomad el escudo de la fe, con que podáis apagar todos los dardos de fuego del malignó (v.16). La fe es un escudo. Yo no sé si aquí es popular pero en los Estados Unidos muchos adolescentes y aun niños saben acerca de una caricatura y película llamada Los Avengers (Vengadores). El protagonista es Capitán América pero no hay Capitán Canadá. Yo leía estos libros de caricaturas cuando era un niño, y Capitán América tenía un escudo. A veces en lugares como un aeropuerto puedes ver gente con el emblema del escudo. El pelea con su escudo. Muchos de nosotros tenemos un escudo espiritual que puede que tenga el tamaño de nuestra mano o quizás puede ser más pequeño. Nosotros necesitamos un escudo más grande de fe. Yo vi algunos documentales que recrean las batallas desde tiempos antiguos y en algunos lugares yo vi que ellos tenían escudos que eran del tamaño de la persona con una abertura donde podían ver. Ellos cargaban eso, lo ponían abajo y entonces lanzaban flecha hacia adelante. Estos es una buena imagen del escudo de la fe. Si yo tengo un escudo de fe y mi hermano tiene un escudo aún más grande de fe, cuando nosotros estemos parados el uno junto al otro, nuestro escudo viene ser como un muro. A mí me gustaría estar parado detrás de su escudo de fe. Ese es el cuerpo. Nosotros necesitamos un escudo de fe; nosotros necesitamos que crezca la fe. Necesitamos orar “Señor incrementa mi fe.” Entonces El dirá, “Mira hacia al autor de la fe. Solo mírame a Mi. Cuando me mires a Mí, tu tendrás más fe.” 

Nosotros necesitamos apagar los dardos ardientes como lo compartimos en el primer mensaje. La fe apaga los dardos ardientes. ¿Que son los dardos?  Los dardos en los antiguos tiempos eran flechas con fuego. Ellos envolvían las flechas con trapos, los saturaban con aceite, les prendían fuego y luego los disparaban sobre el muro. Mandaban muchas flechas. No tenían que ser precisos pero tarde o temprano algo que quema iba ser golpeado, si lanzaban suficientes flechas. En el tiempo antiguo muchos de los techos eran de paja entonces con solo que le pegara a una esquina de la casa agarraba fuego. Así es como el enemigo nos ataca con pensamientos y más pensamientos. Te ha pasado a ti que cuando estas sentado en la reunión y estás pensando, “¿Que va a ver para el almuerzo?” no les voy a pedir que levanten la mano si ya hayan pensado en eso hoy, pero luego estás pensando, “yo ya comí comida china ayer y antier, talvez italiano sería bueno para hoy.” Tu estuviste distraído por tres minutos en la reunión y tú piensas que eso se significa algo. Actualmente, ese fue el enemigo. La fe viene por el oír y el oír por la palabra de Dios (Romanos 10:17). Entonces si estuvisteis distraído por cinco minutos en la reunión, eso es cinco minutos sin escudo.

Usted tiene el potencial de tener un escudo más grande después de esta reunión; no por mi hablar sino porque estamos presentando la palabra de Dios. La palabra trae fe. Esa es también la razón por la que necesitamos leer la palabra todos los días. No piense, “Oh, no entiendo; Oh, es un poco viejo, es un poco aburrido.

Me gusta cuando hay historias. Muchos de nosotros estamos estudiando Levíticos en estos días. Hemos escuchado muchos testimonios: “algo puedo tomar de Génesis y puedo tomar la mitad de Éxodos, hasta el capítulo 20. Después de eso es realmente difícil. Levítico — Oh, puedo saltar a números. ¿No hay historias en Números en alguna parte? Si lees Levítico, su escudo se agranda. Lee cualquier libro y su escudo se agranda. Satanás nos ataca con tentaciones, propuestas, dudas, preguntas y mentiras.  A veces, no sé si esto le ha sucedido, sólo un pensamiento, “¿por qué no le gusto a ese hermano?” No es que no le guste ese hermano. ¿Qué ha pasado? Tal vez en la reunión yo estaba de pie allí y un hermano caminó por su lado y lo saludó. Luego, cuando entré, él no dijo nada. Le salude y no dijo nada. No esperaba un abrazo; No esperaba “Hola” pero al menos una pequeña sonrisa. Podría ser que justo en ese momento se le metió algo en el ojo y no me vio cuando entré. Entonces a la mañana siguiente: “Oh Señor, te amo. Señor, eres el autor de la fe... Ese hermano, no sé qué le pasa. No sé por qué no le gusto. ¿Qué le he hecho? ¿es una broma? ¿nunca le pasado esto? El enemigo miente sobre los hermanos y las hermanas. Esta mañana cantamos estos maravillosos himnos diciendo que somos uno. Estamos comiendo; estamos bebiendo; Estamos testificando de nuestra unidad. ¿es verdad o no? ¡es verdad! ¡nos amamos los unos a los otros! Pero el enemigo viene con pensamientos. Necesitamos un escudo de fe más grande. ¿en qué debemos tener fe? Me gustaría dar siete puntos. En primer lugar, debemos tener fe en Dios, que El es real, vivo, presente, y El es para nosotros. Él es real; Él está viviendo; Él está presente; y El es para nosotros. Porque él es para nosotros, él está disponible. Algunas veces, en el principio de mi vida cristiana oraba y me sentía como, “Dios, ¿dónde estás?” ¿nunca se sintió así? siente, “Oh Señor, ¿dónde estás? Hace dos semanas, cuando clamé, incluso hace dos días, cuando clamé, era tan rico. Hoy, me siento como ' ¿dónde estás? No puedo tocarte “. Entonces es posible que justo allí un pensamiento viene: “Dios no le ama. Dios lo ama mucho. Dios ama a esa familia, pero no a mi familia. Sufrimos todo el tiempo. No podemos tener un descanso. ¡Terminamos un problema y boom!  otro problema. Incluso no terminamos el segundo problema cuando el tercer y cuarto problema vienen. “ Dios está disponible. No confíes en sus sentimientos, Dios está presente, Él vive, y esta para nosotros.

En segundo lugar, debemos tener fe en el corazón de Dios. El corazón de Dios siempre es bueno con nosotros. Queridos santos, Dios no tiene intención de castigarnos, lesionarnos o causarnos daño. Sé que a veces no es fácil ver esto porque todos nosotros, tarde o temprano, sufrimos pérdidas de diferentes maneras: físicamente, incluso de seres queridos, y algunas veces de seres queridos que se van prematuramente. Conozco a jóvenes que han perdido a sus padres. Conozco a padres que han perdido a sus hijos. En ese momento, existe la tentación de culpar a Dios. Necesitamos tener fe en el corazón de Dios. No tenemos tiempo para leer los versículos, pero creo que ustedes están familiarizados con el capítulo 8 de Romanos: “¿Quién nos separará del amor de Cristo? ¿Tribulación, o angustia, o persecución, o hambre, o desnudez, o peligro, o espada?”(v. 35). Pablo dice que ni la muerte ni la vida pueden separarnos del amor de Dios. Existe una tentación cuando experimentamos la muerte de aquellos que están cerca de nosotros, especialmente cuando parece tan prematuro. Cuando alguien es anciano y fallece, experimentamos la pérdida pero no duele tanto como cuando nos parece prematuro. Pero necesitamos la fe en el corazón de Dios.

Necesitamos fe en la fidelidad de Dios. Dios es fiel. Él es fiel en nosotros; Él es fiel a la iglesia; y Él es fiel a su palabra, y cumplirá cada palabra que ha dicho. También necesitamos tener fe en la palabra de Dios. Debemos tomar cada palabra de la Biblia como la promesa de Dios. En Mateo 16, el Señor declaró: “Edificaré mi iglesia, y las puertas del Hades no prevalecerán...”. En mi propia historia, hubo varias veces en que miré a mí alrededor y sentí que las puertas del Hades prevalecían. ¿Nunca experimentaste eso? Sé que en mi experiencia hubieron algunos lugares en los cuales yo me pregunté: “Señor, ¿qué tal esto? Dijiste que las puertas de Hades no prevalecerán. “¿Qué vas a creer en ese momento? ¿Creerás lo que ves o creerás en la palabra de Dios?

Necesitamos tener fe en la habilidad de Dios. Efesios 3, versículo 20 dice que Dios puede hacer superabundantemente por encima de todo lo que pedimos o pensamos. ¿Quién escribió eso? Pablo. ¿De dónde escribió eso? Desde una prisión, encadenado. Estaba escribiendo mientras estaba encadenado a un guardia y aún escribió: “Santos en Éfeso, Él es capaz de hacerlo de manera superabundante”. Alguna vez sintió: “Señor, sé que puedes hacer, pero ¿por qué no haces algo por mí?” Una canción que enseñamos a los niños dice:” Él puede, él puede; Sé que mi Señor puede cargarme a través de esto”. Incluso mis nietos conocen esta canción, pero no sé si alguna vez usted ha sentido:” Señor, puedes hacerlo, pero ¿por qué no haces nada? ¿Por qué no has hecho nada durante 10 años? “. Dios no tropezó con Pablo. En la cárcel, él dijo: “Señor, eres capaz de hacer superabundantemente por encima de todo lo que pedimos o pensamos.”

¿Sabes por qué podría decir esto? Porque Pablo también tenía fe en la voluntad de Dios. Deberíamos tener fe en la voluntad de Dios. La voluntad de Dios nos asigna ciertas situaciones en las que obtendrá Su propósito, y la dispensación dulce puede ir más profunda y más rica. Todos nosotros sabemos y hemos experimentado que en tiempos de tranquilidad en nuestra vida cristiana, tendemos a no estar tan desesperados por el Señor. Cuando hay momentos de caos de alguna manera, el Señor puede ir más profundo y la dispensación es más dulce.

Entonces, ¿qué hemos cubierto? Necesitamos tener fe en Dios, en el corazón de Dios, en la fidelidad de Dios, en la Palabra de Dios, en la capacidad de Dios, en la voluntad de Dios y el punto final: en la soberanía de Dios. Necesitamos tener fe en la soberanía de Dios. Todas las cosas trabajan para bien. Sé que tarde o temprano eso será probado en nosotros. Espero que en nuestra experiencia nuestra fe sea saludable hasta el punto en que podamos decir: “Señor, nunca podrías estar equivocado. Yo estoy en esta situación. Estamos en esta situación y sabemos que Tú lo sabes. Nunca podrías estar equivocado. Todavía te amo y todavía confío en Ti.” Oh, que todos tengamos el escudo de la fe.

El próximo artículo es el yelmo de la salvación. Siempre necesitas algo en tu cabeza para pelear una batalla. Las dos áreas más críticas que necesitas proteger son tu corazón y tu cabeza. Necesitas un gran escudo de fe y detrás del escudo hay una coraza: doble protección para tu corazón. Entonces en la parte superior necesitas un yelmo, salvación. ¿Por qué? Por que el enemigo inyecta miedo, inyecta amenazas, preocupaciones, ansiedades y otros pensamientos debilitantes. ¿Nunca te has comparado con otra hermana o hermano en la iglesia? Esa idea de comparación es la inyección del enemigo. La Biblia nos dice que no nos comparemos. Cada uno es un miembro necesario del Cuerpo de Cristo; cada uno tiene su porción (1 Corintios 12). Necesitamos un yelmo de salvación; necesitamos disfrutar al Señor. Él nos salva de nuestros pensamientos. Entonces el ataque del enemigo no tiene ningún efecto sobre nosotros.

Después tenemos la espada del Espíritu, cuyo Espíritu es la palabra de Dios. En realidad, necesitamos que la palabra sea el Espíritu para convertirse en la espada. Esto no significa que el Espíritu toma la Biblia, la palabra de Dios, como la espada. Esto significa que la espada es el Espíritu como la palabra. Cuando disfrutamos de la palabra de Dios de una forma viviente, la palabra se convierte en la espada, no para atacar a las personas sino para cortar al enemigo interno. El mayor enemigo que tiene el Cuerpo de Cristo es el yo. En la vida de la iglesia, el yo es un gran enemigo. Podemos tener el enemigo externo pero también tenemos el adversario interno. Su nombre es orgullo; su nombre es lujuria. Tenemos enemigos internos que si no tenemos cuidado realmente afectarán nuestra vida cristiana. Otro enemigo es los celos. Como estamos en la palabra y la palabra se torna viviente como el Espíritu para nosotros, el Señor corta y corta en pedazos a todos los enemigos internos. Necesitamos la palabra viva de Dios.

El punto final es la oración. La oración es la forma de aplicar todos los elementos anteriores. Es por eso que dice: “Y tomad el yelmo de la salvación, y la espada del Espíritu, que es la palabra de Dios; orando en todo tiempo con toda oración y súplica en el Espíritu, y velando en ello con toda perseverancia y súplica por todos los santos; y por mí, a fin de que al abrir mi boca me sea dada palabra...” (vv. 17-19a). Necesitamos orar para aplicar cada uno de estos elementos de la armadura. También tenemos que orar por todos los santos y debemos orar por todos los siervos del Señor para que la palabra continúe propagándose.

La conclusión de todo esto son los versículos 23 y 24: “Paz sea a los hermanos, y amor con fe, de Dios Padre y del Señor Jesucristo. La gracia sea con todos los que aman a nuestro Señor Jesucristo con amor inalterable. Amén.” Necesitamos fe y amor para la guerra espiritual. Espero y oro que a través de esta breve palabra todos nosotros seamos fortalecidos en nuestra fe y el resultado sea más amor para el Señor. Espero que seamos fortalecidos para ser la novia y ser el guerrero corporativo para cumplir el propósito de Dios.

 

Mensaje para los JóvenesJun 9, 2018

Romance Divino – Guerra Espiritual

Mensaje para los Jóvenes

Vigilia de la mañana – Semana 9

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Me dicen que esta es una reunión de gente joven, por eso es que hay gente joven sentada aquí. ¿Es cierto eso? Hay muchos más jovencitos sentados al frente, entonces si esta debe ser una reunión de jóvenes. Me preguntaba: "¿Qué deberíamos compartir con los jóvenes?" Si usted esta en esta sala y tiene menos de 21 años, levante la mano. Yo no tengo menos de 20 pero iba a mostrarles cómo levantar la mano. ¿Podrían levantar la mano un poco más alta? Wow, hay mucho más jovencitos aquí. Aquí hay un jovencito que quiere venir al frente. Aquellos de ustedes que tienen 21 años o más, no los excluimos, pero no levanten la mano. (A veces se le tiene que dar más explicaciones a las personas mayores). Aquellos de ustedes que levantaron su mano, ¿cuántos estuvieron en al menos una de las dos reuniones de la conferencia, de anoche o esta mañana? Por favor levante su mano. ¿Cuántos estuvieron aquí anoche? ¿Cuántos estuvieron aquí esta mañana? ¿Cuántos estuvieron en ambas reuniones? ¿Cuál fue el tema del que estábamos cubriendo? Estábamos hablando de un romance divino. No se habla mucho de romance en las reuniones de jóvenes. Luego también tocamos el tema de la guerra espiritual.

Estaba pensando: "¿Podría haber una persona en la Biblia, especialmente una persona joven, que nos muestre estas dos cosas? Pensé en alguien que podría ser un buen ejemplo que nos muestra cómo estas dos cosas van juntas, tanto el tener una relación personal con el Señor, así como también luchar por el Señor. Pensé en el rey David. ¿Qué sabes sobre David? Tenemos jóvenes que se llamen David aquí; ¿Cuántos de ustedes tienen el nombre de David? Solo tres. A veces tenemos un montón. ¿Qué sabes sobre David en la Biblia? Él es un rey. Por supuesto yo ya se los presenté como un rey. ¿Qué más? ¿Qué hay de famoso acerca de David? Él mató a Goliat. Eso es probablemente lo que la gente sabe más sobre David. ¿Algo más? Él es un pastor. Sí, él es un pastor. Eso va a ser muy importante en lo que vamos a hablar. ¿Qué más? Él mató a un león. ¿Qué más? Él mató a un oso. Sí, él mató a un león, un oso y un gigante. Wow. El hizo todo esto cuando era muy joven.

Me gustaría leer algunos versículos que nos dicen algunas cosas sobre David que pueden mostrarnos que, como jóvenes, ustedes pueden tener una experiencia con el Señor que es muy personal y muy íntima, en la que pueden tener la seguridad de que Señor está con ustedes. Diría que la experiencia de David es una especie de modelo que nos muestra cómo hablar con Dios. Al mismo tiempo, David fue usado por el Señor en un momento muy importante para luchar por el Señor. Cuando el peleo contra Goliat, en realidad eso no era algo personal de él. Esto era algo que tenía que ver con el pueblo de Dios; involucraba a toda la nación de Israel. Este niñito vino y representó a todo el pueblo de Dios. Eso no es algo pequeño. Dijeron que era un pastor. Miremos el Salmo 23. Creo que casi todo el mundo conoce este versículo; incluso los incrédulos lo saben. Leamos los versículos 1 y 2: " Jehová es mi pastor; nada me faltará. En lugares de delicados pastos me hará descansar; Junto a aguas de reposo me pastoreará." David era un pastor pero sabías que él también era una oveja. Por supuesto, él era un niño, un ser humano, no una oveja en realidad. Pero consideró que el Señor era su pastor.

Creo que cuando él trabajaba allí como pastor, pudo haberse acostado en el pasto, mirar hacia arriba y darse cuenta de lo pequeño que él era, en este gran mundo. ¿Alguna vez te has dado cuenta de lo pequeño que eres? "Wow, soy tan pequeño. ¿Por qué Dios está interesado en mí? "Eso fue lo que dijo David. Creo que estaba acostado en el campo pastoreando las ovejas y talvez consideró: "Señor, a veces soy realmente tan indefenso. Te necesito como mi pastor. Necesito que me protejas así como yo protejo estas ovejas. Señor, ¿quién me va a proteger? Señor, tú eres mi pastor. Luego dice: "me hará descansar."

El Salmo 8 es un Salmo maravilloso que tiene un significado muy rico, pero solo quiero tocar uno o dos puntos. Los versículos 1 al 4 dicen: "!Oh Jehová, Señor nuestro, Cuán glorioso es tu nombre en toda la tierra! Has puesto tu gloria sobre los cielos; De la boca de los niños y de los que maman, fundaste la fortaleza, A causa de tus enemigos, Para hacer callar al enemigo y al vengativo. Cuando veo tus cielos, obra de tus dedos, La luna y las estrellas que tú formaste, Digo: ¿Qué es el hombre, para que tengas de él memoria, Y el hijo del hombre, para que lo visites? "¿Cuándo escribió esto David?  ¿A qué hora del día? Tiene que ser de noche porque habla de la luna y las estrellas, no del sol. Tengo la sensación de que él estaba acostado en el campo mirando hacia arriba. "Mira todas las estrellas." Yo crecí en la ciudad de Nueva York y allí no vemos muchas estrellas porque hay demasiadas luces en la ciudad. Fui a un campamento cristiano y salimos a caminar por el campo de noche. De horizonte a horizonte pudimos ver todas las estrellas. A mí parecía artificial, como si hubiese sido pintado. No podía creer que este es el cielo que está arriba nuestro. Nunca vi algo tan hermoso en toda mi vida. Creo que todos nos dimos cuenta esa noche: "Cuando miro las estrellas, ¿qué es el hombre mortal? ¿Quiénes somos? Señor, eres tan grande y este universo es tan grande, ¿por qué te preocupas por mí?" Pero lo hace. Espero que ustedes jóvenes siempre se den cuenta de que Dios se preocupa por ustedes. Sí, Él es Dios y Él es el administrador de todo el universo y opera Su propósito, Su economía en la tierra; Él está construyendo su iglesia. Pero, ¿sabes que mientras él hace todo eso, Él todavía tiene tiempo para preocuparse por cada uno de nosotros?

Me gusta mucho el Salmo 55, versículo 17. Muchas personas usan este versículo para mostrar que David oró tres veces al día y animan a las personas a orar al menos tres veces al día. Pero eso no es lo que quiero señalar en este versículo. No sé si alguna vez se han dado cuenta que existe tal versículo en la Biblia y lo que esto implica. Dice: " Tarde y mañana y a mediodía oraré y clamaré, Y él oirá mi voz." Este versículo no dice que David oraba tres veces al día; dice que David se quejó tres veces al día. ¿No es maravilloso? Déjame preguntarte: "¿Cuántos de ustedes se quejan de algo al menos una vez al día? ¿Con quién vas a quejarte primero? ¿Te quejas con tu madre? ¿Te quejas con tu hermano? ¿Te quejas con tu maestro? ¿Con quién te quejas? "Esto nos dice que primero podemos ir a quejarnos delante de Dios. En realidad, cuando nos quejamos ante Dios primero, puede que no resuelva la situación, pero El mejora las cosas. David fue alguien que conoció a Dios tan íntimamente que se dio cuenta "puedo quejarme ante Dios todo el tiempo." Tal vez pensemos: "Los cristianos no deberían quejarse. Los cristianos deberían aceptar la soberanía de Dios. Hay otro versículo que muestra que David aceptó la soberanía de Dios, pero ¿sabes qué? David aprendió a hablar con Dios acerca de todo.

Fui salvo cuando tenía siete años. Mi hermana me compartió el evangelio y yo recibí al Señor en mi corazón. Fue hace mucho tiempo, pero recuerdo esa noche como si fuera anoche. Era un viernes 13. Fui salvo pero no me bauticé de inmediato. Mi mamá pensó que yo era muy joven. Me bauticé cerca de mi doceavo cumpleaños. Luego, en diciembre de ese año, cuando tenía doce años y medio, tuve una experiencia con el Señor en la que realmente sentí que Dios me visitaba. Estaba en una capilla en la denominación donde nos encontrábamos. En esa pequeña capilla, los hermanos y hermanas estaban compartiendo algunas cosas y el amor del Señor vino a mí. Esa noche le dije al Señor que lo amaba y que quería servirle toda mi vida. Todavía no conocía la palabra consagración, pero esa es la palabra que describe lo que hice. Le di mi vida al Señor. Solo conocía la palabra dedicación, así que les decía a las personas que dediqué mi vida a Cristo esa noche.

Cuando me bauticé, mi hermana, que me ayudó a ser salvo, me dio mi primera Biblia nueva, no es esta. Esta ya es como mi quinta Biblia. Todavía tengo esa Biblia en mi estudio en casa, pero está algo rota y gastada. Ella me dio esa Biblia, y no sé por qué, pero mi deseo era solo uno; nadie me lo dijo: "De ahora en adelante deberías..." Solo quería leer la Biblia. Así que comencé a leer la Biblia por mi cuenta casi todos los días. Más que todo lo que leí fueron los Salmos. Luego, después de esa experiencia en la que le di mi vida al Señor, cuando leía los Salmos, era casi como si el Señor estuviera allí sentado conmigo mientras leía. Realmente disfruté la presencia del Señor cuando leía los Salmos. Mientras leía, noté que David se quejaba mucho. La mayoría de los Salmos, no todos, fueron escritos por David. Él fue muy honesto con sus sentimientos hacia Dios. En el Nuevo Testamento, el Señor dijo: "Si alguien te golpea aquí, debes volverte del otro lado para que él también pueda golpearte allí". Hay una frase que es bien conocida no solo por los cristianos: poner la otra mejilla. Si te sucede algo malo una vez, simplemente date la vuelta para que pueda sucederte nuevamente. Por cierto, es muy difícil hacer eso. La Biblia incluso dice que debemos orar por nuestros enemigos; la Biblia dice que debemos amar a nuestros enemigos. Todo esto es verdad, pero David dijo: "Señor, véngate de mis enemigos. Señor, destruye a los que me están persiguiendo. "Eso me gustó. Cuando estaba leyendo, pensé, "David, se supone que no debes hablar de esa manera. Ese no es el comportamiento de un cristiano”. Pero me gustó, así que David me ayudó a aprender cómo hablar con el Señor sobre todo y solo decirle a Él.

Una cosa que les dije sobre mi hermana es que ella es casi diez años mayor que yo. Tengo dos hermanos y ellos son mayores que ella. Entonces mis hermanos tienen doce y catorce años más que yo. Entonces, aunque no soy hijo único, me sentí como tal. Ya cuando tenía seis o siete años, mis hermanos y mi hermana no querían andar conmigo; salían con sus amigos. Estaba solo mucho; y no solamente estaba solo, me sentía aislado. Algunas personas están solas, pero no se sienten aisladas. Me sentí aislado. De hecho oré: "Realmente me gustaría tener hermanos y hermanas." Por supuesto, eso no iba a suceder porque mi mamá y mi papá me tuvieron cuando ya eran mayores y yo era el último; Incluso fui un error, pero un error soberano. ¿Sabes cómo el Señor respondió mi oración de tener más hermanos y hermanas? Trayéndome a la iglesia; yo llegué a la iglesia cuando tenía 14 años y en la vida de la iglesia en Nueva York había muchos otros jóvenes y ellos se convirtieron en mis hermanos y mis hermanas. Entonces, durante mis años en la escuela secundaria tuve muchos buenos compañeros, en realidad, compañeros por el resto de mi vida. Incluso algunos de los que fueron mis compañeros en la escuela secundaria siguen siendo mis compañeros hoy. Pero antes de la escuela secundaria a veces me sentía solo. Entonces solo le decía: "Señor, me siento solo. Deseo..." Solo dile cómo te sientes. No significa que de repente milagrosamente apareció un hermano a mi lado. No, no es así, pero al decirle eso, el Señor se convirtió en mi mejor amigo. A través de este libro, la Biblia, el Señor se convirtió en mi mejor amigo. Espero que todos ustedes puedan tener una especie de relación íntima con el Señor, incluso tan sencilla como el poder decirle todo, lo que esté en tu corazón. David tuvo esta práctica: "Tarde y mañana y al mediodía me quejo"; no dice solo quejarse. ¿Qué dice? "gime." Cuando gemimos, es realmente nuestro sentir que sale desde nuestro interior. Esta es la palabra clave que quiero darles esta tarde. Cuando uno gime es muy genuino; tu sentir interior sale a la luz. ¿Alguna vez te dijeron tus padres: "Vamos a tal y tal lugar" y tú gimes? Es difícil gemir sin hacer ningún gesto. No gimes con una sonrisa. ¿Notaste alguna vez que cuando te quejas algo te sucede en la cara? ¿Sabes que puedes hacerle eso a Dios y nunca se ofende? Nunca se molesta. Puedes quejarte con él; incluso puedes gemirle. David de alguna manera aprendió a experimentar a Dios de esta manera.

Ahora vamos a pasar de la relación íntima a la guerra. En el Salmo 18 hay una especie de mezcla de la relación íntima con el Señor y luchando por y con el Señor. Comienza, "te amo, oh Jehová, fortaleza mía" (v. 1). Esa es la relación íntima. "Jehová roca mía y castillo mío y mi Libertador; Mi Dios, fortaleza mía, en el confiare; Mi escudo y la fuerza de mi salvación, mi alto refugio. Invocaré a Jehová, que es digno de ser alabado, y seré salvo de mis enemigos."(VV. 2-3). David experimentó al Señor incluso como su escudo. ¿por qué necesita un escudo? Sólo necesita un escudo cuando está en una batalla. David experimentó que en su vida diaria estaba en una batalla con el enemigo de Dios. Incluso antes de conocer a Goliat, experimentó al Señor como su escudo. Así que él experimentó al Señor exactamente como estamos hablando este fin de semana. Él desarrolló una relación íntima con el Señor y el también aprendió a pelear por El, y con el Señor.

Echemos un vistazo a la historia sobre la muerte de Goliat. Quiero señalarle algunas cosas, tal vez algunas cosas que nunca se dio cuenta antes. Entiendo que los jóvenes en London están repasando “El camino a través de la Biblia” y ustedes acaban de comenzar Samuel. ¿no es eso soberano? Van a empezar a estudiar la persona de Samuel y después vendrá la historia de David. 1 Samuel 17:26 dice, "entonces David habló a los hombres que estaban de pie con él, diciendo: ***¿qué se hará por el hombre que ataca a este filisteo y aparta el reproche de Israel? ¿Quién es este filisteo incircunciso que se atreve a desafiar a las filas del Dios viviente? 

Creo que la mayoría de nosotros sabemos la historia, David tenía siete hermanos mayores; era el más joven y era un pastor. En esta historia los filisteos estaban luchando contra Israel y algunos de los hermanos de David estaban en el ejército. El padre de David le dio a David algunas provisiones para llevar a sus hermanos. La historia nos dice en detalle cómo se aseguró de que todas las ovejas estuvieran seguras antes de irse. Él era muy peculiar y muy diligente. Cuando encuentra a sus hermanos en el ejército y se acerca a ellos, Goliat viene. Goliat solía venir todos los días a desafiar a los ejércitos de Israel y blasfemar a Jehová. Él dice, "si alguien viene y lucha contra mí y me derrota, entonces nos rendiremos a todos ustedes." Por supuesto, Goliat era bastante alto, por lo que nadie en Israel quería pelear contra él. Pero David, un adolescente en este momento, se agita y dice: "¿quién es este filisteo incircunciso que se atreve a desafiar al Dios viviente?" Cuando le dicen, David se indigna tanto que alguien reporta al rey Saúl sobre él.

Entonces Saúl dijo, "tráelo aquí". Los versículos 31 a 37 registran su conversación: "y cuando las palabras que David habló fueron oídas, fueron reportadas a Saúl; y él lo trajo. Y David le dijo a Saúl: que no falle el corazón de ningún hombre por su culpa; su siervo irá y luchará con ese filisteo. Pero Saúl le dijo a David: no eres capaz de ir en contra de este filisteo para pelear con él, porque tú no eres más que un joven y él ha sido un hombre de guerra desde su juventud. Y David le dijo a Saúl: tu siervo ha estado atendiendo las ovejas de su padre; y cuando un León o un oso venia y tomaba un cordero del rebaño, salía detrás de él y lo golpeaba y arrebataba el cordero de su boca. Y cuando se levantaba contra mí, la agarraría por su barba y lo golpeaba y lo mataba. Tanto el León como el oso su siervo destruyo; y este filisteo incircunciso será como uno de ellos, porque ha desafiado a las filas del Dios viviente. Y David dijo: Jehová, que me libró de la garra del León y de la garra del oso, me librará de la mano de este filisteo. Y Saúl le dijo a David: “Ve, y que Jehová esté contigo.”

David acaba de hablar de su experiencia mientras cuidaba de las ovejas. Él estaba diciendo que su experiencia lo había preparado para luchar contra Goliat, así que el rey Saúl dijo: "ve y que el Señor esté contigo." Luego mira lo que sucede después: "y Saúl puso su vestidura sobre David, y colocó un casco de bronce sobre su cabeza y le puso su armadura sobre él. Y David ciño su espada sobre su prenda y trató de caminar, porque no había probado la armadura. Entonces David le dijo a Saúl: no puedo ir en estos porque no los había probado. Y David se los quitó. Luego tomó la vara en su mano, y eligió por sí mismo cinco piedras lisas del arroyo y las puso en la bolsa de pastor que tenía, es decir, en su bolsa; y su honda estaba en su mano.

Y se acercó al filisteo... Entonces David le dijo al filisteo: tú vienes a mí con espada, lanza y jabalina, pero yo vengo a ti en el nombre de Jehová de los ejércitos, el Dios del ejército de Israel, a quien has desafiado. En este día Jehová te entregará en mi mano, y yo te golpearé y te quitaré la cabeza"(VV. 38-40, 45-46A). David estaba diciendo, "tú vienes con armas. La única arma que yo tengo es el Señor. Vengo en el nombre del Señor. "

Quiero que se lleven una cosa de esta historia y esto también es para los mayores. Saúl trató de darle a David su armadura para pelear, pero David dijo, "no puedo pelear con su armadura". Cada uno de nosotros deberíamos tener nuestra propia experiencia personal con el Señor. No podemos usar la armadura de otro. Creo que a veces los servidores realmente quieren que los jóvenes disfruten del Señor, que experimenten al Señor. En esencia, a veces tratamos de darles nuestra armadura.  Necesitamos tener cuidado; queremos animarlos, pero cada uno de nosotros tenemos que experimentar al Señor por nosotros mismos. Sólo podemos luchar contra el enemigo con lo que hemos experimentado del Señor. Por eso quiero resaltar la palabra genuina esta tarde. Necesitamos ser genuinos en nuestra comunión con Dios. Necesitamos tener nuestra propia experiencia personal con el Señor. Solo entonces podremos pelear cuando el enemigo nos ataque.

Hay un punto más que quiero hacer acerca de la historia de David que está en tres porciones cortas. Salmos 32 versículos 1 y 2 dice, “Bienaventurado aquel cuya transgresión ha sido perdonada, y cubierto su pecado. Bienaventurado el hombre a quien Jehová no culpa de iniquidad, Y en cuyo espíritu no hay engaño.” David era uno que confesaba sus pecados. La Biblia es justa, y no solo nos cuenta el lado bueno de alguien. La Biblia aún expone los fracasos porque cuando vamos creciendo, todos nosotros vamos a tener fracasos; David tuvo un gran, gran fracaso, de hecho dos veces. La Biblia nos habla de esto, pero cada vez que David fracasaba, el confesaba porque sabía que Dios es alguien que perdona. No tenemos tiempo de leer todo el Salmo 51 pero realmente todo el Salmo es una oración de confesión. Los versículos del 1 al 4 dicen “Ten piedad de mí, oh Dios, conforme a tu misericordia; Conforme a la multitud de tus piedades borra mis rebeliones. Lávame más y más de mi maldad, Y límpiame de mi pecado. Porque yo reconozco mis rebeliones, Y mi pecado está siempre delante de mí. Contra ti, contra ti solo he pecado, Y he hecho lo malo delante de tus ojos;” En realidad, David peco no solo contra Dios; el peco contra alguien por haberlo matado. Entonces, cómo podía decir, “Contra ti, contra ti solo he pecado”? Esto nos muestra que cualquier pecado, aun cuando le mentimos a nuestros padres o hacemos algo que engañe a alguien, eso es un pecado contra Dios. Todo pecado está en contra de Dios y El ve cada pecado. Pero el solo no ve los pecados; si no que si los confesamos, El perdona cada pecado. David aprendió eso. Quiero animarlos a ustedes jóvenes. Espero que tengan el hábito de confesar sus pecados todos los días.

Tenemos una diagrama que yo sé que todos estamos familiarizados con él. Todos nuestros jóvenes saben que sigue después que se delinea el primer círculo. Tiene tres círculos representando el espíritu el alma y el cuerpo. 1 Tesalonicenses 5:23 menciona nuestro cuerpo, nuestra alma con tres partes (mente, emoción y voluntad), y nuestro espíritu tiene tres funciones. Tú le puedes llamarle partes pero en realidad esto significa que nuestro espíritu funciona en estas tres maneras: comunión, intuición, y conciencia. Estas tres funciones trabajan juntas. Te has dado cuenta que tu conciencia es tu espíritu? Tu conciencia es tu espíritu trabajando. ¿Que quiero decir cuando digo, “hermanos, ejerciten su espíritu”? Esto significa que yo les estoy diciendo que usen su conciencia, su comunión, y su intuición. Cuando lo decimos esto en la reunión nos estamos refiriendo a la comunión. Decimos “ejerciten su espíritu” esto significa canten desde su interior para que disfruten al Señor.

Que maneras puedes ejercitar tu espíritu? La más común que podemos decir es invocar el nombre del Señor, pero invocar al Señor no siempre funciona. Supongamos que es viernes por la noche y tú vas encamino a la reunión y tú mamá te dice, “tendiste tu cama?” o “tiraste la basura?” Yo sé que ustedes no harían eso, pero supongamos que dijeran, “¡mamá! es tiempo de ir a la reunión.” Por supuesto que deberían ir a la reunión pero utilizaron una actitud equivocada. Estoy seguro que ustedes no harían esto. Lo que estoy diciendo es que, “supongamos que ustedes hicieran esto.” Supongamos que un joven dijera, “mamá, en serio. ¿Que? ¿Quieres que me quede en la casa para hacer los quehaceres de la casa, ahora?” Digamos que tuvieras esa actitud, y después tu mamá te dice “está bien, vete” y luego cuando vas saliendo, ¡pum! avientas la puerta mostrando un poco de descontento. Ahora tú vas a la reunión, y en la reunión los hermanos dicen, “bueno jóvenes, ejercitemos nuestro espíritu.” En esa reunión no importa que tan fuerte invoques, tu conciencia te molestaría: “tú necesitas pedirle perdón a tu mamá.” ¿Sabes cuál es la manera de ejercitar tu espíritu esa noche? Yéndote a casa y diciéndole a tu mama, “mamá perdóname.” A veces es muy difícil decir “perdóname” pero eso es ejercitar tu espíritu.

Cuando llegué a la vida de la iglesia por primera vez, recuerdo haber estado en una reunión en Nueva York cuando era un adolescente en la escuela secundaria y en el transcurso de la reunión tuvimos un tiempo de testimonios después de la comunión y alguien compartía "Bueno, realmente disfruté lo que se compartió "en voz baja sin ningún sentimiento. Entonces uno de los hermanos mayores enfrente interrumpió al hermano y le dijo: "¡Hermano, ejercita tu espíritu!" ¿Sabes lo que hizo el joven hermano? Él dijo lo mismo pero en voz alta. Hizo dos cosas: habló más fuerte y apretó el puño. Pensé: "Oh, así es como ejercito mi espíritu." Luego estaba en otra reunión y había alguien compartiendo y otro hermano, no el mismo, dijo: "Hermano, ejercita tu espíritu." ¿Sabes lo que hizo? Él habló más fuerte, apretó su puño y lo movió hacia arriba y hacia abajo. Noté que en la reunión muchos santos, incluso yo, hacemos esto cuando hablamos. Algunas de las hermanas levantan los dos puños. Noté eso, así que pensé, "Oh, así que ejercitar tu espíritu debe significar hablar más fuerte y bombear tu puño". Una vez estuve en un entrenamiento en Anaheim. Probablemente tenía como unos 15 años, y nos estábamos reuniendo en el centro de convenciones de Anaheim; y puedo haber sido la reunión de la mesa del Señor. Había un hermano que estaba orando, "¡Señor, te amamos! ¡Te agradecemos! "Y él no bombeó su puño. Pensé: "¿Qué pasa con él?", Porque estaba diciendo: "Oh, Señor, te amamos". Gracias por el proceso que pasaste. Gracias. Estaba orando con una fuerte voz pero sin mover los brazos. Más tarde supe que ese hermano era ciego. Nunca vio a otros mover sus puños  por lo que nunca aprendió a hacer eso, pero estaba liberando su espíritu. No tienes que mover los brazos así.

No te estoy diciendo que no muevas tu puño; está bien si haces eso. Pero lo que estoy diciendo es que hacer algo en la reunión no necesariamente ejercita tu espíritu si no tomaste cuidado de tu conciencia antes de la reunión. Si durante la semana no cuidas tu conciencia, no usas tu conciencia, no obedeces a tu conciencia, entonces es muy difícil ejercitar tu espíritu en el aspecto a la comunión. Luego, en la reunión estas clamando, estás leyendo la Biblia y cantando; podría ser que estás haciendo todas las cosas que se supone que debes hacer, pero hoy no fluye como lo hizo la semana pasada. Las reuniones a veces son diferentes. Lo que encontré es que si tienes una experiencia como esta y no has cuidado tu conciencia, culpas a la reunión. Piensas que la reunión no estuvo tan buena como la semana pasada. Tú piensas, "¿Por qué? Porque ese hermano compartió. Él compartió demasiado tiempo. No entiendo que lo comparte." De hecho, jóvenes, no culpen la reunión. No culpes al hermano. No culpes a la iglesia. Confiesa tus pecados Ejercita tu conciencia. Cuando ejercitas tu conciencia, realmente estás ejercitando tu espíritu. A veces podría ser – este lugar es tan bonito y limpio – oh, hay una pequeña mancha justo allí; podría ser que estés caminando en la sala de reuniones y veas un pedacito de papel en el suelo, y el Señor te dice en tu corazón: "Recógelo" y dices: "No estoy en el servicio de limpieza esta semana. No le toca a mi equipo." Cuando entras a la reunión, pueda que el Señor no pueda fluir. Entonces, en realidad, ejercitarse por medio del bombear su puño no significa tanto como levantar el papel e ir a la basura para tirarlo. ¿Sabes que eso está ejercitando tu espíritu? Espero que puedas aprender esto.

He sido culpable en el pasado de tratar de animar a los jóvenes durante la reunión: "¡Vamos jóvenes! ¡Ejercita tu espíritu! "Porque el canto fue un poco desalentado. Más adelante me di cuenta que mi manera de animarlos no era tan buena. No estoy diciendo, "No hagas eso", pero estoy diciendo que si vas a hacer eso, debes aprender a guiar a las personas a tener un ejercicio genuino de su espíritu por medio de su conciencia. El ejercicio de la comunión necesita tener el respaldo del ejercicio de nuestra conciencia. David era una persona así; él tuvo fracasos. Ejercer su conciencia no significa que no tenga fallas, sino que cuando ejercite su conciencia y obedezca su conciencia, el Señor lo limpiará de todos sus pecados.

El salmo 110, versículo 3 dice: "Tu pueblo se te ofrecerá voluntariamente en el día de tu poder, En la hermosura de la santidad. Desde el seno de la aurora Tienes tú el rocío de tu juventud." David fue alguien que experimentó el ofrendarse así mismo al Señor para Su satisfacción: " Tu pueblo se te ofrecerá voluntariamente en el día de tu poder." Él se dio cuenta de que estamos en una guerra. "Desde el seno de la aurora Tienes tú el rocío..." Para los jóvenes ofrecerse al Señor es una satisfacción especial para Dios. Dios se refresca cuando los jóvenes, incluso los niños, le entregan sus vidas a Dios. Mira el final; dice: "Tienes tú el rocío de tu juventud". El rocío de la mañana no es lluvia; es muy tranquilo y muy refrescante. ¿Sabías que Dios quiere ser refrescado por nosotros? Pensamos que solo nosotros podemos ser fortalecidos por Dios, pero este versículo dice que podemos ser algo muy refrescante para él. David era una persona que tenía una relación íntima con el Señor y también se entregaba al Señor para la guerra espiritual.

Let close by singing hymn 788 but using the tune of hymn 437.

 

 

 

 

Bringing Christ into My Home
Sharing with Sisters (1)Aug 15, 2020

How can a wife bring Christ into her home?